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Los gigantes sacan billete para Madrid

La final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid no ha decepcionado a nadie. Vodafone Giants y Team Queso han ofrecido un maravilloso espectáculo que por momentos ha hecho justificar que haya más cardiólogos en el mundo por la tremenda igualdad mostrada por ambos quintetos.

Como ya ocurriera en la semifinal disputada la pasada semana, Team Queso optó por comenzar la eliminatoria en Vertigo, su mapa de confort más reciente. Una comodidad que se plasmó en el servidor desde bien temprano al anotar la ronda de pistolas con amplia solvencia. No iba a ser todo fácil desde luego, Vodafone Giants se antepuso a ello y con una compra forzada consiguió darle la vuelta la marcador, aunque la alegría duró bastante poco.

Con una primera ronda con armas bastante bien planteada y una posterior situación de uno contra uno solventada por Omar “arki” Chakkor, su equipo volvía a tomar una delantera que prácticamente ya no soltó durante toda la mitad ofensiva.

Los conceptos defensivos del quinteto luso no bastaban para imponerse y no fue una, sino dos, las ocasiones en las que Pere “sausoL” Solsona detenía los movimientos agresivos de sus rivales. Una impecable lectura posicional que se unía a una inspiración estelar de Carlos Enrique “scarx” Sánchez para ampliar la ventaja hasta los tres puntos. Una diferencia, que aunque consiguió equilibrar Vodafone Giants de la mano de un buen Luis “ZELIN” Lousada, volvió a establecerse en el tanteador con un excelso tramo final de Team Queso que sirvió para cambiar de bando con un 6-9 a su favor.

La segunda mitad tuvo un guión similar al del inicio. Ronda de pistolas para los atacantes, en este caso los gigantes y a continuación, forzada para los defensores que valió para estirar la ventaja de Team Queso hasta la máxima del mapa, 7-12.

A partir de ese momento, el plan pareció claro para los lusos, que establecieron una fuerte prioridad ofensiva sobre la bomba de A y comenzaron a recortar diferencias encadenando la suma de cuatro puntos. Cuando parecía inevitable un nuevo empate, scarx nuevamente se erigió en salvador para su equipo y con una triple baja con pistola seguida de una doble, ya con armas, logró volver a despegarse en el marcador hasta el 11-14.

Sin embargo, los portugueses no iban a ceder aún el primer mapa y lo demostraron levantando una situación de dos contra cuatro de una manera impecable. Gracias a ella, pudieron volver a castigar la economía de Team Queso e igualar nuevamente la contienda. Y apareció Peter “shhhack” Belej.

Cuando su equipo más lo necesitaba, despertó el eslovaco y sacó a pasear su rifle de francotirador. En primera instancia, con un posicionamiento agresivo que pilló desprevenidos a sus rivales y a continuación, desde una ubicación más conservadora obteniendo unas bajas cruciales para adelantarse en la eliminatoria, su mapa estaba asegurado, era turno de Inferno.

A sabiendas de que era la hora de dar un paso al frente, los portugueses de Vodafone Giants impusieron su juego en los primeros tanteos del parcial. Suya fue la ronda de pistolas y las dos venideras y aunque sus rivales se llevaron el primer enfrentamiento con armas, volvieron a anotar de la mano de Christopher “MUTiRiS” Fernandes, que se impuso a dos rivales para fijar el 1-4 en el marcador.

A partir de ese momento, Team Queso le cogió la medida al ataque luso enlazando hasta seis puntos de manera consecutiva. Fue su momento de máximo esplendor individual, cada jugador tenía su posibilidad de brillar y lo aprovecharon. Se nubló tanto el futuro de Vodafone Giants en la eliminatoria que a esta altura ya habían gastado dos tiempos muertos, pero mereció la pena.

Ricardo “fox” Pacheco se echó el equipo a las espaldas y lograron llegar al cambio de bando con una desventaja mínima, 8-7.

Una distancia, eso sí, que rápidamente aumentó gracias a una barbaridad protagonizada por la leyenda, por arki. En la ronda de pistolas y quedando como único superviviente ante tres enemigos, consiguió embolsarse el punto incluso quedándose sin balas para la última baja, que la logró con el cuchillo.

La manija del partido pareció volver a ser propiedad de Team Quesom que pudo ampliar la diferencia aún más hasta el 12-8 en el que llegó el punto de inflexión. Los lusos despertaron completamente del letargo, ya como un bloque y con cuatro rondas consecutivas equilibraron el electrónico con una defensa de la bomba de B que se convirtió en el pilar fundamental de la remontada.

Como si de un péndulo se tratara, el control del mapa pasó de nuevo a ser luso y sólo una nueva heroicidad en forma de cuádruple baja de sausoL hizo demorar más la igualada en la eliminatoria, la cual llegó tras el golpe de gracia que supuso la formación defensiva de doble francotirador propuesta por Vodafone Giants y en la que Ricardo “rmn” Oliveira estuvo más que acertado, 14-16 y todo dispuesto para que Dust2 se convirtiera en juez de la final.

No podía acabar de mejor manera para ambos conjuntos esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid que en uno de sus mejores mapas y con un espectáculo digno de la magnitud de lo que había en juego.

Tal y como terminó el segundo, comenzó el tercero: con Vodafone Giants mandando. La ronda de pistolas dio paso a dos más y a dejar clara una consigna, fox iba a intentar llevar el rifle de francotirador siempre y cuando la economía se lo permitiera a diferencia de los parciales anteriores.

Otro que también dejaba cristalina su postura era Michal “EMENK” Belej, cuyo control de la zona de larga, también con el AWP, fue el principal valor en el que se apoyaba Team Queso para sumar puntos del bando antiterrorista.

La tensión e igualdad era tal que las mayores diferencias vividas en esta mitad inicial del mapa decisivo ascendían a dos rondas únicamente, eso sí, siempre con los gigantes a la cabeza. La alternancia de ritmos y de focos en la ofensiva surtía efecto constantemente y en ningún momento permitieron que sus rivales se sintieran cómodos. A pesar de ello, el tanteador momentáneo sólo reflejaba un 7-8 favorable a los portugueses.

Como nota discordante al resto de la final, en el cambio de bando se vivió la primera ronda de pistolas que caía del lado de los defensores, en este caso el quinteto luso que estiró la ventaja de manera ya casi definitiva.

Oliendo ya el Madrid Arena, los jugadores de Vodafone Giants cimentaron un muro que se convirtió en inexpugnable por parte de Team Queso. Todos aportaban, todos luchaban y no había nada que sus rivales pudieran hacer. Ya con el partido en la zona caliente, las estrellas salieron nuevamente a la palestra. El citado fox comenzó a obtener una ingente cantidad de bajas en los primeros segundos que convertían en puntos para su casillero y ya para rematar la faena, un cuádruple asesinato con el que cerrar la eliminatoria.

Así pues, Movistar Riders ya conoce a su pareja de baile para luchar por la plaza en el torneo principal de BLAST Pro Series Madrid. El 10 de mayo, la capital madrileña vibrará por un enfrentamiento ibérico que promete no dejar a nadie indiferente.

La última bandera por colocar en el Madrid Arena

Al transporte que lleva al Madrid Arena solo le queda una parada. Dos equipos empiezan a notar el hormigueo de un recinto lleno hasta la bandera que quiere conocer al rival de Movistar Riders en la previa de la BLAST Pro Series de Madrid. Diez jugadores, de los cuales la mitad se apearán prematuramente este miércoles dejando lugar al quinteto triunfador de la fase online del Play-In.

Tras lo visto en las semifinales, dos conjuntos dejaron claro que el terreno de los mejores de tres mapas es donde mejor se mueven. Ambos mostraron razones de peso para clasificarse a la final y sus dos victorias fueron inapelables.

Por un lado, Team Queso aprovechó la tesitura de la reciente incorporación de Vertigo al repertorio de mapas para ser el más listo de la clase y llevarlo preparado al dedillo sorprendiendo a un Dragons E.C. que no se esperaba el alto nivel que podrían llegar a mostrar sus rivales.

En el otro, Vodafone Giants asestó un correctivo sin paliativos a Cream Esports, haciendo más patente aun si cabe que el quinteto luso es, en el apartado individual, uno de los mejores de la Superliga Orange y que su rendimiento crece exponencialmente cuando el valor de la victoria aumenta.

La mejoría mostrada por parte del equipo de Team Queso a lo largo de la temporada está cerca de alcanzar su punto culminante en caso de lograr la ansiada plaza para la BLAST Pro Series de Madrid. La inestabilidad en el quinteto de los primeros meses de liga ha dejado paso a un conjunto cuyo juego aumenta su fluidez semana tras semana a la par que también aumenta el brillo de varios de sus jugadores.

Uno de los grandes descubrimientos de este 2019 está siendo Pere “sausoL” Solsona. El joven de 18 años está promediando en su estreno un 1,22 en el ratio de bajas y muertes convirtiéndose en un seguro de vida para sus compañeros.

Del conjunto luso hay poco que añadir que no se haya dicho ya durante los últimos meses. Equipo formado con la ambición de levantar el título de Superliga Orange y de ser el representante de la competición en el escenario de la BLAST Pro Series de la capital madrileña. La irregularidad, sin embargo, está siendo su seña de identidad a lo largo de la fase regular, aunque si por algo se caracteriza este quinteto desde su fundación es que en los partidos importantes se crece para dar el máximo.

La dilatada experiencia de Ricardo “fox” Pacheco está siendo el termómetro del equipo de manera recurrente. Cuando sus compañeros lo necesitan, da un paso al frente y arrasa con todo lo que se encuentra en su camino haciendo por momentos, que recuerdos como sus semifinales de Major con G2 Esports a un gran nivel, vuelvan a convertirse en realidad casi cuatro años después. En las semifinales, fue el jugador con mayor cantidad de daño infligido por ronda con 98,39 puntos, y también el que mayor ratio de baja por muerte obtuvo: 2,9.

Aludiendo ya al enfrentamiento directo entre Team Queso y Vodafone Giants, nos encontramos con que se han repartido las victorias. Por tanto, esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid, al mejor de tres mapas, servirá también para dilucidar qué equipo está en mejor forma en la actualidad.

El factor Vertigo, que ya tuvo protagonismo en las semifinales, volverá a aparecer de cara a esta eliminatoria. Vemos dos equipos capaces de jugarlo a un buen nivel y la duda queda en si alguno se atreverá a escogerlo directamente o quedará definido para un posible desempate.

Adecuándonos a un rol de adivinos, podemos llegar a conjeturar puntos clave durante la fase de elección de mapas. En ella, se puede llegar a prever que Team Queso baneará Nuke y Vodafone Giants hará lo propio con Mirage. Terrenos de confort para ambos equipos pueden ser tanto Dust2 como Overpass, aunque repasando este tipo de situaciones dadas durante el desarrollo de la liga, encontramos que Train puede tener la llave del pase a la final. Ambos equipos lo han quitado con asiduidad y quizá podría convertirse en un as en la manga de cualquiera de ellos.

Es el partido más importante tanto para Team Queso como Vodafone Giants en la primera mitad de año 2019, un encuentro que puede marcar el futuro cercano para los dos y cuyo premio es más que goloso.

Team Queso y Vodafone Giants se citan en la final

Las semifinales del Play-In de BLAST Pro Series Madrid se disputaron en la noche del jueves con mismo resultado en ambas, pero diferente desarrollo. Team Queso y Vodafone Giants impusieron su juego y lograron el ansiado pase. El Madrid Arena se encuentra ya a solo un mejor de tres de diferencia.

 

A los dragones les puede el vértigo (Dragons E.C. 0-2 Team Queso)

El Play-In para la BLAST Pro Series de Madrid se abrió con la primera aparición de Vertigo en una competición profesional española. La elección de Team Queso pronto mostró los motivos por los que se produjo, aunque para los libros quedará que la primera ronda disputada, la de pistolas, se la llevaron los dragones.

Durante la mitad en la que lucharon desde el bando ofensivo, los jugadores de Team Queso ya demostraron tener bastante más trabajado que su rival este mapa de reciente incorporación. Cada error de Dragons E.C. era castigado sobremanera y aunque estos últimos consiguieron dar muestras de recuperación en diversas ocasiones, no consiguieron más que acabar la mitad inicial con cinco rondas en su haber.

Destacado fue el papel de Carlos Enrique “scarx” Sánchez, que lideró a los suyos en el apartado estadístico y en la consecución de varios puntos de importancia vital.

Con el cambio de roles, los dragones parecieron reaccionar. Muestra de ello fue la obtención de una nueva ronda de pistolas para completar el pleno en este primer parcial de la semifinal y las consiguientes de superioridad económica. Su despertar, impulsado en parte por un inspiradísimo Juan Carlos “meisoN” Chacón, se prodigó incluso hasta dejar la diferencia en tan solo un 10-11, poniendo la remontada al alcance de sus manos. Pero cuando más cerca parecía, despertaron los jugadores de Team Queso.

Como si de un sistema de acción mecánica se tratara, dieron con la clave para contrarrestar las ofensivas de Dragons y a partir de ese momento el partido se convirtió en un monólogo. Cinco rondas consecutivas en las que no cedieron más de dos bajas en cada una de ellas de promedio para certificar el 1-0 en la eliminatoria.

En la llegada a Inferno, la elección de los dragones volvimos a vivir un inicio similar al de la anterior, pistolas para un equipo, forzada para el contrario, saliendo ventajosos de esta los huéspedes del mapa.

El buen arranque se extendió hasta poner el 6-1 en el electrónico, apoyándose en el logro de salir airosos de dos situaciones de uno contra uno que bien podrían haber cambiado la historia por completo.

Sin embargo, y como ya sabemos, la economía del bando defensivo es muy sensible y un intercambio de golpes nunca sale bien. Por ello, tras una pequeña recuperación de Team Queso traducida en parcial de 1-2, consiguieron romper las arcas de los dragones y comenzar la escalada en la que Pere “sausoL” Solsona jugó un papel fundamental. Con una buena variación de objetivos ofensivos, los puntos se sucedieron hasta acabar el primer bando con máxima igualdad, 8-7 para Dragons.

A partir de este momento, el equilibrio en el partido se convirtió en una tendencia. Ningún quinteto conseguía apartarse con más de dos puntos de su rival y la contienda se vio abocada a tener que dirimirse en un periodo extra no sin antes malgastar un punto de mapa el equipo de los dragones.

En el alargue, y con mucho en juego, llegó la hora de brillar para Francesc “donQ” Savall, que protagonizó una prórroga espectacular llevando su contador de bajas hasta las 41, 17 de ellas en este tramo, aunque a posteriori de poco sirvió.

La historia se repitió y Dragons volvió a contar con opciones de cerrar el parcial, dos en esta ocasión, que también salvó Team Queso para forzar la segunda tanda de rondas extra.

Aquí los dragones ya parecieron agotados y tras llevar la iniciativa del encuentro durante todo su transcurso, cedieron al ímpetu rival, que puso el 20-22 final. Este marcador significó la victoria en la semifinal por 0-2 y una cita para el próximo miércoles.

 

Demasiado gigantes para Cream (Vodafone Giants 2-0 Cream Esports)

La segunda semifinal, tristemente, para el espectador no tuvo color. Vodafone Giants arrasó sin piedad alguna a unos Cream Esports que en ningún momento tuvieron la opción de luchar el partido.

El duelo se estrenó en Mirage por elección de estos últimos y ya, desde los primeros compases, se vio a un quinteto luso mucho más metido en el partido, durísimo en defensa y reteniendo cualquier conato de reacción por parte de sus rivales. Durante el tramo medio de este periodo tan solo hubo momento de igualdad, cuando Javier “Vasili” Huélamo se echó a su equipo a las espaldas para acercarlos en el marcador hasta el 8-4, momento en el que se acabaron las contemplaciones y los gigantes estiraron la distancia hasta el 11-4.

Con el pie levantado del acelerador, la segunda mitad se convirtió en un trámite para los portugueses que dejándose llevar en el intercambio de golpes acabaron fijando el 16-8 que les puso por delante en la semifinal. Mención destacada para el veterano Ricardo “fox” Pacheco y sus 28 bajas, más de una por ronda de promedio.

Ya trasladados hasta Dust2, el mapa elegido por Vodafone Giants, la superioridad se hizo incluso más manifiesta aún. El recital luso, ahora con João “KILLDREAM” Ferreira como punta de lanza, no dio opción alguna a un Cream Esports completamente superado por las circunstancias y por el rival que se tuvo que conformar con un botín de tan solo tres rondas.

En la conclusión, 16-3 favorable para los gigantes que sirvió para cerrar la eliminatoria sin sobresaltos y confirmar su presencia en la final frente a Team Queso.

Constancia a prueba de desequilibrio

El Play-In que da acceso a la BLAST Pro Series de Madrid se abre con un auténtico partidazo entre dos nombres propios de la Superliga Orange: Dragons E.C. y Team Queso.

Los dragones están siendo durante toda la temporada una de las alternativas más sólidas al liderazgo de Movistar Riders en la clasificación. Junto con Vodafone Giants, son dos de los conjuntos con más semanas acumuladas en la parte alta de la tabla.

Mucho más irregular está siendo la trayectoria de Team Queso, cuyos vaivenes de rendimiento les ha hecho pasar por momentos en los que ha ocupado puestos altos, así como estar temporalmente fuera de las posiciones que dan paso a las eliminatorias por el título.

Para ambos, una posible clasificación para la fase principal de la BLAST Pro Series suena como una oportunidad única. Cuestionado por ello, Alfredo “enanoks” Álvarez, nos indica que lo que más le atrae de ello sería “poder jugar contra los mejores equipos internacionales” así como también añadía que es una buena manera de obtener visibilidad. Al igual que el dragón, uno de los jugadores de Team Queso, Peter “shhhack” Belej, nos asegura que “participar sería increíble. Independientemente del resultado, sería una experiencia inolvidable”.

Sin duda será un enfrentamiento de lo más igualado, como ya han demostrado estos dos quintetos en sus precedentes de la fase regular de la Superliga Orange. En ambos, eso sí, la victoria cayó del lado de Dragons E.C., aunque por márgenes mínimos. Algo que quizá, al tratarse de una eliminatoria al mejor de tres mapas, pueda cambiar.

Observando las tendencias de elección y prohibición de mapas de los dos participantes vemos que Nuke y Overpass son los preferidos de los dragones, e Inferno y Dust2 en los que se sienten menos cómodos. Más claras son las preferencias de Team Queso: Mirage y Dust2 del lado positivo, Nuke y Train como aquellos que no quisieran pisar ni por equivocación.

De esta rotundidad en las elecciones de mapas también ha querido hablar enanoks reflejando que “un mejor de tres les beneficia al tener un repertorio más amplio que el de sus rivales”. Bastante de acuerdo se ha mostrado también su par, que cree que actualmente les perjudica, pero, sin embargo, se muestra esperanzado en que en los días que quedan hasta el partido puedan prepararse y afrontarlo en las mejores condiciones posibles.

Un punto a tener en cuenta de cara a la preparación del enfrentamiento será también la reciente inclusión de Vertigo en detrimento de Cache, algo que puede llegar a desequilibrar la balanza por el poco tiempo de pruebas que tendrán los dos equipos en este mapa antes de verse las caras.

El jugador de Dragons nos ha insistido en que “tarde o temprano lo tendremos que jugar y estaremos preparados”, mientras que el eslovaco ve positiva su inclusión y considera que sería una buena idea llevarlo estudiado, pensando incluso, en intentar jugarlo contra los mejores en el escenario principal de la BLAST Pro Series.

Repasando las alineaciones que se conectarán al servidor por parte de ambos quintetos encontramos otro aliciente más al partido, la presencia de Víctor “xikii” García con la elástica roja meses después de haber salido del equipo del queso, por lo que el morbo estará servido para ver si este dragón conoce todos los trucos de sus ahora rivales y puede contrarrestarlos.

Es de Perogrullo decir que el favoritismo en este partido es inexistente. Aun así, shhhack se quita presión afirmando que sus rivales “tienen más trabajo y tiempo como equipo a las espaldas, algo que se va a notar en un mejor de tres” pero, por otro lado, encuentra algunas debilidades como “la comunicación en algunos mapas en los que no terminan de jugar bien” asegurando que, sin duda, será “algo donde poder agarrarse”.

No quiere confiarse tampoco enanoks que asegura que “individualmente son buenos y va a ser un partido difícil”.

Las espadas están en todo lo alto, a las 18:00h del miércoles 10 de mayo arranca el Play-In de la parada madrileña de la BLAST Pro Series. El camino hacia el Madrid Arena comienza y solo hay un hueco.