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ENCE baja del cielo a Astralis: campeones de la BLAST Pro Series Madrid

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Hasta hoy, Astralis parecían completamente extraterrestres, que nadie podía con ellos y que su dominio era infranqueable, hasta que ENCE llegó a Madrid, acabó con sus récords y con la sonrisa de sus caras y por fin se tomó la deseada venganza por la final del Major perdida.

 

ENCE se interpone entre Astralis y la historia (Astralis 09-16 ENCE)

31, ese era el número de mapas consecutivos en el que Astralis había conseguido mantenerse imbatido en Nuke, a uno de alcanzar el legendario récord de NiP en el mismo mapa, hasta que apareció ENCE.

Nuke era hasta ahora reconocido como territorio Astralis y todos los equipos trataban de evitarlo, pero ENCE se encontraba en una encrucijada entre dejar que su rival eligiese o Vertigo o Nuke como primer mapa de esta final. Se la jugaron a este último aún conscientes de la teórica superioridad de estos, aunque visto lo visto, todo parecía estar bajo control.

Arrancó ENCE desde el lado CT, un estilo pausado y calmado en esta defensa fue totalmente clave para ponerse con una considerable ventaja desde bien temprano. Las seis primeras rondas cayeron del lado de los finlandeses y los jugadores de Astralis, excepto Peter «dupreeh» Rasmussen, parecían no tener respuesta alguna a la defensa férrea de su rival, hasta la séptima no pudieron los daneses estrenar su marcador y tampoco fueron capaces de prolongar esta alegría. Jani «Aerial» Jussila controlaba a la perfección la parte exterior del mapa con la AUG y al descanso la ventaja parecía ser definitiva para su equipo, ya que Astralis tan solo había sido capaz de anotar cuatro rondas.

A estas alturas el público madrileño ya se había volcado de lleno con los finlandeses y coreaba su particular sintonía de EZ4ENCE, pero Astralis aún tenía algo más que decir. El dúo formado por Andreas «Xyp9x» Højsleth y Nicolai «dev1ce» Reedtz se resistía a caer y le daba la ronda de pistolas a su club, que también conseguía hacerse con las dos posteriores.

Entró entonces de nuevo en juego el estilo frío de ENCE, que sin inmutarse entraban en A sin apenas utilidad limpiando todo a su paso y sorprendiendo a los daneses y posteriormente Jere «sergej» Salo, el niño de hielo, con una doble baja sumaba la ronda número trece. Las dos siguientes rondas se sumaban con facilidad, y ahí estaba ENCE justo donde querían estar pero quizás no se imaginaban, con ocho puntos de mapa por delante.

A pesar de ello, no necesitarían tantas oportunidades ya que no iban a permitir a Astralis ni que sumaran la décima ronda. 16-09, los jugadores de ENCE se levantarían de su silla sin apenas inmutarse, pero habían evitado que Astralis hiciese historia.

 

La sorpresa se confirma, Astralis impotente (Astralis 13-16 ENCE)

Tras dejar escapar su preciado mapa, Astralis acudía a Train con sed de venganza y conseguían ponerse en cabeza con facilidad en los instantes iniciales del encuentro. Las cinco rondas iniciales caían de su lado y todo hacía parecer que Astralis estaba de vuelta.

Sin embargo, ENCE volvió a sus andares, supo recomponerse, y darle a Astralis donde más les duele, consiguiendo romper por completo su economía gracias a un inconmensurable Aerial, que se erigía como candidato a MVP del torneo.

A partir de aquel momento, Astralis comenzó a ir por completo a remolque y se comenzó a producir un intercambio de rondas entre los dos equipos que no beneficiaba para nada a los daneses. Estos mantenían viva la llama con la consecución de la ronda de pistolas tras el descanso, pero la perfecta defensa de ENCE en el punto de A les devolvía el “momentum” y hacía que Astralis volviese a estar a remolque una vez más.

De hasta cuatro rondas de campeonato dispuso ENCE, y sin margen de error alguno, Astralis se lanzó a la desesperada total en busca de la igualada. Aún así, la ventaja se convirtió en insalvable, ENCE conseguía anotar la ronda dieciséis y los finlandeses esbozaban una media sonrisa, habían conseguido vencer al mejor equipo del mundo y se coronaban como campeones de la BLAST Pro Series Madrid, era tiempo de celebrar.

Astralis y ENCE certifican su pase a la final de BLAST Pro Series Madrid

La primera fase de la BLAST Pro Series Madrid llega a su fin y ya tenemos finalistas, Astralis y ENCE, que han conseguido un total de cuatro victorias cada uno de ellos.

Por su parte, el representante español, Vodafone Giants ha conseguido arrancar una victoria ante el conjunto sueco de NiP y su paso por el evento puede calificarse de excelente.

 

Ronda 3:

Vodafone Giants 16-04 NiP (Nuke)

Dormir le ha sentado bien a los gigantes y sobre todo a un espectacular Christopher «MUTiRiS» Fernandes. Eran muchos los que hablaban sobre las teóricas palizas que recibiría el equipo nacional que avanzase desde el Play-In, y Vodafone Giants se ha encargado de quitarles a todos estas ideas de la cabeza.

De vuelta en Nuke, donde plantaron cara a todo un Astralis, NiP no supo en ningún momento sobreponerse a la ventaja inicial que cosechó Giants desde el bando fuerte, el bando terrorista. Ricardo «fox» Pacheco y compañía aseguraron 11 de las primeras quince rondas y a partir de ese momento, NiP no sumó ni una más.

Treinta bajas de MUTiRiS que mantenían vivas las esperanzas de Giants, que habían conseguido vencer a un equipo Top10 mundial y seguir con opciones de clasificarse a la Gran Final de BLAST Pro Series Madrid.

 

Cloud9 11-16 ENCE (Nuke)

Eran teóricamente el equipo más débil de los cinco invitados a BLAST Pro Series Madrid, pero casi le dan un susto a uno de los favoritos para alcanzar la final.

Tomaron la delantera los norteamericanos durante la primera mitad del encuentro, gracias en gran parte a actuaciones individuales como la de William «RUSH» Wierzba, pero esta ventaja fue insuficiente y se esfumó en cuanto los finlandeses consiguieron dar con la tecla, con un Jere «sergej» Salo  que se muestra siempre impasible, el verdadero hombre de hielo.

 

Astralis 16-13 Na’Vi (Dust2)

El partido más esperado por la mayoría del público asistente al Madrid Arena, el mejor equipo del mundo se enfrentaba a su némesis de los últimos años y siempre aspirante al trono, Na’Vi.

Cuando todos los ojos estaban puestos en Oleksandr «s1mple» Kostyliev y Nicolai «dev1ce» Reedtz, fueron los segundas espadas de cada equipo los que pasaron a primer plano y libraron su particular batalla. Peter «dupreeh» Rasmussen y Ioann «Edward» Sukhariev, con 28 y 29 bajas respectivamente, fueron los protagonistas de un duelo que se terminarían llevando los daneses a pesar de la gran desventaja con la que se fueron al descanso (05-10)

 

Ronda 4:

Vodafone Giants 04-16 Na’Vi (Dust2)

Golpe de realidad para unos Giants que venían eufóricos tras vencer a NiP. Un Na’Vi que se muestra muy fuerte en Dust2 fue capaz de sentenciar el encuentro en la primera mitad.

Edward fue de nuevo el jugador más destacado del combinado ucraniano, mientras que por parte de los gigantes tan solo Ricardo «rmn» Oliveira fue capaz de plantar cara a los jugadores del este.

Con esta derrota, Giants decía adiós a todas sus opciones de clasificación a la Gran Final de BLAST Pro Series Madrid, pero a pesar de ello, no se borraba la sonrisa de la cara de los lusos, a los que aún le duraba la euforia de la tarde de ayer.

 

Astralis 13-16 ENCE (Dust2)

En las entrevistas realizadas en el media day previo al evento, alguno de los jugadores de Astralis declaraban que su mayor rival en BLAST Pro Series Madrid eran los finlandeses de ENCE. Estos últimos se han encargado de confirmarles que estaban en lo cierto.

De nuevo el niño de hielo, Sergej, el joven de 17 años, destacaba en el apartado anotador de su equipo y apareció en los momentos clave para su equipo, que tras un inicio completamente igualado metían la marcha y se colocaban 15-08 a tan solo una ronda de la victoria. A partir de ahí, Astralis comenzó a remar y ronda tras ronda empezaban a acercarse y a meter el miedo en el cuerpo a ENCE, los cuales tan solo fueron capaces de cerrar el partido tras caer en cinco rondas consecutivas.

 

Cloud9 14-16 NiP (Nuke)

De los partidos más igualados que hemos podido ver en esta BLAST Pro Series Madrid, NiP y Cloud9 se enfrentaban para sumar la segunda victoria a su marcador y así mantener intactas sus posibilidades de acceder a la final.

En Nuke, como casi siempre, pudimos vivir como uno de los dos equipos, en este caso Cloud9, se iba con una ventaja abultada, 10-05, al final de la primera mitad, ventaja que suele ser más que suficiente para hacerse con el mapa, pero no en este caso.

Nueve rondas consecutivas por parte de los de Christopher «GeT_RiGhT» Alesund devolvían a NiP al partido y convertían cada ronda en decisiva a partir de ese momento. En estos momentos decisivos casi siempre prevalece la veteranía, y así volvió a ser en esta ocasión, dejando a Cloud9 sin opciones de clasificación y a NiP aún con la ilusión intacta.

Ronda 5:

Vodafone Giants 14-16 ENCE (Overpass)

Última aparición de Vodafone GIants en esta BLAST Pro Series Madrid y aún habiendo certificado ya su eliminación, la organización española formada por jugadores portugueses ha dejado el pabellón bien alto.

Parecía que iba a ser un completo paseo para Allu y compañía, y así fue durante buena parte del mismo, 10-05 conseguían ponerse por delante los finlandeses y ahí hizo click la maquinaria portuguesa. Nueve rondas una detrás de otra encadenaba Giants y metía el miedo en el cuerpo a un ENCE que necesitaba asegurar al menos el empate para certificar su pase a la final.

Sin embargo, ahí todo se acabaría, seis rondas consecutivas que caían del lado de ENCE para asegurar su presencia en la final y la reedición de la última final del Major.

 

Astralis 16-11 Cloud9 (Inferno)

Astralis y Cloud9 prácticamente se enfrentaban por el honor, con los daneses ya clasificados para la final y los norteamericanos sin opción alguna de obtener ni el tercer puesto que daba acceso al Stand Off, Inferno se convirtió en un trámite.

La capacidad de anotar bajas una tras otra de Timothy «autimatic» Ta es indudable, y una vez que el conjunto consiga acoplarse al estilo de juego que intenta imponer el líder Maikil «Golden» Selim pueden llegar a ser temibles. Hasta entonces, Cloud9 sigue sin ser rival para un Astralis que juega absolutamente de memoria, y en el que todos aportan su parte para el éxito global.

 

NiP 16-09 Na’Vi (Dust2)

El tercer Dust2 del día para Na’Vi fue también el peor. En una lucha por conseguir una plaza en la final, en el caso de que ENCE tropezase ante Giants, NiP se impuso y consiguió al menos amarrar la tercera plaza que les daba acceso al Stand Off.

No ha brillado S1mple en el día de hoy, y sí lo ha hecho por fin un Patrik «f0rest» Lindberg al que veníamos esperando durante todo el evento. Hasta doce rondas consecutivas pudo acumular el conjunto sueco, que aseguró la decimoquinta ronda lo antes posible y aunque Na’Vi intentó la machada la decimosexta cayó finalmente a favor de NiP cuando aún los ucranianos no habían podido anotar la décima.

Allu y Sergej: el mejor cóctel de veteranía y juventud

Son la gran revelación del año. Los finlandeses de ENCE siguen sorprendiendo a propios y extraños y su nivel no ha bajado desde que en Katowice dieran la campanada llegando a las finales del Major.

Las dos caras de la moneda, la experiencia: Aleksi «allu» Jalli y la juventud: Jere «sergej» Salo, nos cuentan cómo están viviendo el éxito de ENCE y qué esperan de BLAST Pro Series Madrid y de su futuro más cercano.

Pregunta: Tú, Allu, eres el más experimentado de la plantilla y tienes una larga trayectoria. ¿Cómo te sientes compitiendo junto a una plantilla tan joven? En cambio, tú Sergej eres el más joven (17 años) del equipo y uno de los más jóvenes de toda la escena competitiva. ¿Cómo te sientes en eventos de este calibre?
Allu: Ha sido un proceso largo y los chicos han ganado muchísima experiencia en muy poco tiempo, han sabido adaptarse a la perfección y los resultados han acompañado, así que genial.

Sergej: No me afecta de ninguna manera, no siento presión y tan solo estoy concentrado en el evento.

P: Habéis conseguido llegar desde los escalones y categorías más bajas. ¿Cómo ha sido tu experiencia Allu? Tú que estabas ya asentado en categorías superiores. Y a tí Sergej, ¿qué te aporta Allu?
Allu: Como dices, empezamos desde lo más bajo y fuimos escalando hasta el top mundial. Sin embargo, no estaremos contentos hasta conseguir ser los mejores del mundo, que es nuestro objetivo, suena ambicioso, pero tenemos que serlo. Aleksib y Sergej son aún muy jóvenes y tienen un potencial increíble que desarrollar, así que tenemos recorrido. En cuanto a mí, aún tengo pendiente el ganar un Major, ese es mi gran objetivo.

Sergej: Es genial jugar junto a Allu, es muy divertido y un gran compañero, por lo que es estupendo compartir equipo con él.

 

P: Si hablamos de los equipos españoles que jugarán aquí, Vodafone Giants y Movistar Riders, ¿qué sabéis de ellos? ¿Creéis que pueden plantar cara o no tienen nada que hacer ante equipos como vosotros?
Allu: En torneos de este calibre no hay nunca equipos fáciles, no serán los favoritos pero creo que Riders vencerá a Giants y después podrá ganar un par de encuentros en el evento.

Sergej: No sé mucho de Giants. Contra Riders sí nos hemos enfrentado recientemente y nos vencieron, juegan un buen CS y pueden dar la sorpresa a cualquiera de los equipos.

 

P: Y en cuanto a Vertigo, hemos visto que nadie se ha decidido a jugarlo en este evento, ¿qué os parece?
Allu: No me gusta el mapa, no está hecho para el competitivo. Espero que VALVE recapacite e introduzca Cobblestone de nuevo en su lugar.

P: Por último Sergej, ¿qué le dirías a un jugador joven como tú que sueña con llegar a la élite?
Sergej: Que siga practicando y que aprenda de sus fallos.

ENCE: Juventud y experiencia al servicio del espectáculo

La organización finlandesa ENCE volverá a saltar a la palestra internacional en el escenario del Madrid Arena, en lo que será su segunda aparición en el circuito BLAST Pro Series. Su estreno tuvo lugar en la ciudad brasileña de São Paulo, donde cosecharon una más que meritoria tercera posición. La tremenda evolución que están mostrando esta temporada volverá a ponerse a prueba frente a algunos de los mejores equipos del mundo.

 

HISTORIA

En abril del año 2013 nace ENCE eSports con la adquisición de un equipo de Counter-Strike: Global Offensive. Pronto se pudo ver ya que la inestabilidad sería uno de los principales problemas que han castigado a este club a lo largo de los años. Los jugadores iban y venían sin encontrar los resultados esperados en ninguna de las diferentes etapas.

Entre los diversos proyectos de equipos que han militado en las filas de la organización finlandesa, dos nombres aparecen con un mayor peso en su historia: Joona “natu” Leppänen y Aleksi “allu” Jalli.

Ambos han sido los líderes de sus quintetos más ambiciosos previos a la eclosión reciente de la organización nórdica. Sin embargo, ninguno fue capaz de obtener ningún título de prestigio en el pasado bajo el nombre de ENCE.

Todo cambió en marzo del año 2018, cuando el mencionado allu, tras diversas experiencias internacionales, decidió firmar un contrato de dos años para guiar a una nueva generación de jugadores finlandeses a la élite mundial. Igual de importante fue también la asociación que el club rubricó con los Lahden Pelicans, uno de los equipos de Hockey Hielo más importantes del país.

Tras varias semanas de incertidumbre sobre quiénes serían los cuatro jugadores que completarían el nuevo quinteto de ENCE, finalmente salieron a la luz los nombres de Aleksi “Aleksib” Virolainen, Jere “sergej” Salo, Jani “Aerial” Jussila y Sami “xseveN” Laasanen.

 

ESTADO DE FORMA

Seis meses desde el ensamblaje del actual quinteto fueron suficientes para verlos levantar su primer trofeo: StarSeries i-League. Posteriormente llegaron otros como Dreamhack Open Winter o el más preciado y que les abrió definitivamente la puerta del escenario internacional: el Minor de Katowice. Gracias a este triunfo pudieron disputar su primer Major, la IEM de la mencionada ciudad polaca en este mismo año 2019.

El estreno fue llegar y besar el santo. A una fase previa solvente le llegó una etapa principal algo más ajustada en la que lograron el pase a los cuartos de final de manera agónica. Ya liberados de toda presión, comenzó su historia de hadas. Primero Team Liquid y posteriormente Natus Vincere mordieron el polvo ante los finlandeses para citarse en la final con los todopoderosos Astralis, ante los que ya no pudieron hacer nada. En su primera aparición en un Major habían eliminado al segundo y al tercer mejor equipo del mundo. El trabajo ya estaba hecho.

Lejos de parecer un resultado afortunado o un espejismo, la trayectoria reciente de ENCE ha seguido rodeada de buenos resultados. Bronce en BLAST Pro Series São Paulo, donde una sola ronda les apartó del partido por el título, y cuartos de final en la séptima temporada de StarSeries i-League cayendo eliminados por los, a la postre, vencedores, Na’Vi.

En todos estos éxitos hay un mapa que aparece como factor común, Train, claramente el mejor que tienen en el repertorio y donde tan solo Astralis ha logrado derrotarles en lo que va de temporada 2019. Mirage es otra de las opciones de mayor confort que presentan los finlandeses, mientras que a la hora de buscar sus puntos débiles, un nombre sale rápidamente, Dust2. En el limbo queda el reciente Vertigo, que podría suplir directamente a Cache como bloqueo instantáneo en sus fases de vetos.

 

ALINEACIÓN

Aleksi “allu” Jalli: El francotirador, capitán y jugador más experimentado del equipo es la cara más reconocible de ENCE. En él se basa todo el proyecto y está cumpliendo a la perfección con su cometido. Discreto pero seguro en sus posicionamientos. Rara vez se le ve mal colocado o errando disparos fáciles.

Aleksi “Aleksib” Virolainen: El líder estratégico del equipo ha sido uno de los principales descubrimientos para el público en los últimos meses. A pesar de contar con una dilatada carrera en la escena local, el buen rendimiento que está ofreciendo tanto a nivel individual como moviendo los hilos del equipo finlandés le ha convertido en parte crucial de la eclosión de ENCE.

Jere “sergej” Salo: La futura superestrella del CS:GO mundial ya ejerce como tal en su equipo. A pesar de tener tan solo 17 años, muestra un saber estar y una compostura en los escenarios más exigentes al nivel de los más veteranos. Es difícil que a día de hoy haya alguien que no le conozca, pero por si acaso, apunten su nombre.

Jani “Aerial” Jussila: Es el encargado de encabezar las ofensivas de ENCE, aunque si por algo se ha caracterizado en el pasado reciente es por no renunciar a la M4A1-S aun no siendo una de las armas más recurrentes. Ha sido uno de los responsables de liderar la producción estadística del quinteto nórdico también en los últimos meses.

Sami “xseveN” Laasanen: Uno de los jugadores más inteligentes del panorama internacional de élite. Su posicionamiento y buen uso de las granadas de utilidad le hacen imprescindible para el funcionamiento táctico del equipo. Es también uno de los que atesora más experiencia entre sus compañeros.