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Giants no gana, pero ilusiona en BLAST Pro Series Madrid

El primer día de BLAST Pro Series Madrid ha llegado a su fin y nos deja a Astralis como el único equipo invicto y a Vodafone Giants sin poder estrenar su marcador de victorias, pero dejando buenísimas sensaciones al haber llevado a Cloud9 al extremo y haber competido a Astralis en su mapa fetiche, Nuke.

 

Ronda 1:

Vodafone Giants 14-16 Cloud9 (Dust2)

Giants sigue dando razones para soñar. Los portugueses caen derrotados por la mínima ante Cloud9, pero ilusiona a sus seguidores.

Timothy «autimatic» Ta ha sido el principal responsable de cortar las alas de un Vodafone Giants que se veía compitiendo de tú a tú a uno de los equipos más potentes del planeta.

Los americanos conseguían hacerse con la ventaja en los instantes previos del partido, pero enseguida se encargaban los portugueses de igualar la contienda, hasta el punto de llegar al descanso con ventaja en el marcador (8-7) y que mantendrían hasta que una triple baja del citado autimatic devolvía a Cloud9 a la delantera y que sabría utilizar para cerrar posteriormente el encuentro por 16-04.

 

ENCE 16-04 Na’Vi (Mirage)

Simplemente superados por Aleksi «allu» Jalli y compañía. El jugador finlandés ha destrozado a los ucranianos con un total de 29 bajas en 20 rondas y junto a Jani «Aerial» Jussila se encargó de encarrilar el encuentro desde un primer momento, dejando tan solo cuatro rondas para los de Na’Vi y a Aleksandr «s1mple» Kostyliev en 14 bajas. Tendrán que mejorar los ucranianos en los próximos encuentros si quieren alcanzar la final.

 

Astralis 16-08 NiP (Dust2)

No se andan con rodeos en Astralis. Vienen a Madrid a hacerse con el título y piensan arrasar con todo a su paso.  Peter «dupreeh» Rasmussen y Andreas «Xyp9x» Højsleth fueron los jugadores más destacados de un equipo que parece jugar de memoria y tan solo a través de jugadas individuales de  Fredrik «REZ» Sterner o Patrik «f0rest» Lindberg pudo NiP ser capaz de sumar rondas.

Aun así, Nicolai «dev1ce» Reedtz declara que NiP está mejorando mucho su juego y que darán guerra en las próximas rondas.

Ronda 2:

Vodafone Giants 07-16 Astralis (Nuke)

Giants 4-0 Astralis. Quedémonos con esa imagen que por sí misma puede calificarse de histórica de cierta manera. Giants se mostraban confiados a pesar de haber dejado que Astralis jugase su mapa predilecto, Nuke, en el que acumulan más de treinta enfrentamientos consecutivos saliendo victoriosos. Y todo salió bien en el comienzo, conseguía anotar las cuatro primeras rondas Giants y de pronto se produjo un murmullo de fondo en el Madrid Arena.

A pesar de ello, Astralis sigue siendo Astralis, y con una calma que ya no sorprende, los daneses comenzaron a anotar rondas hasta llegar al descanso por encima en el marcador y cerrar el encuentro en la segunda mitad de una forma sencilla liderados una vez más por Dupreeh, que se encuentra a un nivel de lo más alto.

 

Cloud9 07-16 Na’Vi (Mirage)

No podían permitirse una segunda derrota tras caer estrepitosamente ante ENCE, y no lo hicieron. Cuando Na’Vi es capaz de activar su modo arrollador es cuando defienden su condición de aspirante y si miramos a la tabla de puntuaciones veremos que la actuación coral del equipo ha sido la clave para la victoria.

S1mple y Egor «flamie» Vasilyev’ con 22 bajas y  Denis «electronic» Sharipov con 23 han servido de líderes para el combinado ucraniano, mientras que Cloud9 no ha sabido reponerse de una mala primera mitad, aún “resacosos” del apretado partido ante Giants.

 

NiP 16-05 ENCE (Nuke)

Vuelta a la tortilla. NiP, que venía de perder contundentemente ante Astralis, y ENCE, que vencía abultadamente a Na’Vi, han hecho justo lo contrario en este encuentro para colocarse ambos con un 1-1 en el total del evento.

El sueco  Dennis «dennis» Edman se ha encargado de despejar todas las dudas sobre su nivel con una actuación magistral que le ha dado la victoria a su equipo, con una baja cuádruple con AWP incluida que le serviría para elevar su marcador de bajas hasta las 27 finales. 16-05 empujón de moral para unos NiP a los que una segunda derrota les podría haber sentenciado y vuelta a la tierra para ENCE.

Giants hace historia y accede a BLAST Pro Series Madrid

La final del Play-In prometía ser intensa. Esperábamos emoción, esperábamos sorpresas y esperábamos Vertigo. Y lo tuvimos todo.

Un tercer mapa fue necesario para decidir cuál de los dos equipos nacionales, Movistar Riders o Vodafone Giants, obtendría el premio gordo, el acceso a BLAST Pro Series Madrid y poder pegarse contra los mejores equipos del planeta.

Vodafone Giants se alzó con la gloria. Llevado en volandas por su público durante toda la tarde, el combinado formado exclusivamente por jugadores portugueses llevó la contraria a todos aquellos que ponían a Riders como el claro favorito para vencer.

 

Cuando menos lo esperaban, despertó el gigante (Vodafone Giants 16-14 Movistar Riders, Nuke)

Parecía tenerlo Riders todo bajo control, parecía estar todo hecho y todo hacía parecer que se iban a cumplir las predicciones, pero no.

Hasta nueve rondas de ventaja lograba Movistar Riders poner en el marcador (10-01) y acallaba todas las voces de ánimo de los aficionados portugueses, que volvieron a resurgir en el momento en que veían como poco a poco sus ídolos conseguían ir escalando y recortando esa inmensa desventaja.

10-05 a favor de Riders al descanso, y 11-11 pocos momentos después. Los de Ricardo ‘fox’ Pacheco habían hecho lo más difícil, habían cazado a los del club de Madrid y parecían tenerlos bajo su completa merced, pero a Movistar Riders le salió ese coraje que les caracteriza para poder ponerse de nuevo arriba en el marcador por 11-14.

Y hasta ahí llegaron. Nuevo empujón de Giants. Una ronda detrás de otra, los gigantes estaban convencidos de ser capaces de cerrar la machada, de lograr la remontada, y vaya si lo lograron. 16-14 y primer mapa para Giants que conseguía sumar al marcador el mapa de su elección y acrecentar las dudas en un equipo de Riders que se veían por momentos como claramente superiores.

 

Riders aprende del error (Vodafone Giants 10 – 16 Movistar Riders, Overpass)

Cuando aún duraba la euforia en las filas de Giants, Riders se puso manos a la obra para empezar a poner los primeros cimientos de la remontada, y Alejandro ‘Alex’ Masanet tendría gran parte de la culpa de que se pudiera soñar con ella.

Llegaron al descanso con ventaja y a partir de ese momento empezaron a llegar los fantasmas del pasado mapa, con los gigantes anotando rondas que parecían poder acercarles a otra posible remontada. Las jugadas protagonizadas por Luís «ZELIN» Lousada obligó a Riders que recurrir a tácticas como el doble AWP que no acababan de funcionar.

Fue Alejandro «mopoz» Fernández-Quejo quien pudo frenar a los lobos portugueses tras pushear un humo para pillarlos por sorpresa y posteriormente poder cerrar el mapa por 16-10 e igualar la eliminatoria.

 

Vertigo es territorio Giants (Vodafone Giants 16 – 12 Movistar Riders, Vertigo)

Se decía que Movistar Riders era de los mejores equipos en Vertigo, que en caso de llegar a este mapa no habría duda de que dominarían. Nada más lejos de la realidad.

La contra estrategia que pudo hacer el equipo de los gigantes sirvió a la perfección. Ricardo ‘Alm’ Almeida ha sabido guiar a sus pupilos en el apartado técnico y Giants pudo poner una ventaja prácticamente insalvable en los inicios del tercer mapa.

Diez de las primeras once rondas cayeron del lado portugués, con actuaciones para el recuerdo como dos rondas 1 vs 3 que conseguían salvar de forma consecutiva tanto Mutiris como Rmn, que encendían al máximo al público y hacía presagiar un futuro oscuro para los jinetes.

En ese momento, Riders fue capaz de parar la sangría anotando una ronda más, que les daba algo de esperanza, pero que los gigantes se encargaban de arrebatarles inmediatamente. La parte más cruel se la llevó Alex, que mientras celebraba una ronda que daba por ganada, se percataba de que Killdream había conseguido defusar en el instante antes de morir.

Parecía que esto acabaría por enterrar a Riders, pero justo al contrario, el equipo liderado por Oscar ‘Mixwell’ Cañellas empezaba entonces a remar en busca de una remontada que se antojaba complicada. Cinco rondas consiguieron encadenar explotando el punto de la bomba de A, pero de nuevo un jugador de Giants conseguía colarse en el humo para desactivar una bomba y las esperanzas del club madrileño.

Resistiría unas cuantas rondas más Riders, pero finalmente el empuje de Giants les hizo poner el 16-12 definitivo que les da la oportunidad de enfrentarse a los mejores equipos del planeta en BLAST Pro Series Madrid.

S1mple the best

Oleksandr “s1mple” Kostyliev es el mejor jugador de CS:GO del planeta, y él lo sabe. El Major aún se le resiste, pero llega a BLAST Pro Series Madrid con la intención de poner a Na’Vi por encima de Astralis y dar un golpe sobre la mesa.

 

Pregunta: En una escala de 0 a 10, ¿cómo de preparados os veis para afrontar esta BLAST Pro Series Madrid?
S1mple: Hemos tenido una semana de bootcamp muy productiva aquí, en Madrid, diría que un 9 sería lo correcto. Hemos trabajado muy duro, de 10 a 12 horas diarias y el staff y los psicólogos del equipo nos han ayudado muchísimo, así que estamos expectantes a pelear en el evento.

 

P: Otro choque Astralis vs Na’Vi, otro duelo Device vs S1mple. ¿Cómo afrontas estos duelos? ¿Qué pasa por tu cabeza?
S1mple: No importa contra quien juegue, no le presto atención. Siempre sigo la misma preparación sin importar quien tenga enfrente y tan solo me importa ganar, no me lo tomo como algo personal.

 

P: A los equipos de Zeus siempre se les ha criticado su estilo de juego, ¿qué piensas de esto?
S1mple: Nuestro estilo de juego ha evolucionado en los últimos años, nos adaptamos al momento individual de cada uno, al mapa, al rival, y nos va bien.

 

P: Movistar Riders, Vodafone Giants ¿qué sabes de ellos? ¿crees que pueden llegar a haceros frente?
S1mple: Hemos jugado scrims contra ellos, es una buenísima oportunidad para ellos de conseguir experiencia en este torneo. Pase quien pase en su enfrentamiento será merecedor de ello y podrán plantar cara.

 

P: En cuanto a Vertigo, hemos observado que lo habéis evitado en estos partidos, ¿os habéis adaptado a este nuevo mapa?
S1mple: Personalmente aún no me he adaptado a él, ha sufrido muchas actualizaciones y aún no me siento cómodo y desde Na’Vi preferimos centrarnos en otros mapas, especialmente en enfrentamientos al mejor de uno.

 

P: Si tuvieras que mojarte, ¿qué dos equipos pasarán a la final de BLAST Pro Series Madrid? ¿y un resultado?
S1mple: La final será Na’vi – Astralis y prefiero no decir ningún resultado.

Fox y rmn: la hora de la verdad

La plantilla portuguesa de Vodafone Giants está lista para un día inolvidable. En unas pocas horas, los gigantes disputan el que probablemente sea uno de los partidos más importantes de su carrera. Frente a ellos, la posibilidad de competir en BLAST Pro Series Madrid. Pero, frente a ellos también, un Movistar Riders que solo piensa en la victoria.

Es la hora de la verdad para Ricardo «fox» Pacheco y Ricardo «rm» Oliveira. La pareja de Vodafone Giants, junto al resto del equipo, ya se encuentra en Madrid para la gran cita. En el día previo a dicho encuentro, y del mismo modo que Mixwell y SOKER con Movistar Riders, ambos jugadores atendieron amablemente a los medios durante el Media Day de BLAST Pro Series Madrid. Estas fueron las declaraciones de fox y rmn en una entrevista con LVP.

 

Pregunta: Mañana es el gran día. ¿Cuáles son las sensaciones del equipo en estos momentos?
Rmn: Esta es, seguro, la mejor oportunidad que vamos a tener si ganamos a Movistar Riders. Es la mejor oportunidad que hemos tenido hasta ahora y hay que darlo todo. Vamos a intentarlo todo para ganar.

Fox: Nos sentimos bien. Hemos entrenado mucho y siempre nos crecemos en eventos presenciales. Tenemos mucha confianza.

 

P: Movistar Riders es vuestro máximo rival. ¿Cómo crees que llegan a este partido? ¿Qué opinión tienes sobre este equipo?
Rmn: Son de los mejores equipos “tier 2”. Son capaces de ganar a cualquier equipo de este nivel y será un partido muy difícil, pero mañana lo veremos.

Fox: Sabemos lo que esperar de ellos, pienso yo. Sabemos que tienen un gran nivel, pero nosotros hemos entrenado mucho. Por encima de todo, va a ser un gran partido para el público.

 

P: ¿Cuál crees que es vuestro punto fuerte para derrotar a Riders mañana?
Rmn: Creo que es la experiencia que tenemos. Llevamos mucho tiempo jugando juntos. Tenemos muchas ganar, y cuando jugamos en presencial somos mucho mejores que online.

Fox: Que nosotros, como equipo, preferimos siempre jugar en torneos como este, torneos grandes. Nosotros discutimos mucho en partidos online, y es nuestro problema como equipo. Pero aquí, en torneos presenciales, no sucede. Si algo pasa, vamos a la ronda siguiente y después hablamos. En partidos online esto es un poco más difícil de controlar. Por eso pienso que siempre es mejor para nosotros jugar en eventos.

P: ¿Cómo crees que va a ser jugar aquí, en el Madrid Arena? ¿Qué esperas del público?
Rmn: Espero apoyo de todos los portugueses, y de los españoles que nos siguen. Vamos a darlo todo por nosotros y por ellos.

Fox: Quiero un ambiente, por encima de todo, con un público que esté unido. Que los españoles apoyen a Riders, o a nosotros si quieren, y los portugueses a nosotros. No tiene que haber una gran rivalidad, que eso es lo mejor. El equipo que pase necesitará todo el apoyo, que al final ambos somos equipos ibéricos y dos equipos representando a España. Por eso necesitamos que la gente esté junta.

 

P: Vertigo es un mapa que ha generado bastante controversia, y aparece habitualmente entre los vetos de los mejores equipos. Sin embargo, se conoce que tanto a Riders como a vosotros os gusta y se os da bien. ¿Lo veremos en la final del Play-In?
Rmn: Es un mapa que se nos da bastante bien. A mí personalmente me gusta mucho. No voy a hablar de los vetos, pero mañana lo veremos (risas).

Fox: Yo creo que sí lo veremos, pero no estoy seguro. Por parte de Riders creo que sí, pero por nuestra parte no lo sé.

 

P: ¿Qué crees que va a ocurrir mañana contra Riders? ¿Qué esperas de este partido?
Rmn: Creo que será un partido muy difícil, pero vamos a ganar. Estamos jugando muy bien, estamos atravesando un buen momento y estoy convencido de que vamos a ganar.

Fox: Pienso que va a ser un partido reñido, porque somos dos equipos muy nivelados en el modo de juego. Por eso, espero que sea un partido muy disputado y que finalmente gane el mejor.

Mixwell y SOKER: la calma previa a la tormenta

Faltan escasas horas para el partido de CS:GO nacional más importante de lo que llevamos de 2019. Movistar Riders y Vodafone Giants se enfrentan en la final del Play-In a BLAST Pro Series Madrid, que tendrá lugar en el Madrid Arena este viernes 10 de mayo (16:15h).

En las horas previas al gran encuentro, que dará comienzo a un fin de semana inolvidable en la capital madrileña, todos los equipos participantes en BLAST Pro Series Madrid acudieron al Media Day para atender a los medios.

En el caso de Movistar Riders, dos de sus jugadores más representativos, Aitor «SOKER» Fernández y el capitán Oscar «Mixwell» Cañellas, ofrecieron una distendida entrevista a LVP en la que repasaron los detalles más importantes de cara al encuentro contra su máximo rival.

 

Pregunta: Mañana tenéis uno de los partidos más importantes del año para vosotros. ¿Cuáles son las sensaciones del equipo a escasas horas de que se dispute el encuentro?
SOKER: La sensación es de mucha ilusión. Tenemos muchas ganas de jugar. Más lejos de querer hacerlo lo mejor posible, no tenemos ninguna sensación más. Vamos a sentarnos contra Giants y vamos a intentar hacerlo lo mejor que podamos. Ya hemos entrenado todo lo que teníamos que entrenar.

Mixwell: Nuestra sensación es de que nos lo vamos a pasar bien. Hacía mucho tiempo que no jugaba en un evento de este calibre, y para todos mis compañeros es el primer gran evento de su carrera. Yo creo que ellos están más nerviosos que yo. Yo vengo sobre todo a disfrutar y a estar con nuestra gente. Va a ser un evento muy especial para mí. Pase lo que pase, yo creo que no me voy a olvidar de él.

 

P: ¿Cómo es para ti poder competir aquí, en Madrid, en un gran escenario y en un evento tan importante como este?
SOKER: Jugar ante nuestro publico siempre es especial, porque es gente que comparte lo mismo que tú vives día a día. Cuando lo pienso, sé que se me van a poner los pelos de punta, pero cuando me enchufe y me centre en el partido solo voy a pensar en hacerlo lo mejor posible.

Mixwell: Jugar delante del público español siempre es lo mejor. Hay gente que se queja y a la que no le gustan eventos como Gamergy, pero para mí estos eventos presenciales son para lo que juego y donde más disfruto. Y si además es con gente que va con tu equipo, no podría ser mejor. Esta sensación es lo que tú sueñas cuando quieres ser jugador profesional y es lo que vamos a vivir mañana.

Soker-mixwell

P: En ese partido jugáis contra Giants, el cual se podría considerar vuestro máximo rival aquí en España. ¿Qué opinas sobre los gigantes?
SOKER: Nosotros creemos que ellos juegan mejor en torneos presenciales. Es algo que está claro y casi todo el mundo lo sabe. Pero nosotros nos hemos estado reforzando mucho mentalmente, sabemos lo que vamos a hacer y tenemos claras las cosas. Pero su estado de forma será muy bueno.

Mixwell: Sinceramente, lo que pienso de Giants es que el estado de forma nunca importa, porque cuando llegan a LAN siempre juegan bien y lo que hayan hecho desde casa nos tiene que dar igual. Creo que va a ser un partido disputado, de pelea de barro donde todo vale y todos van a hacer lo que puedan para ganar. Estos partidos son los que más disfruto, porque el Counter-Strike con sentimiento es el que mola. Este marca la diferencia. Ningún partido después de este va a ser igual que el primero. Creo que el partido contra Giants es el más importante y en el que más sentimientos vamos a tener.

 

P: ¿Cómo ha sido la adaptación de DeathZz al equipo?
SOKER: A todos nos quedan cositas que mejorar. Yo lo veo que está en la misma línea que el equipo en general. Por lo tanto, hace las cosas que tiene que hacer, se sacrifica por el equipo cuando tiene que sacrificarse, si tiene que sacarse una jugada importante la saca… Obviamente, comete errores como todos en el equipo, porque es imposible no hacerlo (es un juego de errores), pero está encajando muy bien y todo el mundo lo puede ver.

Mixwell: DeathZz ha entrado en el equipo en un momento en el que no nos lo esperábamos ninguno de nosotros. Ha sido inesperado, pero yo ya tenía puesto el ojo en él desde hace mucho tiempo. Es un jugador que me gusta mucho. Cuando la gente decía que era “cheto”, fue a Gamergy y reventó a todo el mundo con la presión añadida de tener que demostrar. Eso es algo que me gusta mucho. Como jugador es muy bueno, y tanto entrenando como jugando lo está haciendo muy bien. Está sabiendo suplir la falta de Lowel, que es un jugador muy bueno y son botas muy grandes que llenar. Yo creo que llega en buen estado de forma y con muchísima motivación. Espero que se lo pase bien, sobre todo, y que no piense en tonterías, que es lo mejor.

P: Vertigo es un mapa que está generando mucha controversia. Varios equipos ya han optado por vetarlo, pero, ¿qué opinas sobre este mapa?
SOKER: Lo mismo que cuando perdemos no achacamos las cosas a la mala suerte. Es un mapa nuevo, está en rotación, es una herramienta de trabajo y necesitamos trabajarla. No podemos pararnos a pensar en si es bueno o malo. Hay un mapa nuevo. Tenemos que entrenarlo, trabajarlo y jugar bien.

Mixwell: Yo creo que Vertigo tiene que cambiar algunas cosas. Nosotros lo jugamos bastante bien. Nos hemos adaptado adaptado al mapa, pero también es cierto que la zona de A es bastante difícil de cubrir. Creo que está bastante desbalanceado, pero Valve hace lo que tiene que hacer y nosotros no nos podemos quejar por nada porque, la verdad, el juego en sí es una pasada. No sé qué mapa vamos a ver, porque depende más de Giants que de nosotros. Todo el mundo sabe cuáles son nuestros mapas nuevos, y Vertigo está en la ecuación. Ojalá salga Vertigo contra Giants. Sería un espectáculo para todos. A mí me encanta el mapa.

 

P: Contra Giants, ¿Cuál crees que es vuestro punto fuerte? ¿Qué puede esperar de vosotros el público?
SOKER: Nuestro punto fuerte siempre es el mismo: el equipo. Cuando cada uno intentemos dar lo mejor de uno mismo, ser el héroe o sacrificarse por el equipo.

Mixwell: Diría que tácticamente somos mejores que ellos. Su juego se basa más en los trades y en la fuerza bruta que en lo táctico. También creo que no es algo que podamos tener en cuenta antes de jugar, porque se pueden haber preparado muy bien. Simplemente tienes que entrar concentrado al partido y estar continuamente adaptándote a lo que pasa. No tenemos que hacer prejuicios, porque como te he dicho Giants online no es el mismo que en presencial.

 

P: ¿Cómo crees que va a ser el partido contra Giants? ¿Cuál es tu predicción a nivel general?
SOKER: En líneas generales, va a ser un partido muy emocionante. Me resultaría muy curioso que el partido no tuviese esa emoción y esos momentos. Va a ser un partido muy vertiginoso. Ellos van a intentar plantear un juego rápido, por lo que vamos a ver muchos duelos directos, mucho AIM y, obviamente, buen Counter-Strike.

Mixwell: Va a ser un partido muy tenso, donde los aficionados lo van a vivir muchísimo. Lo van a pasar mal -igual que nosotros- lo van a pasar bien también… Yo creo que es de los mejores partidos de CS:GO que puedes ver, incluso mejor que un partido de cuartos de un Major. Nos jugamos muchísimo estos dos equipos, y creo que el público lo va a saber y lo va a sentir, y va a ser muy especial. Pase lo que pase, será un día muy importante.

Jinetes y gigantes protagonizan el combate del siglo

En el escenario del Madrid Arena de la capital española se vivirá el próximo viernes un auténtico choque de titanes. Los dos primeros clasificados en la primera vuelta de la Superliga Orange, Movistar Riders y Vodafone Giants se medirán por un puesto entre la élite, un puesto en la BLAST Pro Series de la que serán parte nombres tan icónicos como Astralis, Natus Vincere o NiP, entre otros.

Dos estelares quintetos formados con el único y ambicioso objetivo de poner a sus respectivas escenas, la española y la portuguesa en el foco internacional. Cuentan con los mejores jugadores de sus países, por lo que esta eliminatoria tendrá una dosis extra de morbo. Sin embargo, entre tanta estrella cabe destacar también la labor de sus entrenadores, Galder “bladE” Bárcena por parte de los jinetes y el gigante Ricardo “AIm” Almedia.

Ambos son concienzudos y parte responsable de que sus dos equipos estén a una única victoria de enfrentarse a los mejores equipos del mundo por lo que hemos querido conocer de primera mano cómo están preparando esta importante eliminatoria.

“Nuestras semanas previas a la BLAST Pro Series están siendo prácticamente iguales que las anteriores en cuanto a intensidad y cantidad de entrenamientos, con la diferencia de que estamos tratando de aumentar la calidad, centrándonos en solucionar los errores que tenemos habitualmente” declaraba bladE, en la misma línea continuista que su homólogo, “estamos trabajando como siempre, intentamos jugar lo máximo posible y ajustar algunos detalles de última hora”.

La elección de los mapas que se vayan a disputar en un encuentro de tal magnitud ha de ser muy cuidada también. En este aspecto, presumiblemente Dust2 por parte de Movistar Riders y Mirage por la de Vodafone Giants estén marcados en rojo mientras que la controversia aparece relacionada con Vertigo. El nombre de más reciente adición al repertorio competitivo se vislumbra en todas las quinielas como el comodín de los dos equipos. Ambos lo han exhibido ya con buen rendimiento recientemente y cualquiera lo podría presentar como su as en la manga.

A excepción de los dos mapas de veto instantáneo, parece que la fase de elección será una lucha mental a tumba abierta, cualquier nombre puede aparecer y así lo han querido reflejar los entrenadores de ambos equipos: “En este tipo de partidos todos los mapas son importantes”, afirmaba el técnico de los jinetes, mientras que AIm quería ir un poco más allá y declaraba que se sienten “muy cómodos con el enfrentamiento entre los repertorios de mapas”, añadiéndole también un aliciente más al espectador: “esperamos que cualquier mapa que salga sea emocionante de ver”.

Las dos aficiones también jugarán este partido. Aun no estando dentro del servidor, hinchadas tan emocionales como la española y la portuguesa tendrán un papel primordial en lo que ocurra en el Madrid Arena el viernes y así lo creen tanto bladE como AIm. Consultado, el preparador de Movistar Riders nos comentaba que “la lógica dice que en esta situación nos favorecerá más a nosotros, porque se supone que, al jugar en España, la afición estará con nosotros. De igual manera, todo esto puede hacer que Giants se venga arriba y utilice esta circunstancia como motivación extra”, algo con lo que está bastante de acuerdo también el luso: “no sé cómo se sentirán ellos con miles de compatriotas a su lado, pero nosotros siempre nos sentimos mejor con público, tanto apoyándonos como no. Para ser sincero, ¡estos últimos sacan nuestra raza portuguesa!”.

Escalar hasta la escena internacional es el objetivo primordial tanto de jinetes como de gigantes desde su concepción. Por ello, que esta final del Play-In otorgue una plaza en la BLAST Pro Series de Madrid es una oportunidad de oro para ambos. Sin embargo, bladE quiere restarle importancia: “estoy seguro de que, pase lo que pase, sacaremos un montón de cosas positivas del torneo, no hay punto de inflexión alguno, solamente de cara a algo bueno”. El portugués también quiere quitarles presión a los suyos y asevera que “siempre está bien tener oportunidades de entrar en una BLAST para que se abran muchas puertas, pero no es el único torneo que lo permite”.

Sea como fuere, el partido que medirá tanto a Movistar Riders como a Vodafone Giants será uno de aquellos que marquen época y seguro que tanto sus integrantes como sus aficionados recordarán durante mucho tiempo aquello que ocurrió un diez de mayo en el Madrid Arena.

Los gigantes sacan billete para Madrid

La final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid no ha decepcionado a nadie. Vodafone Giants y Team Queso han ofrecido un maravilloso espectáculo que por momentos ha hecho justificar que haya más cardiólogos en el mundo por la tremenda igualdad mostrada por ambos quintetos.

Como ya ocurriera en la semifinal disputada la pasada semana, Team Queso optó por comenzar la eliminatoria en Vertigo, su mapa de confort más reciente. Una comodidad que se plasmó en el servidor desde bien temprano al anotar la ronda de pistolas con amplia solvencia. No iba a ser todo fácil desde luego, Vodafone Giants se antepuso a ello y con una compra forzada consiguió darle la vuelta la marcador, aunque la alegría duró bastante poco.

Con una primera ronda con armas bastante bien planteada y una posterior situación de uno contra uno solventada por Omar “arki” Chakkor, su equipo volvía a tomar una delantera que prácticamente ya no soltó durante toda la mitad ofensiva.

Los conceptos defensivos del quinteto luso no bastaban para imponerse y no fue una, sino dos, las ocasiones en las que Pere “sausoL” Solsona detenía los movimientos agresivos de sus rivales. Una impecable lectura posicional que se unía a una inspiración estelar de Carlos Enrique “scarx” Sánchez para ampliar la ventaja hasta los tres puntos. Una diferencia, que aunque consiguió equilibrar Vodafone Giants de la mano de un buen Luis “ZELIN” Lousada, volvió a establecerse en el tanteador con un excelso tramo final de Team Queso que sirvió para cambiar de bando con un 6-9 a su favor.

La segunda mitad tuvo un guión similar al del inicio. Ronda de pistolas para los atacantes, en este caso los gigantes y a continuación, forzada para los defensores que valió para estirar la ventaja de Team Queso hasta la máxima del mapa, 7-12.

A partir de ese momento, el plan pareció claro para los lusos, que establecieron una fuerte prioridad ofensiva sobre la bomba de A y comenzaron a recortar diferencias encadenando la suma de cuatro puntos. Cuando parecía inevitable un nuevo empate, scarx nuevamente se erigió en salvador para su equipo y con una triple baja con pistola seguida de una doble, ya con armas, logró volver a despegarse en el marcador hasta el 11-14.

Sin embargo, los portugueses no iban a ceder aún el primer mapa y lo demostraron levantando una situación de dos contra cuatro de una manera impecable. Gracias a ella, pudieron volver a castigar la economía de Team Queso e igualar nuevamente la contienda. Y apareció Peter “shhhack” Belej.

Cuando su equipo más lo necesitaba, despertó el eslovaco y sacó a pasear su rifle de francotirador. En primera instancia, con un posicionamiento agresivo que pilló desprevenidos a sus rivales y a continuación, desde una ubicación más conservadora obteniendo unas bajas cruciales para adelantarse en la eliminatoria, su mapa estaba asegurado, era turno de Inferno.

A sabiendas de que era la hora de dar un paso al frente, los portugueses de Vodafone Giants impusieron su juego en los primeros tanteos del parcial. Suya fue la ronda de pistolas y las dos venideras y aunque sus rivales se llevaron el primer enfrentamiento con armas, volvieron a anotar de la mano de Christopher “MUTiRiS” Fernandes, que se impuso a dos rivales para fijar el 1-4 en el marcador.

A partir de ese momento, Team Queso le cogió la medida al ataque luso enlazando hasta seis puntos de manera consecutiva. Fue su momento de máximo esplendor individual, cada jugador tenía su posibilidad de brillar y lo aprovecharon. Se nubló tanto el futuro de Vodafone Giants en la eliminatoria que a esta altura ya habían gastado dos tiempos muertos, pero mereció la pena.

Ricardo “fox” Pacheco se echó el equipo a las espaldas y lograron llegar al cambio de bando con una desventaja mínima, 8-7.

Una distancia, eso sí, que rápidamente aumentó gracias a una barbaridad protagonizada por la leyenda, por arki. En la ronda de pistolas y quedando como único superviviente ante tres enemigos, consiguió embolsarse el punto incluso quedándose sin balas para la última baja, que la logró con el cuchillo.

La manija del partido pareció volver a ser propiedad de Team Quesom que pudo ampliar la diferencia aún más hasta el 12-8 en el que llegó el punto de inflexión. Los lusos despertaron completamente del letargo, ya como un bloque y con cuatro rondas consecutivas equilibraron el electrónico con una defensa de la bomba de B que se convirtió en el pilar fundamental de la remontada.

Como si de un péndulo se tratara, el control del mapa pasó de nuevo a ser luso y sólo una nueva heroicidad en forma de cuádruple baja de sausoL hizo demorar más la igualada en la eliminatoria, la cual llegó tras el golpe de gracia que supuso la formación defensiva de doble francotirador propuesta por Vodafone Giants y en la que Ricardo “rmn” Oliveira estuvo más que acertado, 14-16 y todo dispuesto para que Dust2 se convirtiera en juez de la final.

No podía acabar de mejor manera para ambos conjuntos esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid que en uno de sus mejores mapas y con un espectáculo digno de la magnitud de lo que había en juego.

Tal y como terminó el segundo, comenzó el tercero: con Vodafone Giants mandando. La ronda de pistolas dio paso a dos más y a dejar clara una consigna, fox iba a intentar llevar el rifle de francotirador siempre y cuando la economía se lo permitiera a diferencia de los parciales anteriores.

Otro que también dejaba cristalina su postura era Michal “EMENK” Belej, cuyo control de la zona de larga, también con el AWP, fue el principal valor en el que se apoyaba Team Queso para sumar puntos del bando antiterrorista.

La tensión e igualdad era tal que las mayores diferencias vividas en esta mitad inicial del mapa decisivo ascendían a dos rondas únicamente, eso sí, siempre con los gigantes a la cabeza. La alternancia de ritmos y de focos en la ofensiva surtía efecto constantemente y en ningún momento permitieron que sus rivales se sintieran cómodos. A pesar de ello, el tanteador momentáneo sólo reflejaba un 7-8 favorable a los portugueses.

Como nota discordante al resto de la final, en el cambio de bando se vivió la primera ronda de pistolas que caía del lado de los defensores, en este caso el quinteto luso que estiró la ventaja de manera ya casi definitiva.

Oliendo ya el Madrid Arena, los jugadores de Vodafone Giants cimentaron un muro que se convirtió en inexpugnable por parte de Team Queso. Todos aportaban, todos luchaban y no había nada que sus rivales pudieran hacer. Ya con el partido en la zona caliente, las estrellas salieron nuevamente a la palestra. El citado fox comenzó a obtener una ingente cantidad de bajas en los primeros segundos que convertían en puntos para su casillero y ya para rematar la faena, un cuádruple asesinato con el que cerrar la eliminatoria.

Así pues, Movistar Riders ya conoce a su pareja de baile para luchar por la plaza en el torneo principal de BLAST Pro Series Madrid. El 10 de mayo, la capital madrileña vibrará por un enfrentamiento ibérico que promete no dejar a nadie indiferente.

La última bandera por colocar en el Madrid Arena

Al transporte que lleva al Madrid Arena solo le queda una parada. Dos equipos empiezan a notar el hormigueo de un recinto lleno hasta la bandera que quiere conocer al rival de Movistar Riders en la previa de la BLAST Pro Series de Madrid. Diez jugadores, de los cuales la mitad se apearán prematuramente este miércoles dejando lugar al quinteto triunfador de la fase online del Play-In.

Tras lo visto en las semifinales, dos conjuntos dejaron claro que el terreno de los mejores de tres mapas es donde mejor se mueven. Ambos mostraron razones de peso para clasificarse a la final y sus dos victorias fueron inapelables.

Por un lado, Team Queso aprovechó la tesitura de la reciente incorporación de Vertigo al repertorio de mapas para ser el más listo de la clase y llevarlo preparado al dedillo sorprendiendo a un Dragons E.C. que no se esperaba el alto nivel que podrían llegar a mostrar sus rivales.

En el otro, Vodafone Giants asestó un correctivo sin paliativos a Cream Esports, haciendo más patente aun si cabe que el quinteto luso es, en el apartado individual, uno de los mejores de la Superliga Orange y que su rendimiento crece exponencialmente cuando el valor de la victoria aumenta.

La mejoría mostrada por parte del equipo de Team Queso a lo largo de la temporada está cerca de alcanzar su punto culminante en caso de lograr la ansiada plaza para la BLAST Pro Series de Madrid. La inestabilidad en el quinteto de los primeros meses de liga ha dejado paso a un conjunto cuyo juego aumenta su fluidez semana tras semana a la par que también aumenta el brillo de varios de sus jugadores.

Uno de los grandes descubrimientos de este 2019 está siendo Pere “sausoL” Solsona. El joven de 18 años está promediando en su estreno un 1,22 en el ratio de bajas y muertes convirtiéndose en un seguro de vida para sus compañeros.

Del conjunto luso hay poco que añadir que no se haya dicho ya durante los últimos meses. Equipo formado con la ambición de levantar el título de Superliga Orange y de ser el representante de la competición en el escenario de la BLAST Pro Series de la capital madrileña. La irregularidad, sin embargo, está siendo su seña de identidad a lo largo de la fase regular, aunque si por algo se caracteriza este quinteto desde su fundación es que en los partidos importantes se crece para dar el máximo.

La dilatada experiencia de Ricardo “fox” Pacheco está siendo el termómetro del equipo de manera recurrente. Cuando sus compañeros lo necesitan, da un paso al frente y arrasa con todo lo que se encuentra en su camino haciendo por momentos, que recuerdos como sus semifinales de Major con G2 Esports a un gran nivel, vuelvan a convertirse en realidad casi cuatro años después. En las semifinales, fue el jugador con mayor cantidad de daño infligido por ronda con 98,39 puntos, y también el que mayor ratio de baja por muerte obtuvo: 2,9.

Aludiendo ya al enfrentamiento directo entre Team Queso y Vodafone Giants, nos encontramos con que se han repartido las victorias. Por tanto, esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid, al mejor de tres mapas, servirá también para dilucidar qué equipo está en mejor forma en la actualidad.

El factor Vertigo, que ya tuvo protagonismo en las semifinales, volverá a aparecer de cara a esta eliminatoria. Vemos dos equipos capaces de jugarlo a un buen nivel y la duda queda en si alguno se atreverá a escogerlo directamente o quedará definido para un posible desempate.

Adecuándonos a un rol de adivinos, podemos llegar a conjeturar puntos clave durante la fase de elección de mapas. En ella, se puede llegar a prever que Team Queso baneará Nuke y Vodafone Giants hará lo propio con Mirage. Terrenos de confort para ambos equipos pueden ser tanto Dust2 como Overpass, aunque repasando este tipo de situaciones dadas durante el desarrollo de la liga, encontramos que Train puede tener la llave del pase a la final. Ambos equipos lo han quitado con asiduidad y quizá podría convertirse en un as en la manga de cualquiera de ellos.

Es el partido más importante tanto para Team Queso como Vodafone Giants en la primera mitad de año 2019, un encuentro que puede marcar el futuro cercano para los dos y cuyo premio es más que goloso.

Team Queso y Vodafone Giants se citan en la final

Las semifinales del Play-In de BLAST Pro Series Madrid se disputaron en la noche del jueves con mismo resultado en ambas, pero diferente desarrollo. Team Queso y Vodafone Giants impusieron su juego y lograron el ansiado pase. El Madrid Arena se encuentra ya a solo un mejor de tres de diferencia.

 

A los dragones les puede el vértigo (Dragons E.C. 0-2 Team Queso)

El Play-In para la BLAST Pro Series de Madrid se abrió con la primera aparición de Vertigo en una competición profesional española. La elección de Team Queso pronto mostró los motivos por los que se produjo, aunque para los libros quedará que la primera ronda disputada, la de pistolas, se la llevaron los dragones.

Durante la mitad en la que lucharon desde el bando ofensivo, los jugadores de Team Queso ya demostraron tener bastante más trabajado que su rival este mapa de reciente incorporación. Cada error de Dragons E.C. era castigado sobremanera y aunque estos últimos consiguieron dar muestras de recuperación en diversas ocasiones, no consiguieron más que acabar la mitad inicial con cinco rondas en su haber.

Destacado fue el papel de Carlos Enrique “scarx” Sánchez, que lideró a los suyos en el apartado estadístico y en la consecución de varios puntos de importancia vital.

Con el cambio de roles, los dragones parecieron reaccionar. Muestra de ello fue la obtención de una nueva ronda de pistolas para completar el pleno en este primer parcial de la semifinal y las consiguientes de superioridad económica. Su despertar, impulsado en parte por un inspiradísimo Juan Carlos “meisoN” Chacón, se prodigó incluso hasta dejar la diferencia en tan solo un 10-11, poniendo la remontada al alcance de sus manos. Pero cuando más cerca parecía, despertaron los jugadores de Team Queso.

Como si de un sistema de acción mecánica se tratara, dieron con la clave para contrarrestar las ofensivas de Dragons y a partir de ese momento el partido se convirtió en un monólogo. Cinco rondas consecutivas en las que no cedieron más de dos bajas en cada una de ellas de promedio para certificar el 1-0 en la eliminatoria.

En la llegada a Inferno, la elección de los dragones volvimos a vivir un inicio similar al de la anterior, pistolas para un equipo, forzada para el contrario, saliendo ventajosos de esta los huéspedes del mapa.

El buen arranque se extendió hasta poner el 6-1 en el electrónico, apoyándose en el logro de salir airosos de dos situaciones de uno contra uno que bien podrían haber cambiado la historia por completo.

Sin embargo, y como ya sabemos, la economía del bando defensivo es muy sensible y un intercambio de golpes nunca sale bien. Por ello, tras una pequeña recuperación de Team Queso traducida en parcial de 1-2, consiguieron romper las arcas de los dragones y comenzar la escalada en la que Pere “sausoL” Solsona jugó un papel fundamental. Con una buena variación de objetivos ofensivos, los puntos se sucedieron hasta acabar el primer bando con máxima igualdad, 8-7 para Dragons.

A partir de este momento, el equilibrio en el partido se convirtió en una tendencia. Ningún quinteto conseguía apartarse con más de dos puntos de su rival y la contienda se vio abocada a tener que dirimirse en un periodo extra no sin antes malgastar un punto de mapa el equipo de los dragones.

En el alargue, y con mucho en juego, llegó la hora de brillar para Francesc “donQ” Savall, que protagonizó una prórroga espectacular llevando su contador de bajas hasta las 41, 17 de ellas en este tramo, aunque a posteriori de poco sirvió.

La historia se repitió y Dragons volvió a contar con opciones de cerrar el parcial, dos en esta ocasión, que también salvó Team Queso para forzar la segunda tanda de rondas extra.

Aquí los dragones ya parecieron agotados y tras llevar la iniciativa del encuentro durante todo su transcurso, cedieron al ímpetu rival, que puso el 20-22 final. Este marcador significó la victoria en la semifinal por 0-2 y una cita para el próximo miércoles.

 

Demasiado gigantes para Cream (Vodafone Giants 2-0 Cream Esports)

La segunda semifinal, tristemente, para el espectador no tuvo color. Vodafone Giants arrasó sin piedad alguna a unos Cream Esports que en ningún momento tuvieron la opción de luchar el partido.

El duelo se estrenó en Mirage por elección de estos últimos y ya, desde los primeros compases, se vio a un quinteto luso mucho más metido en el partido, durísimo en defensa y reteniendo cualquier conato de reacción por parte de sus rivales. Durante el tramo medio de este periodo tan solo hubo momento de igualdad, cuando Javier “Vasili” Huélamo se echó a su equipo a las espaldas para acercarlos en el marcador hasta el 8-4, momento en el que se acabaron las contemplaciones y los gigantes estiraron la distancia hasta el 11-4.

Con el pie levantado del acelerador, la segunda mitad se convirtió en un trámite para los portugueses que dejándose llevar en el intercambio de golpes acabaron fijando el 16-8 que les puso por delante en la semifinal. Mención destacada para el veterano Ricardo “fox” Pacheco y sus 28 bajas, más de una por ronda de promedio.

Ya trasladados hasta Dust2, el mapa elegido por Vodafone Giants, la superioridad se hizo incluso más manifiesta aún. El recital luso, ahora con João “KILLDREAM” Ferreira como punta de lanza, no dio opción alguna a un Cream Esports completamente superado por las circunstancias y por el rival que se tuvo que conformar con un botín de tan solo tres rondas.

En la conclusión, 16-3 favorable para los gigantes que sirvió para cerrar la eliminatoria sin sobresaltos y confirmar su presencia en la final frente a Team Queso.

Experiencia contra ímpetu

La jornada del miércoles será intensa. Las dos semifinales del Play-In de BLAST Pro Series se antojan igualadas y, sobre todo, espectaculares. La segunda eliminatoria del día, además, contará con dos protagonistas más que interesantes. Por un lado, los portugueses de Vodafone Giants se han erigido durante los últimos meses como la principal amenaza a Movistar Riders por el cetro de la competición nacional, mientras que Cream Esports es el equipo de moda, el quinteto revelación cuyo premio será este Play-In.

Este enfrentamiento se identifica también como la lucha entre la veteranía y la juventud y esto se demuestra también oyéndolos hablar. Ricardo “fox” Pacheco, curtido en mil batallas, nos cuenta que para Giants esta competición supone “una oportunidad de oro” y que se encuentran con “muchas ganas de disputar torneos de este calibre” denotando, por otro lado, Jon “Jonba” Baraizarra, una sensación mucho más ilusionante tanto para él como para sus pupilos: “Acudir a un evento como BLAST Pro Series prácticamente sería como vivir un sueño. Enfrentarte a la élite mundial sería algo realmente inolvidable”, asegura.

En la fase regular de la competición han intercambiado victorias, algo que hace palpable que cualquiera puede llevarse esta eliminatoria. Son dos quintetos de un nivel bastante parejo y cuestionados sobre sus puntos fuertes y débiles, y ambos capitanes parecen estar bastante de acuerdo. El portugués comenta que no piensan mucho en el rival: “Nuestro principal problema es que no conseguimos ser tan estables como nos gustaría”. Un pensamiento que se reafirma hablando con el líder de Cream Esports: “Son bastante emocionales y se tiltean con facilidad”, aunque también tiene palabras positivas hablando de ellos: “Destacaría su nivel individual y la experiencia que tienen”, algo que reafirma la imagen de veteranos que se tiene de los lusos.

No haber podido conocer hasta el momento qué equipo es mejor en sus enfrentamientos le da un aliciente aún mayor al partido, y con el mejor de tres que les va a enfrentar en la noche del miércoles se resolverá esta duda. Por sus declaraciones, podríamos decir que Vodafone Giants llega a esta eliminatoria con cierto favoritismo: “El hecho de jugar al mejor de tres favorece a cualquier equipo que se sienta con confianza, como es nuestro caso. Siempre es más equilibrado y gana el mejor” asevera fox. Por su parte, volviendo a recurrir al discurso de la experiencia, Jonba nos dice que “el mejor de tres siempre favorece a los más experimentados”, añadiendo eso sí, que han trabajado muy duro para contrarrestar este factor y creyendo que “objetivamente hablando, será un partido muy disputado donde vencerá el que menos errores cometa”.

Repasando un poco el repertorio de mapas de ambos quintetos, observamos que Cream Esports cuenta con algo más de variedad, dejando bastante claro que Inferno y Mirage son los dos lugares que intentarán evitar bajo cualquier concepto y que Train y Dust2 son sus principales preferencias. Esto se traduce en una media sonrisa para los lusos, que ven este último mapa también como uno de sus favoritos junto con su seguro de vida, Nuke, en el que cuentan con un récord perfecto en la Superliga Orange en seis partidos. El propio Mirage y Cache son sus menos habituales, una buena noticia también, claro, que haya sido eliminado este último en detrimento de Vertigo.

Muy feliz se mostraba la estrella portuguesa ante esta modificación: “Me parece bien que se incluya como ya lo hacen otras competiciones y está claro que vamos a tener que jugarlo”. Un comentario que se ha reafirmado al ver recientemente a los gigantes escogerlo incluso en un torneo internacional, mandando un mensaje de peligro para los chicos de Cream, que tendrán que adaptarse rápido y estudiar este nuevo mapa de cara a un posible enfrentamiento en su semifinal del play-in: “Habrá que ir viendo cómo explotarlo. Ya veremos si tenemos que jugarlo, pero sin duda, lo vamos a entrenar”, afirma Jonba, que transmite una sensación de seguridad en la preparación que pueden llegar a tener de cara a su eliminatoria ante los gigantes.

El miércoles viene bien cargado. Agárrense, que vienen curvas: Cream Esports y Vodafone Giants pondrán el broche de oro a la primera fase del play-in de BLAST Pro Series Madrid en torno a las 20:30h en un partido que promete ser de ida y vuelta.