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Giants hace historia y accede a BLAST Pro Series Madrid

La final del Play-In prometía ser intensa. Esperábamos emoción, esperábamos sorpresas y esperábamos Vertigo. Y lo tuvimos todo.

Un tercer mapa fue necesario para decidir cuál de los dos equipos nacionales, Movistar Riders o Vodafone Giants, obtendría el premio gordo, el acceso a BLAST Pro Series Madrid y poder pegarse contra los mejores equipos del planeta.

Vodafone Giants se alzó con la gloria. Llevado en volandas por su público durante toda la tarde, el combinado formado exclusivamente por jugadores portugueses llevó la contraria a todos aquellos que ponían a Riders como el claro favorito para vencer.

 

Cuando menos lo esperaban, despertó el gigante (Vodafone Giants 16-14 Movistar Riders, Nuke)

Parecía tenerlo Riders todo bajo control, parecía estar todo hecho y todo hacía parecer que se iban a cumplir las predicciones, pero no.

Hasta nueve rondas de ventaja lograba Movistar Riders poner en el marcador (10-01) y acallaba todas las voces de ánimo de los aficionados portugueses, que volvieron a resurgir en el momento en que veían como poco a poco sus ídolos conseguían ir escalando y recortando esa inmensa desventaja.

10-05 a favor de Riders al descanso, y 11-11 pocos momentos después. Los de Ricardo ‘fox’ Pacheco habían hecho lo más difícil, habían cazado a los del club de Madrid y parecían tenerlos bajo su completa merced, pero a Movistar Riders le salió ese coraje que les caracteriza para poder ponerse de nuevo arriba en el marcador por 11-14.

Y hasta ahí llegaron. Nuevo empujón de Giants. Una ronda detrás de otra, los gigantes estaban convencidos de ser capaces de cerrar la machada, de lograr la remontada, y vaya si lo lograron. 16-14 y primer mapa para Giants que conseguía sumar al marcador el mapa de su elección y acrecentar las dudas en un equipo de Riders que se veían por momentos como claramente superiores.

 

Riders aprende del error (Vodafone Giants 10 – 16 Movistar Riders, Overpass)

Cuando aún duraba la euforia en las filas de Giants, Riders se puso manos a la obra para empezar a poner los primeros cimientos de la remontada, y Alejandro ‘Alex’ Masanet tendría gran parte de la culpa de que se pudiera soñar con ella.

Llegaron al descanso con ventaja y a partir de ese momento empezaron a llegar los fantasmas del pasado mapa, con los gigantes anotando rondas que parecían poder acercarles a otra posible remontada. Las jugadas protagonizadas por Luís «ZELIN» Lousada obligó a Riders que recurrir a tácticas como el doble AWP que no acababan de funcionar.

Fue Alejandro «mopoz» Fernández-Quejo quien pudo frenar a los lobos portugueses tras pushear un humo para pillarlos por sorpresa y posteriormente poder cerrar el mapa por 16-10 e igualar la eliminatoria.

 

Vertigo es territorio Giants (Vodafone Giants 16 – 12 Movistar Riders, Vertigo)

Se decía que Movistar Riders era de los mejores equipos en Vertigo, que en caso de llegar a este mapa no habría duda de que dominarían. Nada más lejos de la realidad.

La contra estrategia que pudo hacer el equipo de los gigantes sirvió a la perfección. Ricardo ‘Alm’ Almeida ha sabido guiar a sus pupilos en el apartado técnico y Giants pudo poner una ventaja prácticamente insalvable en los inicios del tercer mapa.

Diez de las primeras once rondas cayeron del lado portugués, con actuaciones para el recuerdo como dos rondas 1 vs 3 que conseguían salvar de forma consecutiva tanto Mutiris como Rmn, que encendían al máximo al público y hacía presagiar un futuro oscuro para los jinetes.

En ese momento, Riders fue capaz de parar la sangría anotando una ronda más, que les daba algo de esperanza, pero que los gigantes se encargaban de arrebatarles inmediatamente. La parte más cruel se la llevó Alex, que mientras celebraba una ronda que daba por ganada, se percataba de que Killdream había conseguido defusar en el instante antes de morir.

Parecía que esto acabaría por enterrar a Riders, pero justo al contrario, el equipo liderado por Oscar ‘Mixwell’ Cañellas empezaba entonces a remar en busca de una remontada que se antojaba complicada. Cinco rondas consiguieron encadenar explotando el punto de la bomba de A, pero de nuevo un jugador de Giants conseguía colarse en el humo para desactivar una bomba y las esperanzas del club madrileño.

Resistiría unas cuantas rondas más Riders, pero finalmente el empuje de Giants les hizo poner el 16-12 definitivo que les da la oportunidad de enfrentarse a los mejores equipos del planeta en BLAST Pro Series Madrid.

Mixwell y SOKER: la calma previa a la tormenta

Faltan escasas horas para el partido de CS:GO nacional más importante de lo que llevamos de 2019. Movistar Riders y Vodafone Giants se enfrentan en la final del Play-In a BLAST Pro Series Madrid, que tendrá lugar en el Madrid Arena este viernes 10 de mayo (16:15h).

En las horas previas al gran encuentro, que dará comienzo a un fin de semana inolvidable en la capital madrileña, todos los equipos participantes en BLAST Pro Series Madrid acudieron al Media Day para atender a los medios.

En el caso de Movistar Riders, dos de sus jugadores más representativos, Aitor «SOKER» Fernández y el capitán Oscar «Mixwell» Cañellas, ofrecieron una distendida entrevista a LVP en la que repasaron los detalles más importantes de cara al encuentro contra su máximo rival.

 

Pregunta: Mañana tenéis uno de los partidos más importantes del año para vosotros. ¿Cuáles son las sensaciones del equipo a escasas horas de que se dispute el encuentro?
SOKER: La sensación es de mucha ilusión. Tenemos muchas ganas de jugar. Más lejos de querer hacerlo lo mejor posible, no tenemos ninguna sensación más. Vamos a sentarnos contra Giants y vamos a intentar hacerlo lo mejor que podamos. Ya hemos entrenado todo lo que teníamos que entrenar.

Mixwell: Nuestra sensación es de que nos lo vamos a pasar bien. Hacía mucho tiempo que no jugaba en un evento de este calibre, y para todos mis compañeros es el primer gran evento de su carrera. Yo creo que ellos están más nerviosos que yo. Yo vengo sobre todo a disfrutar y a estar con nuestra gente. Va a ser un evento muy especial para mí. Pase lo que pase, yo creo que no me voy a olvidar de él.

 

P: ¿Cómo es para ti poder competir aquí, en Madrid, en un gran escenario y en un evento tan importante como este?
SOKER: Jugar ante nuestro publico siempre es especial, porque es gente que comparte lo mismo que tú vives día a día. Cuando lo pienso, sé que se me van a poner los pelos de punta, pero cuando me enchufe y me centre en el partido solo voy a pensar en hacerlo lo mejor posible.

Mixwell: Jugar delante del público español siempre es lo mejor. Hay gente que se queja y a la que no le gustan eventos como Gamergy, pero para mí estos eventos presenciales son para lo que juego y donde más disfruto. Y si además es con gente que va con tu equipo, no podría ser mejor. Esta sensación es lo que tú sueñas cuando quieres ser jugador profesional y es lo que vamos a vivir mañana.

Soker-mixwell

P: En ese partido jugáis contra Giants, el cual se podría considerar vuestro máximo rival aquí en España. ¿Qué opinas sobre los gigantes?
SOKER: Nosotros creemos que ellos juegan mejor en torneos presenciales. Es algo que está claro y casi todo el mundo lo sabe. Pero nosotros nos hemos estado reforzando mucho mentalmente, sabemos lo que vamos a hacer y tenemos claras las cosas. Pero su estado de forma será muy bueno.

Mixwell: Sinceramente, lo que pienso de Giants es que el estado de forma nunca importa, porque cuando llegan a LAN siempre juegan bien y lo que hayan hecho desde casa nos tiene que dar igual. Creo que va a ser un partido disputado, de pelea de barro donde todo vale y todos van a hacer lo que puedan para ganar. Estos partidos son los que más disfruto, porque el Counter-Strike con sentimiento es el que mola. Este marca la diferencia. Ningún partido después de este va a ser igual que el primero. Creo que el partido contra Giants es el más importante y en el que más sentimientos vamos a tener.

 

P: ¿Cómo ha sido la adaptación de DeathZz al equipo?
SOKER: A todos nos quedan cositas que mejorar. Yo lo veo que está en la misma línea que el equipo en general. Por lo tanto, hace las cosas que tiene que hacer, se sacrifica por el equipo cuando tiene que sacrificarse, si tiene que sacarse una jugada importante la saca… Obviamente, comete errores como todos en el equipo, porque es imposible no hacerlo (es un juego de errores), pero está encajando muy bien y todo el mundo lo puede ver.

Mixwell: DeathZz ha entrado en el equipo en un momento en el que no nos lo esperábamos ninguno de nosotros. Ha sido inesperado, pero yo ya tenía puesto el ojo en él desde hace mucho tiempo. Es un jugador que me gusta mucho. Cuando la gente decía que era “cheto”, fue a Gamergy y reventó a todo el mundo con la presión añadida de tener que demostrar. Eso es algo que me gusta mucho. Como jugador es muy bueno, y tanto entrenando como jugando lo está haciendo muy bien. Está sabiendo suplir la falta de Lowel, que es un jugador muy bueno y son botas muy grandes que llenar. Yo creo que llega en buen estado de forma y con muchísima motivación. Espero que se lo pase bien, sobre todo, y que no piense en tonterías, que es lo mejor.

P: Vertigo es un mapa que está generando mucha controversia. Varios equipos ya han optado por vetarlo, pero, ¿qué opinas sobre este mapa?
SOKER: Lo mismo que cuando perdemos no achacamos las cosas a la mala suerte. Es un mapa nuevo, está en rotación, es una herramienta de trabajo y necesitamos trabajarla. No podemos pararnos a pensar en si es bueno o malo. Hay un mapa nuevo. Tenemos que entrenarlo, trabajarlo y jugar bien.

Mixwell: Yo creo que Vertigo tiene que cambiar algunas cosas. Nosotros lo jugamos bastante bien. Nos hemos adaptado adaptado al mapa, pero también es cierto que la zona de A es bastante difícil de cubrir. Creo que está bastante desbalanceado, pero Valve hace lo que tiene que hacer y nosotros no nos podemos quejar por nada porque, la verdad, el juego en sí es una pasada. No sé qué mapa vamos a ver, porque depende más de Giants que de nosotros. Todo el mundo sabe cuáles son nuestros mapas nuevos, y Vertigo está en la ecuación. Ojalá salga Vertigo contra Giants. Sería un espectáculo para todos. A mí me encanta el mapa.

 

P: Contra Giants, ¿Cuál crees que es vuestro punto fuerte? ¿Qué puede esperar de vosotros el público?
SOKER: Nuestro punto fuerte siempre es el mismo: el equipo. Cuando cada uno intentemos dar lo mejor de uno mismo, ser el héroe o sacrificarse por el equipo.

Mixwell: Diría que tácticamente somos mejores que ellos. Su juego se basa más en los trades y en la fuerza bruta que en lo táctico. También creo que no es algo que podamos tener en cuenta antes de jugar, porque se pueden haber preparado muy bien. Simplemente tienes que entrar concentrado al partido y estar continuamente adaptándote a lo que pasa. No tenemos que hacer prejuicios, porque como te he dicho Giants online no es el mismo que en presencial.

 

P: ¿Cómo crees que va a ser el partido contra Giants? ¿Cuál es tu predicción a nivel general?
SOKER: En líneas generales, va a ser un partido muy emocionante. Me resultaría muy curioso que el partido no tuviese esa emoción y esos momentos. Va a ser un partido muy vertiginoso. Ellos van a intentar plantear un juego rápido, por lo que vamos a ver muchos duelos directos, mucho AIM y, obviamente, buen Counter-Strike.

Mixwell: Va a ser un partido muy tenso, donde los aficionados lo van a vivir muchísimo. Lo van a pasar mal -igual que nosotros- lo van a pasar bien también… Yo creo que es de los mejores partidos de CS:GO que puedes ver, incluso mejor que un partido de cuartos de un Major. Nos jugamos muchísimo estos dos equipos, y creo que el público lo va a saber y lo va a sentir, y va a ser muy especial. Pase lo que pase, será un día muy importante.

Jinetes y gigantes protagonizan el combate del siglo

En el escenario del Madrid Arena de la capital española se vivirá el próximo viernes un auténtico choque de titanes. Los dos primeros clasificados en la primera vuelta de la Superliga Orange, Movistar Riders y Vodafone Giants se medirán por un puesto entre la élite, un puesto en la BLAST Pro Series de la que serán parte nombres tan icónicos como Astralis, Natus Vincere o NiP, entre otros.

Dos estelares quintetos formados con el único y ambicioso objetivo de poner a sus respectivas escenas, la española y la portuguesa en el foco internacional. Cuentan con los mejores jugadores de sus países, por lo que esta eliminatoria tendrá una dosis extra de morbo. Sin embargo, entre tanta estrella cabe destacar también la labor de sus entrenadores, Galder “bladE” Bárcena por parte de los jinetes y el gigante Ricardo “AIm” Almedia.

Ambos son concienzudos y parte responsable de que sus dos equipos estén a una única victoria de enfrentarse a los mejores equipos del mundo por lo que hemos querido conocer de primera mano cómo están preparando esta importante eliminatoria.

“Nuestras semanas previas a la BLAST Pro Series están siendo prácticamente iguales que las anteriores en cuanto a intensidad y cantidad de entrenamientos, con la diferencia de que estamos tratando de aumentar la calidad, centrándonos en solucionar los errores que tenemos habitualmente” declaraba bladE, en la misma línea continuista que su homólogo, “estamos trabajando como siempre, intentamos jugar lo máximo posible y ajustar algunos detalles de última hora”.

La elección de los mapas que se vayan a disputar en un encuentro de tal magnitud ha de ser muy cuidada también. En este aspecto, presumiblemente Dust2 por parte de Movistar Riders y Mirage por la de Vodafone Giants estén marcados en rojo mientras que la controversia aparece relacionada con Vertigo. El nombre de más reciente adición al repertorio competitivo se vislumbra en todas las quinielas como el comodín de los dos equipos. Ambos lo han exhibido ya con buen rendimiento recientemente y cualquiera lo podría presentar como su as en la manga.

A excepción de los dos mapas de veto instantáneo, parece que la fase de elección será una lucha mental a tumba abierta, cualquier nombre puede aparecer y así lo han querido reflejar los entrenadores de ambos equipos: “En este tipo de partidos todos los mapas son importantes”, afirmaba el técnico de los jinetes, mientras que AIm quería ir un poco más allá y declaraba que se sienten “muy cómodos con el enfrentamiento entre los repertorios de mapas”, añadiéndole también un aliciente más al espectador: “esperamos que cualquier mapa que salga sea emocionante de ver”.

Las dos aficiones también jugarán este partido. Aun no estando dentro del servidor, hinchadas tan emocionales como la española y la portuguesa tendrán un papel primordial en lo que ocurra en el Madrid Arena el viernes y así lo creen tanto bladE como AIm. Consultado, el preparador de Movistar Riders nos comentaba que “la lógica dice que en esta situación nos favorecerá más a nosotros, porque se supone que, al jugar en España, la afición estará con nosotros. De igual manera, todo esto puede hacer que Giants se venga arriba y utilice esta circunstancia como motivación extra”, algo con lo que está bastante de acuerdo también el luso: “no sé cómo se sentirán ellos con miles de compatriotas a su lado, pero nosotros siempre nos sentimos mejor con público, tanto apoyándonos como no. Para ser sincero, ¡estos últimos sacan nuestra raza portuguesa!”.

Escalar hasta la escena internacional es el objetivo primordial tanto de jinetes como de gigantes desde su concepción. Por ello, que esta final del Play-In otorgue una plaza en la BLAST Pro Series de Madrid es una oportunidad de oro para ambos. Sin embargo, bladE quiere restarle importancia: “estoy seguro de que, pase lo que pase, sacaremos un montón de cosas positivas del torneo, no hay punto de inflexión alguno, solamente de cara a algo bueno”. El portugués también quiere quitarles presión a los suyos y asevera que “siempre está bien tener oportunidades de entrar en una BLAST para que se abran muchas puertas, pero no es el único torneo que lo permite”.

Sea como fuere, el partido que medirá tanto a Movistar Riders como a Vodafone Giants será uno de aquellos que marquen época y seguro que tanto sus integrantes como sus aficionados recordarán durante mucho tiempo aquello que ocurrió un diez de mayo en el Madrid Arena.

La vuelta al panorama internacional de fox y mixwell pasa por Madrid

Este próximo viernes se disputará en el Madrid Arena la final del Play-In de la parada española del circuito BLAST Pro Series, donde Movistar Riders y Vodafone Giants se enfrentarán por convertirse en el representante de la Superliga Orange en la mencionada competición internacional. Un encuentro que ya de por sí está severamente cargado de alicientes y por el que, si preguntamos a cualquier aficionado, rápidamente nos dirá dos nombres: Óscar “mixwell” Cañellas y Ricardo “fox” Pacheco.

Son los dos iconos de sus respectivos clubes y, en unos días, serán los principales protagonistas del maratoniano drama en el que se va a convertir su eliminatoria por volver a un escenario de primera línea internacional. Porque sí, ambos ya conocen las mieles de la élite del Counter-Strike: Global Offensive y ahora quieren llevar a sus compañeros a descubrirlas también.

Después de ganar todo lo ganable en sus respectivas escenas locales, tanto el español como el luso decidieron dar el salto y marcharse a prados más verdes para continuar con la escalada en su carrera profesional. Primero fue el portugués, aunque dejaremos de lado su anecdótico paso de una semana de duración por x6tence, allá por el año 2004, el que se echó la manta a la cabeza para ingresar en un equipo internacional, Team Kinguin, en los primeros meses del año 2015.

La estabilidad no fue, sin embargo, la seña de identidad del combinado europeo en el que compartió filas con nombres como Adil “ScreaM” Benrlitom, Håvard “rain” Nygaard o Philip “aizy” Aistrup mientras veía pasar cambios en la alineación titular o incluso de club. De Kinguin, pasaron a formar parte de G2 Esports y en última instancia, FaZe Clan. Todo eso en poco más de un año, donde su mejor resultado fue alcanzar las semifinales de Dreamhack Open Cluj-Napoca, el último Major del año 2015. Era el segundo torneo de esta naturaleza que disputaba y por momentos, pareció acariciar el título.

Precisamente, en una de esa clase de competiciones, el Major de ESL One Colonia de 2016, coincidió con el otro protagonista de esta historia, mixwell, que la disputaba por primera vez tras unirse a OpTic Gaming pocos meses antes con una situación un tanto distinta a la del luso.

El jugador español tuvo que realizar un cambio radical en su vida. Ni corto ni perezoso, hizo las maletas y se marchó a hacer las Américas. Ni un mes tardó en cumplir el primer objetivo con su nuevo equipo, clasificarse para la fase previa del mencionado Major germano y poco después, certificó el acceso a la etapa principal.

Tanto el nivel individual del catalán como el del equipo sufrieron una gran evolución en los meses siguientes que tuvo como colofón la consecución del título de la segunda temporada de ELEAGUE, derrotando en la final a Astralis en diciembre de 2016. Tarik “tarik” Celik o Keith “NAF” Marković sobresalían en ese quinteto que, durante bastante tiempo, tuvo el honor de ser el más exitoso de la historia del CS:GO norteamericano.

En este momento, fox ya no pertenecía a la disciplina de FaZe Clan y su futuro se encontraba en el aire, pero antes tenía otra cita pendiente con los Major. En el primero del año 2017 fue parte del equipo que SK Gaming presentó y con el que alcanzó las semifinales. A continuación, llegaron etapas complicadas en Dignitas, Team Kinguin con un equipo principalmente polaco y por último Tempo Storm, cuya inestabilidad fue la gota que colmó el vaso de su paciencia con los proyectos internacionales. La caprichosa casualidad hace que en el último equipo mencionado compartió filas con Aitor “SOKER” Fernández, al que se enfrentará en la lona del Madrid Arena por volver a sentir lo que ocurre luchando codo con codo contra los mejores jugadores del mundo.

Tampoco fue un buen año 2017 para mixwell, que veía desmembrarse poco a poco el proyecto de OpTic Gaming. Las salidas de los jugadores se sucedían y los recambios de garantías no terminaban de llegar. A la desesperada intentó ensamblar un quinteto europeo que no consiguió reeditar el éxito de la versión anterior y, eventualmente, acabó por abandonar la disciplina estadounidense.

Tras probar suerte de manera infructuosa posteriormente en el equipo galo de G2 Esports y completar una semana de ensueño con North, con los que se proclamó campeón de Dreamhack Open Valencia, en agosto de 2018 se anunció oficialmente la vuelta de mixwell a la escena nacional con una plantilla de ensueño representando a Movistar Riders.

Menos de un mes después, fox firmaba por Vodafone Giants para hacer lo propio, pero con un equipo íntegramente luso.

El súper equipo español y el súper equipo portugués. Dos caminos paralelos que convergen en un mismo sitio, Madrid Arena el próximo viernes, diez de mayo. Dos jugadores de talla mundial que buscan liderar el asalto de sus escenas al panorama internacional. BLAST Pro Series aguarda.