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Giants no gana, pero ilusiona en BLAST Pro Series Madrid

El primer día de BLAST Pro Series Madrid ha llegado a su fin y nos deja a Astralis como el único equipo invicto y a Vodafone Giants sin poder estrenar su marcador de victorias, pero dejando buenísimas sensaciones al haber llevado a Cloud9 al extremo y haber competido a Astralis en su mapa fetiche, Nuke.

 

Ronda 1:

Vodafone Giants 14-16 Cloud9 (Dust2)

Giants sigue dando razones para soñar. Los portugueses caen derrotados por la mínima ante Cloud9, pero ilusiona a sus seguidores.

Timothy «autimatic» Ta ha sido el principal responsable de cortar las alas de un Vodafone Giants que se veía compitiendo de tú a tú a uno de los equipos más potentes del planeta.

Los americanos conseguían hacerse con la ventaja en los instantes previos del partido, pero enseguida se encargaban los portugueses de igualar la contienda, hasta el punto de llegar al descanso con ventaja en el marcador (8-7) y que mantendrían hasta que una triple baja del citado autimatic devolvía a Cloud9 a la delantera y que sabría utilizar para cerrar posteriormente el encuentro por 16-04.

 

ENCE 16-04 Na’Vi (Mirage)

Simplemente superados por Aleksi «allu» Jalli y compañía. El jugador finlandés ha destrozado a los ucranianos con un total de 29 bajas en 20 rondas y junto a Jani «Aerial» Jussila se encargó de encarrilar el encuentro desde un primer momento, dejando tan solo cuatro rondas para los de Na’Vi y a Aleksandr «s1mple» Kostyliev en 14 bajas. Tendrán que mejorar los ucranianos en los próximos encuentros si quieren alcanzar la final.

 

Astralis 16-08 NiP (Dust2)

No se andan con rodeos en Astralis. Vienen a Madrid a hacerse con el título y piensan arrasar con todo a su paso.  Peter «dupreeh» Rasmussen y Andreas «Xyp9x» Højsleth fueron los jugadores más destacados de un equipo que parece jugar de memoria y tan solo a través de jugadas individuales de  Fredrik «REZ» Sterner o Patrik «f0rest» Lindberg pudo NiP ser capaz de sumar rondas.

Aun así, Nicolai «dev1ce» Reedtz declara que NiP está mejorando mucho su juego y que darán guerra en las próximas rondas.

Ronda 2:

Vodafone Giants 07-16 Astralis (Nuke)

Giants 4-0 Astralis. Quedémonos con esa imagen que por sí misma puede calificarse de histórica de cierta manera. Giants se mostraban confiados a pesar de haber dejado que Astralis jugase su mapa predilecto, Nuke, en el que acumulan más de treinta enfrentamientos consecutivos saliendo victoriosos. Y todo salió bien en el comienzo, conseguía anotar las cuatro primeras rondas Giants y de pronto se produjo un murmullo de fondo en el Madrid Arena.

A pesar de ello, Astralis sigue siendo Astralis, y con una calma que ya no sorprende, los daneses comenzaron a anotar rondas hasta llegar al descanso por encima en el marcador y cerrar el encuentro en la segunda mitad de una forma sencilla liderados una vez más por Dupreeh, que se encuentra a un nivel de lo más alto.

 

Cloud9 07-16 Na’Vi (Mirage)

No podían permitirse una segunda derrota tras caer estrepitosamente ante ENCE, y no lo hicieron. Cuando Na’Vi es capaz de activar su modo arrollador es cuando defienden su condición de aspirante y si miramos a la tabla de puntuaciones veremos que la actuación coral del equipo ha sido la clave para la victoria.

S1mple y Egor «flamie» Vasilyev’ con 22 bajas y  Denis «electronic» Sharipov con 23 han servido de líderes para el combinado ucraniano, mientras que Cloud9 no ha sabido reponerse de una mala primera mitad, aún “resacosos” del apretado partido ante Giants.

 

NiP 16-05 ENCE (Nuke)

Vuelta a la tortilla. NiP, que venía de perder contundentemente ante Astralis, y ENCE, que vencía abultadamente a Na’Vi, han hecho justo lo contrario en este encuentro para colocarse ambos con un 1-1 en el total del evento.

El sueco  Dennis «dennis» Edman se ha encargado de despejar todas las dudas sobre su nivel con una actuación magistral que le ha dado la victoria a su equipo, con una baja cuádruple con AWP incluida que le serviría para elevar su marcador de bajas hasta las 27 finales. 16-05 empujón de moral para unos NiP a los que una segunda derrota les podría haber sentenciado y vuelta a la tierra para ENCE.

Giants hace historia y accede a BLAST Pro Series Madrid

La final del Play-In prometía ser intensa. Esperábamos emoción, esperábamos sorpresas y esperábamos Vertigo. Y lo tuvimos todo.

Un tercer mapa fue necesario para decidir cuál de los dos equipos nacionales, Movistar Riders o Vodafone Giants, obtendría el premio gordo, el acceso a BLAST Pro Series Madrid y poder pegarse contra los mejores equipos del planeta.

Vodafone Giants se alzó con la gloria. Llevado en volandas por su público durante toda la tarde, el combinado formado exclusivamente por jugadores portugueses llevó la contraria a todos aquellos que ponían a Riders como el claro favorito para vencer.

 

Cuando menos lo esperaban, despertó el gigante (Vodafone Giants 16-14 Movistar Riders, Nuke)

Parecía tenerlo Riders todo bajo control, parecía estar todo hecho y todo hacía parecer que se iban a cumplir las predicciones, pero no.

Hasta nueve rondas de ventaja lograba Movistar Riders poner en el marcador (10-01) y acallaba todas las voces de ánimo de los aficionados portugueses, que volvieron a resurgir en el momento en que veían como poco a poco sus ídolos conseguían ir escalando y recortando esa inmensa desventaja.

10-05 a favor de Riders al descanso, y 11-11 pocos momentos después. Los de Ricardo ‘fox’ Pacheco habían hecho lo más difícil, habían cazado a los del club de Madrid y parecían tenerlos bajo su completa merced, pero a Movistar Riders le salió ese coraje que les caracteriza para poder ponerse de nuevo arriba en el marcador por 11-14.

Y hasta ahí llegaron. Nuevo empujón de Giants. Una ronda detrás de otra, los gigantes estaban convencidos de ser capaces de cerrar la machada, de lograr la remontada, y vaya si lo lograron. 16-14 y primer mapa para Giants que conseguía sumar al marcador el mapa de su elección y acrecentar las dudas en un equipo de Riders que se veían por momentos como claramente superiores.

 

Riders aprende del error (Vodafone Giants 10 – 16 Movistar Riders, Overpass)

Cuando aún duraba la euforia en las filas de Giants, Riders se puso manos a la obra para empezar a poner los primeros cimientos de la remontada, y Alejandro ‘Alex’ Masanet tendría gran parte de la culpa de que se pudiera soñar con ella.

Llegaron al descanso con ventaja y a partir de ese momento empezaron a llegar los fantasmas del pasado mapa, con los gigantes anotando rondas que parecían poder acercarles a otra posible remontada. Las jugadas protagonizadas por Luís «ZELIN» Lousada obligó a Riders que recurrir a tácticas como el doble AWP que no acababan de funcionar.

Fue Alejandro «mopoz» Fernández-Quejo quien pudo frenar a los lobos portugueses tras pushear un humo para pillarlos por sorpresa y posteriormente poder cerrar el mapa por 16-10 e igualar la eliminatoria.

 

Vertigo es territorio Giants (Vodafone Giants 16 – 12 Movistar Riders, Vertigo)

Se decía que Movistar Riders era de los mejores equipos en Vertigo, que en caso de llegar a este mapa no habría duda de que dominarían. Nada más lejos de la realidad.

La contra estrategia que pudo hacer el equipo de los gigantes sirvió a la perfección. Ricardo ‘Alm’ Almeida ha sabido guiar a sus pupilos en el apartado técnico y Giants pudo poner una ventaja prácticamente insalvable en los inicios del tercer mapa.

Diez de las primeras once rondas cayeron del lado portugués, con actuaciones para el recuerdo como dos rondas 1 vs 3 que conseguían salvar de forma consecutiva tanto Mutiris como Rmn, que encendían al máximo al público y hacía presagiar un futuro oscuro para los jinetes.

En ese momento, Riders fue capaz de parar la sangría anotando una ronda más, que les daba algo de esperanza, pero que los gigantes se encargaban de arrebatarles inmediatamente. La parte más cruel se la llevó Alex, que mientras celebraba una ronda que daba por ganada, se percataba de que Killdream había conseguido defusar en el instante antes de morir.

Parecía que esto acabaría por enterrar a Riders, pero justo al contrario, el equipo liderado por Oscar ‘Mixwell’ Cañellas empezaba entonces a remar en busca de una remontada que se antojaba complicada. Cinco rondas consiguieron encadenar explotando el punto de la bomba de A, pero de nuevo un jugador de Giants conseguía colarse en el humo para desactivar una bomba y las esperanzas del club madrileño.

Resistiría unas cuantas rondas más Riders, pero finalmente el empuje de Giants les hizo poner el 16-12 definitivo que les da la oportunidad de enfrentarse a los mejores equipos del planeta en BLAST Pro Series Madrid.

Jinetes y gigantes protagonizan el combate del siglo

En el escenario del Madrid Arena de la capital española se vivirá el próximo viernes un auténtico choque de titanes. Los dos primeros clasificados en la primera vuelta de la Superliga Orange, Movistar Riders y Vodafone Giants se medirán por un puesto entre la élite, un puesto en la BLAST Pro Series de la que serán parte nombres tan icónicos como Astralis, Natus Vincere o NiP, entre otros.

Dos estelares quintetos formados con el único y ambicioso objetivo de poner a sus respectivas escenas, la española y la portuguesa en el foco internacional. Cuentan con los mejores jugadores de sus países, por lo que esta eliminatoria tendrá una dosis extra de morbo. Sin embargo, entre tanta estrella cabe destacar también la labor de sus entrenadores, Galder “bladE” Bárcena por parte de los jinetes y el gigante Ricardo “AIm” Almedia.

Ambos son concienzudos y parte responsable de que sus dos equipos estén a una única victoria de enfrentarse a los mejores equipos del mundo por lo que hemos querido conocer de primera mano cómo están preparando esta importante eliminatoria.

“Nuestras semanas previas a la BLAST Pro Series están siendo prácticamente iguales que las anteriores en cuanto a intensidad y cantidad de entrenamientos, con la diferencia de que estamos tratando de aumentar la calidad, centrándonos en solucionar los errores que tenemos habitualmente” declaraba bladE, en la misma línea continuista que su homólogo, “estamos trabajando como siempre, intentamos jugar lo máximo posible y ajustar algunos detalles de última hora”.

La elección de los mapas que se vayan a disputar en un encuentro de tal magnitud ha de ser muy cuidada también. En este aspecto, presumiblemente Dust2 por parte de Movistar Riders y Mirage por la de Vodafone Giants estén marcados en rojo mientras que la controversia aparece relacionada con Vertigo. El nombre de más reciente adición al repertorio competitivo se vislumbra en todas las quinielas como el comodín de los dos equipos. Ambos lo han exhibido ya con buen rendimiento recientemente y cualquiera lo podría presentar como su as en la manga.

A excepción de los dos mapas de veto instantáneo, parece que la fase de elección será una lucha mental a tumba abierta, cualquier nombre puede aparecer y así lo han querido reflejar los entrenadores de ambos equipos: “En este tipo de partidos todos los mapas son importantes”, afirmaba el técnico de los jinetes, mientras que AIm quería ir un poco más allá y declaraba que se sienten “muy cómodos con el enfrentamiento entre los repertorios de mapas”, añadiéndole también un aliciente más al espectador: “esperamos que cualquier mapa que salga sea emocionante de ver”.

Las dos aficiones también jugarán este partido. Aun no estando dentro del servidor, hinchadas tan emocionales como la española y la portuguesa tendrán un papel primordial en lo que ocurra en el Madrid Arena el viernes y así lo creen tanto bladE como AIm. Consultado, el preparador de Movistar Riders nos comentaba que “la lógica dice que en esta situación nos favorecerá más a nosotros, porque se supone que, al jugar en España, la afición estará con nosotros. De igual manera, todo esto puede hacer que Giants se venga arriba y utilice esta circunstancia como motivación extra”, algo con lo que está bastante de acuerdo también el luso: “no sé cómo se sentirán ellos con miles de compatriotas a su lado, pero nosotros siempre nos sentimos mejor con público, tanto apoyándonos como no. Para ser sincero, ¡estos últimos sacan nuestra raza portuguesa!”.

Escalar hasta la escena internacional es el objetivo primordial tanto de jinetes como de gigantes desde su concepción. Por ello, que esta final del Play-In otorgue una plaza en la BLAST Pro Series de Madrid es una oportunidad de oro para ambos. Sin embargo, bladE quiere restarle importancia: “estoy seguro de que, pase lo que pase, sacaremos un montón de cosas positivas del torneo, no hay punto de inflexión alguno, solamente de cara a algo bueno”. El portugués también quiere quitarles presión a los suyos y asevera que “siempre está bien tener oportunidades de entrar en una BLAST para que se abran muchas puertas, pero no es el único torneo que lo permite”.

Sea como fuere, el partido que medirá tanto a Movistar Riders como a Vodafone Giants será uno de aquellos que marquen época y seguro que tanto sus integrantes como sus aficionados recordarán durante mucho tiempo aquello que ocurrió un diez de mayo en el Madrid Arena.