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Giants hace historia y accede a BLAST Pro Series Madrid

La final del Play-In prometía ser intensa. Esperábamos emoción, esperábamos sorpresas y esperábamos Vertigo. Y lo tuvimos todo.

Un tercer mapa fue necesario para decidir cuál de los dos equipos nacionales, Movistar Riders o Vodafone Giants, obtendría el premio gordo, el acceso a BLAST Pro Series Madrid y poder pegarse contra los mejores equipos del planeta.

Vodafone Giants se alzó con la gloria. Llevado en volandas por su público durante toda la tarde, el combinado formado exclusivamente por jugadores portugueses llevó la contraria a todos aquellos que ponían a Riders como el claro favorito para vencer.

 

Cuando menos lo esperaban, despertó el gigante (Vodafone Giants 16-14 Movistar Riders, Nuke)

Parecía tenerlo Riders todo bajo control, parecía estar todo hecho y todo hacía parecer que se iban a cumplir las predicciones, pero no.

Hasta nueve rondas de ventaja lograba Movistar Riders poner en el marcador (10-01) y acallaba todas las voces de ánimo de los aficionados portugueses, que volvieron a resurgir en el momento en que veían como poco a poco sus ídolos conseguían ir escalando y recortando esa inmensa desventaja.

10-05 a favor de Riders al descanso, y 11-11 pocos momentos después. Los de Ricardo ‘fox’ Pacheco habían hecho lo más difícil, habían cazado a los del club de Madrid y parecían tenerlos bajo su completa merced, pero a Movistar Riders le salió ese coraje que les caracteriza para poder ponerse de nuevo arriba en el marcador por 11-14.

Y hasta ahí llegaron. Nuevo empujón de Giants. Una ronda detrás de otra, los gigantes estaban convencidos de ser capaces de cerrar la machada, de lograr la remontada, y vaya si lo lograron. 16-14 y primer mapa para Giants que conseguía sumar al marcador el mapa de su elección y acrecentar las dudas en un equipo de Riders que se veían por momentos como claramente superiores.

 

Riders aprende del error (Vodafone Giants 10 – 16 Movistar Riders, Overpass)

Cuando aún duraba la euforia en las filas de Giants, Riders se puso manos a la obra para empezar a poner los primeros cimientos de la remontada, y Alejandro ‘Alex’ Masanet tendría gran parte de la culpa de que se pudiera soñar con ella.

Llegaron al descanso con ventaja y a partir de ese momento empezaron a llegar los fantasmas del pasado mapa, con los gigantes anotando rondas que parecían poder acercarles a otra posible remontada. Las jugadas protagonizadas por Luís «ZELIN» Lousada obligó a Riders que recurrir a tácticas como el doble AWP que no acababan de funcionar.

Fue Alejandro «mopoz» Fernández-Quejo quien pudo frenar a los lobos portugueses tras pushear un humo para pillarlos por sorpresa y posteriormente poder cerrar el mapa por 16-10 e igualar la eliminatoria.

 

Vertigo es territorio Giants (Vodafone Giants 16 – 12 Movistar Riders, Vertigo)

Se decía que Movistar Riders era de los mejores equipos en Vertigo, que en caso de llegar a este mapa no habría duda de que dominarían. Nada más lejos de la realidad.

La contra estrategia que pudo hacer el equipo de los gigantes sirvió a la perfección. Ricardo ‘Alm’ Almeida ha sabido guiar a sus pupilos en el apartado técnico y Giants pudo poner una ventaja prácticamente insalvable en los inicios del tercer mapa.

Diez de las primeras once rondas cayeron del lado portugués, con actuaciones para el recuerdo como dos rondas 1 vs 3 que conseguían salvar de forma consecutiva tanto Mutiris como Rmn, que encendían al máximo al público y hacía presagiar un futuro oscuro para los jinetes.

En ese momento, Riders fue capaz de parar la sangría anotando una ronda más, que les daba algo de esperanza, pero que los gigantes se encargaban de arrebatarles inmediatamente. La parte más cruel se la llevó Alex, que mientras celebraba una ronda que daba por ganada, se percataba de que Killdream había conseguido defusar en el instante antes de morir.

Parecía que esto acabaría por enterrar a Riders, pero justo al contrario, el equipo liderado por Oscar ‘Mixwell’ Cañellas empezaba entonces a remar en busca de una remontada que se antojaba complicada. Cinco rondas consiguieron encadenar explotando el punto de la bomba de A, pero de nuevo un jugador de Giants conseguía colarse en el humo para desactivar una bomba y las esperanzas del club madrileño.

Resistiría unas cuantas rondas más Riders, pero finalmente el empuje de Giants les hizo poner el 16-12 definitivo que les da la oportunidad de enfrentarse a los mejores equipos del planeta en BLAST Pro Series Madrid.

Fox y rmn: la hora de la verdad

La plantilla portuguesa de Vodafone Giants está lista para un día inolvidable. En unas pocas horas, los gigantes disputan el que probablemente sea uno de los partidos más importantes de su carrera. Frente a ellos, la posibilidad de competir en BLAST Pro Series Madrid. Pero, frente a ellos también, un Movistar Riders que solo piensa en la victoria.

Es la hora de la verdad para Ricardo «fox» Pacheco y Ricardo «rm» Oliveira. La pareja de Vodafone Giants, junto al resto del equipo, ya se encuentra en Madrid para la gran cita. En el día previo a dicho encuentro, y del mismo modo que Mixwell y SOKER con Movistar Riders, ambos jugadores atendieron amablemente a los medios durante el Media Day de BLAST Pro Series Madrid. Estas fueron las declaraciones de fox y rmn en una entrevista con LVP.

 

Pregunta: Mañana es el gran día. ¿Cuáles son las sensaciones del equipo en estos momentos?
Rmn: Esta es, seguro, la mejor oportunidad que vamos a tener si ganamos a Movistar Riders. Es la mejor oportunidad que hemos tenido hasta ahora y hay que darlo todo. Vamos a intentarlo todo para ganar.

Fox: Nos sentimos bien. Hemos entrenado mucho y siempre nos crecemos en eventos presenciales. Tenemos mucha confianza.

 

P: Movistar Riders es vuestro máximo rival. ¿Cómo crees que llegan a este partido? ¿Qué opinión tienes sobre este equipo?
Rmn: Son de los mejores equipos “tier 2”. Son capaces de ganar a cualquier equipo de este nivel y será un partido muy difícil, pero mañana lo veremos.

Fox: Sabemos lo que esperar de ellos, pienso yo. Sabemos que tienen un gran nivel, pero nosotros hemos entrenado mucho. Por encima de todo, va a ser un gran partido para el público.

 

P: ¿Cuál crees que es vuestro punto fuerte para derrotar a Riders mañana?
Rmn: Creo que es la experiencia que tenemos. Llevamos mucho tiempo jugando juntos. Tenemos muchas ganar, y cuando jugamos en presencial somos mucho mejores que online.

Fox: Que nosotros, como equipo, preferimos siempre jugar en torneos como este, torneos grandes. Nosotros discutimos mucho en partidos online, y es nuestro problema como equipo. Pero aquí, en torneos presenciales, no sucede. Si algo pasa, vamos a la ronda siguiente y después hablamos. En partidos online esto es un poco más difícil de controlar. Por eso pienso que siempre es mejor para nosotros jugar en eventos.

P: ¿Cómo crees que va a ser jugar aquí, en el Madrid Arena? ¿Qué esperas del público?
Rmn: Espero apoyo de todos los portugueses, y de los españoles que nos siguen. Vamos a darlo todo por nosotros y por ellos.

Fox: Quiero un ambiente, por encima de todo, con un público que esté unido. Que los españoles apoyen a Riders, o a nosotros si quieren, y los portugueses a nosotros. No tiene que haber una gran rivalidad, que eso es lo mejor. El equipo que pase necesitará todo el apoyo, que al final ambos somos equipos ibéricos y dos equipos representando a España. Por eso necesitamos que la gente esté junta.

 

P: Vertigo es un mapa que ha generado bastante controversia, y aparece habitualmente entre los vetos de los mejores equipos. Sin embargo, se conoce que tanto a Riders como a vosotros os gusta y se os da bien. ¿Lo veremos en la final del Play-In?
Rmn: Es un mapa que se nos da bastante bien. A mí personalmente me gusta mucho. No voy a hablar de los vetos, pero mañana lo veremos (risas).

Fox: Yo creo que sí lo veremos, pero no estoy seguro. Por parte de Riders creo que sí, pero por nuestra parte no lo sé.

 

P: ¿Qué crees que va a ocurrir mañana contra Riders? ¿Qué esperas de este partido?
Rmn: Creo que será un partido muy difícil, pero vamos a ganar. Estamos jugando muy bien, estamos atravesando un buen momento y estoy convencido de que vamos a ganar.

Fox: Pienso que va a ser un partido reñido, porque somos dos equipos muy nivelados en el modo de juego. Por eso, espero que sea un partido muy disputado y que finalmente gane el mejor.

La vuelta al panorama internacional de fox y mixwell pasa por Madrid

Este próximo viernes se disputará en el Madrid Arena la final del Play-In de la parada española del circuito BLAST Pro Series, donde Movistar Riders y Vodafone Giants se enfrentarán por convertirse en el representante de la Superliga Orange en la mencionada competición internacional. Un encuentro que ya de por sí está severamente cargado de alicientes y por el que, si preguntamos a cualquier aficionado, rápidamente nos dirá dos nombres: Óscar “mixwell” Cañellas y Ricardo “fox” Pacheco.

Son los dos iconos de sus respectivos clubes y, en unos días, serán los principales protagonistas del maratoniano drama en el que se va a convertir su eliminatoria por volver a un escenario de primera línea internacional. Porque sí, ambos ya conocen las mieles de la élite del Counter-Strike: Global Offensive y ahora quieren llevar a sus compañeros a descubrirlas también.

Después de ganar todo lo ganable en sus respectivas escenas locales, tanto el español como el luso decidieron dar el salto y marcharse a prados más verdes para continuar con la escalada en su carrera profesional. Primero fue el portugués, aunque dejaremos de lado su anecdótico paso de una semana de duración por x6tence, allá por el año 2004, el que se echó la manta a la cabeza para ingresar en un equipo internacional, Team Kinguin, en los primeros meses del año 2015.

La estabilidad no fue, sin embargo, la seña de identidad del combinado europeo en el que compartió filas con nombres como Adil “ScreaM” Benrlitom, Håvard “rain” Nygaard o Philip “aizy” Aistrup mientras veía pasar cambios en la alineación titular o incluso de club. De Kinguin, pasaron a formar parte de G2 Esports y en última instancia, FaZe Clan. Todo eso en poco más de un año, donde su mejor resultado fue alcanzar las semifinales de Dreamhack Open Cluj-Napoca, el último Major del año 2015. Era el segundo torneo de esta naturaleza que disputaba y por momentos, pareció acariciar el título.

Precisamente, en una de esa clase de competiciones, el Major de ESL One Colonia de 2016, coincidió con el otro protagonista de esta historia, mixwell, que la disputaba por primera vez tras unirse a OpTic Gaming pocos meses antes con una situación un tanto distinta a la del luso.

El jugador español tuvo que realizar un cambio radical en su vida. Ni corto ni perezoso, hizo las maletas y se marchó a hacer las Américas. Ni un mes tardó en cumplir el primer objetivo con su nuevo equipo, clasificarse para la fase previa del mencionado Major germano y poco después, certificó el acceso a la etapa principal.

Tanto el nivel individual del catalán como el del equipo sufrieron una gran evolución en los meses siguientes que tuvo como colofón la consecución del título de la segunda temporada de ELEAGUE, derrotando en la final a Astralis en diciembre de 2016. Tarik “tarik” Celik o Keith “NAF” Marković sobresalían en ese quinteto que, durante bastante tiempo, tuvo el honor de ser el más exitoso de la historia del CS:GO norteamericano.

En este momento, fox ya no pertenecía a la disciplina de FaZe Clan y su futuro se encontraba en el aire, pero antes tenía otra cita pendiente con los Major. En el primero del año 2017 fue parte del equipo que SK Gaming presentó y con el que alcanzó las semifinales. A continuación, llegaron etapas complicadas en Dignitas, Team Kinguin con un equipo principalmente polaco y por último Tempo Storm, cuya inestabilidad fue la gota que colmó el vaso de su paciencia con los proyectos internacionales. La caprichosa casualidad hace que en el último equipo mencionado compartió filas con Aitor “SOKER” Fernández, al que se enfrentará en la lona del Madrid Arena por volver a sentir lo que ocurre luchando codo con codo contra los mejores jugadores del mundo.

Tampoco fue un buen año 2017 para mixwell, que veía desmembrarse poco a poco el proyecto de OpTic Gaming. Las salidas de los jugadores se sucedían y los recambios de garantías no terminaban de llegar. A la desesperada intentó ensamblar un quinteto europeo que no consiguió reeditar el éxito de la versión anterior y, eventualmente, acabó por abandonar la disciplina estadounidense.

Tras probar suerte de manera infructuosa posteriormente en el equipo galo de G2 Esports y completar una semana de ensueño con North, con los que se proclamó campeón de Dreamhack Open Valencia, en agosto de 2018 se anunció oficialmente la vuelta de mixwell a la escena nacional con una plantilla de ensueño representando a Movistar Riders.

Menos de un mes después, fox firmaba por Vodafone Giants para hacer lo propio, pero con un equipo íntegramente luso.

El súper equipo español y el súper equipo portugués. Dos caminos paralelos que convergen en un mismo sitio, Madrid Arena el próximo viernes, diez de mayo. Dos jugadores de talla mundial que buscan liderar el asalto de sus escenas al panorama internacional. BLAST Pro Series aguarda.

Los gigantes sacan billete para Madrid

La final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid no ha decepcionado a nadie. Vodafone Giants y Team Queso han ofrecido un maravilloso espectáculo que por momentos ha hecho justificar que haya más cardiólogos en el mundo por la tremenda igualdad mostrada por ambos quintetos.

Como ya ocurriera en la semifinal disputada la pasada semana, Team Queso optó por comenzar la eliminatoria en Vertigo, su mapa de confort más reciente. Una comodidad que se plasmó en el servidor desde bien temprano al anotar la ronda de pistolas con amplia solvencia. No iba a ser todo fácil desde luego, Vodafone Giants se antepuso a ello y con una compra forzada consiguió darle la vuelta la marcador, aunque la alegría duró bastante poco.

Con una primera ronda con armas bastante bien planteada y una posterior situación de uno contra uno solventada por Omar “arki” Chakkor, su equipo volvía a tomar una delantera que prácticamente ya no soltó durante toda la mitad ofensiva.

Los conceptos defensivos del quinteto luso no bastaban para imponerse y no fue una, sino dos, las ocasiones en las que Pere “sausoL” Solsona detenía los movimientos agresivos de sus rivales. Una impecable lectura posicional que se unía a una inspiración estelar de Carlos Enrique “scarx” Sánchez para ampliar la ventaja hasta los tres puntos. Una diferencia, que aunque consiguió equilibrar Vodafone Giants de la mano de un buen Luis “ZELIN” Lousada, volvió a establecerse en el tanteador con un excelso tramo final de Team Queso que sirvió para cambiar de bando con un 6-9 a su favor.

La segunda mitad tuvo un guión similar al del inicio. Ronda de pistolas para los atacantes, en este caso los gigantes y a continuación, forzada para los defensores que valió para estirar la ventaja de Team Queso hasta la máxima del mapa, 7-12.

A partir de ese momento, el plan pareció claro para los lusos, que establecieron una fuerte prioridad ofensiva sobre la bomba de A y comenzaron a recortar diferencias encadenando la suma de cuatro puntos. Cuando parecía inevitable un nuevo empate, scarx nuevamente se erigió en salvador para su equipo y con una triple baja con pistola seguida de una doble, ya con armas, logró volver a despegarse en el marcador hasta el 11-14.

Sin embargo, los portugueses no iban a ceder aún el primer mapa y lo demostraron levantando una situación de dos contra cuatro de una manera impecable. Gracias a ella, pudieron volver a castigar la economía de Team Queso e igualar nuevamente la contienda. Y apareció Peter “shhhack” Belej.

Cuando su equipo más lo necesitaba, despertó el eslovaco y sacó a pasear su rifle de francotirador. En primera instancia, con un posicionamiento agresivo que pilló desprevenidos a sus rivales y a continuación, desde una ubicación más conservadora obteniendo unas bajas cruciales para adelantarse en la eliminatoria, su mapa estaba asegurado, era turno de Inferno.

A sabiendas de que era la hora de dar un paso al frente, los portugueses de Vodafone Giants impusieron su juego en los primeros tanteos del parcial. Suya fue la ronda de pistolas y las dos venideras y aunque sus rivales se llevaron el primer enfrentamiento con armas, volvieron a anotar de la mano de Christopher “MUTiRiS” Fernandes, que se impuso a dos rivales para fijar el 1-4 en el marcador.

A partir de ese momento, Team Queso le cogió la medida al ataque luso enlazando hasta seis puntos de manera consecutiva. Fue su momento de máximo esplendor individual, cada jugador tenía su posibilidad de brillar y lo aprovecharon. Se nubló tanto el futuro de Vodafone Giants en la eliminatoria que a esta altura ya habían gastado dos tiempos muertos, pero mereció la pena.

Ricardo “fox” Pacheco se echó el equipo a las espaldas y lograron llegar al cambio de bando con una desventaja mínima, 8-7.

Una distancia, eso sí, que rápidamente aumentó gracias a una barbaridad protagonizada por la leyenda, por arki. En la ronda de pistolas y quedando como único superviviente ante tres enemigos, consiguió embolsarse el punto incluso quedándose sin balas para la última baja, que la logró con el cuchillo.

La manija del partido pareció volver a ser propiedad de Team Quesom que pudo ampliar la diferencia aún más hasta el 12-8 en el que llegó el punto de inflexión. Los lusos despertaron completamente del letargo, ya como un bloque y con cuatro rondas consecutivas equilibraron el electrónico con una defensa de la bomba de B que se convirtió en el pilar fundamental de la remontada.

Como si de un péndulo se tratara, el control del mapa pasó de nuevo a ser luso y sólo una nueva heroicidad en forma de cuádruple baja de sausoL hizo demorar más la igualada en la eliminatoria, la cual llegó tras el golpe de gracia que supuso la formación defensiva de doble francotirador propuesta por Vodafone Giants y en la que Ricardo “rmn” Oliveira estuvo más que acertado, 14-16 y todo dispuesto para que Dust2 se convirtiera en juez de la final.

No podía acabar de mejor manera para ambos conjuntos esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid que en uno de sus mejores mapas y con un espectáculo digno de la magnitud de lo que había en juego.

Tal y como terminó el segundo, comenzó el tercero: con Vodafone Giants mandando. La ronda de pistolas dio paso a dos más y a dejar clara una consigna, fox iba a intentar llevar el rifle de francotirador siempre y cuando la economía se lo permitiera a diferencia de los parciales anteriores.

Otro que también dejaba cristalina su postura era Michal “EMENK” Belej, cuyo control de la zona de larga, también con el AWP, fue el principal valor en el que se apoyaba Team Queso para sumar puntos del bando antiterrorista.

La tensión e igualdad era tal que las mayores diferencias vividas en esta mitad inicial del mapa decisivo ascendían a dos rondas únicamente, eso sí, siempre con los gigantes a la cabeza. La alternancia de ritmos y de focos en la ofensiva surtía efecto constantemente y en ningún momento permitieron que sus rivales se sintieran cómodos. A pesar de ello, el tanteador momentáneo sólo reflejaba un 7-8 favorable a los portugueses.

Como nota discordante al resto de la final, en el cambio de bando se vivió la primera ronda de pistolas que caía del lado de los defensores, en este caso el quinteto luso que estiró la ventaja de manera ya casi definitiva.

Oliendo ya el Madrid Arena, los jugadores de Vodafone Giants cimentaron un muro que se convirtió en inexpugnable por parte de Team Queso. Todos aportaban, todos luchaban y no había nada que sus rivales pudieran hacer. Ya con el partido en la zona caliente, las estrellas salieron nuevamente a la palestra. El citado fox comenzó a obtener una ingente cantidad de bajas en los primeros segundos que convertían en puntos para su casillero y ya para rematar la faena, un cuádruple asesinato con el que cerrar la eliminatoria.

Así pues, Movistar Riders ya conoce a su pareja de baile para luchar por la plaza en el torneo principal de BLAST Pro Series Madrid. El 10 de mayo, la capital madrileña vibrará por un enfrentamiento ibérico que promete no dejar a nadie indiferente.

La última bandera por colocar en el Madrid Arena

Al transporte que lleva al Madrid Arena solo le queda una parada. Dos equipos empiezan a notar el hormigueo de un recinto lleno hasta la bandera que quiere conocer al rival de Movistar Riders en la previa de la BLAST Pro Series de Madrid. Diez jugadores, de los cuales la mitad se apearán prematuramente este miércoles dejando lugar al quinteto triunfador de la fase online del Play-In.

Tras lo visto en las semifinales, dos conjuntos dejaron claro que el terreno de los mejores de tres mapas es donde mejor se mueven. Ambos mostraron razones de peso para clasificarse a la final y sus dos victorias fueron inapelables.

Por un lado, Team Queso aprovechó la tesitura de la reciente incorporación de Vertigo al repertorio de mapas para ser el más listo de la clase y llevarlo preparado al dedillo sorprendiendo a un Dragons E.C. que no se esperaba el alto nivel que podrían llegar a mostrar sus rivales.

En el otro, Vodafone Giants asestó un correctivo sin paliativos a Cream Esports, haciendo más patente aun si cabe que el quinteto luso es, en el apartado individual, uno de los mejores de la Superliga Orange y que su rendimiento crece exponencialmente cuando el valor de la victoria aumenta.

La mejoría mostrada por parte del equipo de Team Queso a lo largo de la temporada está cerca de alcanzar su punto culminante en caso de lograr la ansiada plaza para la BLAST Pro Series de Madrid. La inestabilidad en el quinteto de los primeros meses de liga ha dejado paso a un conjunto cuyo juego aumenta su fluidez semana tras semana a la par que también aumenta el brillo de varios de sus jugadores.

Uno de los grandes descubrimientos de este 2019 está siendo Pere “sausoL” Solsona. El joven de 18 años está promediando en su estreno un 1,22 en el ratio de bajas y muertes convirtiéndose en un seguro de vida para sus compañeros.

Del conjunto luso hay poco que añadir que no se haya dicho ya durante los últimos meses. Equipo formado con la ambición de levantar el título de Superliga Orange y de ser el representante de la competición en el escenario de la BLAST Pro Series de la capital madrileña. La irregularidad, sin embargo, está siendo su seña de identidad a lo largo de la fase regular, aunque si por algo se caracteriza este quinteto desde su fundación es que en los partidos importantes se crece para dar el máximo.

La dilatada experiencia de Ricardo “fox” Pacheco está siendo el termómetro del equipo de manera recurrente. Cuando sus compañeros lo necesitan, da un paso al frente y arrasa con todo lo que se encuentra en su camino haciendo por momentos, que recuerdos como sus semifinales de Major con G2 Esports a un gran nivel, vuelvan a convertirse en realidad casi cuatro años después. En las semifinales, fue el jugador con mayor cantidad de daño infligido por ronda con 98,39 puntos, y también el que mayor ratio de baja por muerte obtuvo: 2,9.

Aludiendo ya al enfrentamiento directo entre Team Queso y Vodafone Giants, nos encontramos con que se han repartido las victorias. Por tanto, esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid, al mejor de tres mapas, servirá también para dilucidar qué equipo está en mejor forma en la actualidad.

El factor Vertigo, que ya tuvo protagonismo en las semifinales, volverá a aparecer de cara a esta eliminatoria. Vemos dos equipos capaces de jugarlo a un buen nivel y la duda queda en si alguno se atreverá a escogerlo directamente o quedará definido para un posible desempate.

Adecuándonos a un rol de adivinos, podemos llegar a conjeturar puntos clave durante la fase de elección de mapas. En ella, se puede llegar a prever que Team Queso baneará Nuke y Vodafone Giants hará lo propio con Mirage. Terrenos de confort para ambos equipos pueden ser tanto Dust2 como Overpass, aunque repasando este tipo de situaciones dadas durante el desarrollo de la liga, encontramos que Train puede tener la llave del pase a la final. Ambos equipos lo han quitado con asiduidad y quizá podría convertirse en un as en la manga de cualquiera de ellos.

Es el partido más importante tanto para Team Queso como Vodafone Giants en la primera mitad de año 2019, un encuentro que puede marcar el futuro cercano para los dos y cuyo premio es más que goloso.

Experiencia contra ímpetu

La jornada del miércoles será intensa. Las dos semifinales del Play-In de BLAST Pro Series se antojan igualadas y, sobre todo, espectaculares. La segunda eliminatoria del día, además, contará con dos protagonistas más que interesantes. Por un lado, los portugueses de Vodafone Giants se han erigido durante los últimos meses como la principal amenaza a Movistar Riders por el cetro de la competición nacional, mientras que Cream Esports es el equipo de moda, el quinteto revelación cuyo premio será este Play-In.

Este enfrentamiento se identifica también como la lucha entre la veteranía y la juventud y esto se demuestra también oyéndolos hablar. Ricardo “fox” Pacheco, curtido en mil batallas, nos cuenta que para Giants esta competición supone “una oportunidad de oro” y que se encuentran con “muchas ganas de disputar torneos de este calibre” denotando, por otro lado, Jon “Jonba” Baraizarra, una sensación mucho más ilusionante tanto para él como para sus pupilos: “Acudir a un evento como BLAST Pro Series prácticamente sería como vivir un sueño. Enfrentarte a la élite mundial sería algo realmente inolvidable”, asegura.

En la fase regular de la competición han intercambiado victorias, algo que hace palpable que cualquiera puede llevarse esta eliminatoria. Son dos quintetos de un nivel bastante parejo y cuestionados sobre sus puntos fuertes y débiles, y ambos capitanes parecen estar bastante de acuerdo. El portugués comenta que no piensan mucho en el rival: “Nuestro principal problema es que no conseguimos ser tan estables como nos gustaría”. Un pensamiento que se reafirma hablando con el líder de Cream Esports: “Son bastante emocionales y se tiltean con facilidad”, aunque también tiene palabras positivas hablando de ellos: “Destacaría su nivel individual y la experiencia que tienen”, algo que reafirma la imagen de veteranos que se tiene de los lusos.

No haber podido conocer hasta el momento qué equipo es mejor en sus enfrentamientos le da un aliciente aún mayor al partido, y con el mejor de tres que les va a enfrentar en la noche del miércoles se resolverá esta duda. Por sus declaraciones, podríamos decir que Vodafone Giants llega a esta eliminatoria con cierto favoritismo: “El hecho de jugar al mejor de tres favorece a cualquier equipo que se sienta con confianza, como es nuestro caso. Siempre es más equilibrado y gana el mejor” asevera fox. Por su parte, volviendo a recurrir al discurso de la experiencia, Jonba nos dice que “el mejor de tres siempre favorece a los más experimentados”, añadiendo eso sí, que han trabajado muy duro para contrarrestar este factor y creyendo que “objetivamente hablando, será un partido muy disputado donde vencerá el que menos errores cometa”.

Repasando un poco el repertorio de mapas de ambos quintetos, observamos que Cream Esports cuenta con algo más de variedad, dejando bastante claro que Inferno y Mirage son los dos lugares que intentarán evitar bajo cualquier concepto y que Train y Dust2 son sus principales preferencias. Esto se traduce en una media sonrisa para los lusos, que ven este último mapa también como uno de sus favoritos junto con su seguro de vida, Nuke, en el que cuentan con un récord perfecto en la Superliga Orange en seis partidos. El propio Mirage y Cache son sus menos habituales, una buena noticia también, claro, que haya sido eliminado este último en detrimento de Vertigo.

Muy feliz se mostraba la estrella portuguesa ante esta modificación: “Me parece bien que se incluya como ya lo hacen otras competiciones y está claro que vamos a tener que jugarlo”. Un comentario que se ha reafirmado al ver recientemente a los gigantes escogerlo incluso en un torneo internacional, mandando un mensaje de peligro para los chicos de Cream, que tendrán que adaptarse rápido y estudiar este nuevo mapa de cara a un posible enfrentamiento en su semifinal del play-in: “Habrá que ir viendo cómo explotarlo. Ya veremos si tenemos que jugarlo, pero sin duda, lo vamos a entrenar”, afirma Jonba, que transmite una sensación de seguridad en la preparación que pueden llegar a tener de cara a su eliminatoria ante los gigantes.

El miércoles viene bien cargado. Agárrense, que vienen curvas: Cream Esports y Vodafone Giants pondrán el broche de oro a la primera fase del play-in de BLAST Pro Series Madrid en torno a las 20:30h en un partido que promete ser de ida y vuelta.