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Mixwell y SOKER: la calma previa a la tormenta

Faltan escasas horas para el partido de CS:GO nacional más importante de lo que llevamos de 2019. Movistar Riders y Vodafone Giants se enfrentan en la final del Play-In a BLAST Pro Series Madrid, que tendrá lugar en el Madrid Arena este viernes 10 de mayo (16:15h).

En las horas previas al gran encuentro, que dará comienzo a un fin de semana inolvidable en la capital madrileña, todos los equipos participantes en BLAST Pro Series Madrid acudieron al Media Day para atender a los medios.

En el caso de Movistar Riders, dos de sus jugadores más representativos, Aitor «SOKER» Fernández y el capitán Oscar «Mixwell» Cañellas, ofrecieron una distendida entrevista a LVP en la que repasaron los detalles más importantes de cara al encuentro contra su máximo rival.

 

Pregunta: Mañana tenéis uno de los partidos más importantes del año para vosotros. ¿Cuáles son las sensaciones del equipo a escasas horas de que se dispute el encuentro?
SOKER: La sensación es de mucha ilusión. Tenemos muchas ganas de jugar. Más lejos de querer hacerlo lo mejor posible, no tenemos ninguna sensación más. Vamos a sentarnos contra Giants y vamos a intentar hacerlo lo mejor que podamos. Ya hemos entrenado todo lo que teníamos que entrenar.

Mixwell: Nuestra sensación es de que nos lo vamos a pasar bien. Hacía mucho tiempo que no jugaba en un evento de este calibre, y para todos mis compañeros es el primer gran evento de su carrera. Yo creo que ellos están más nerviosos que yo. Yo vengo sobre todo a disfrutar y a estar con nuestra gente. Va a ser un evento muy especial para mí. Pase lo que pase, yo creo que no me voy a olvidar de él.

 

P: ¿Cómo es para ti poder competir aquí, en Madrid, en un gran escenario y en un evento tan importante como este?
SOKER: Jugar ante nuestro publico siempre es especial, porque es gente que comparte lo mismo que tú vives día a día. Cuando lo pienso, sé que se me van a poner los pelos de punta, pero cuando me enchufe y me centre en el partido solo voy a pensar en hacerlo lo mejor posible.

Mixwell: Jugar delante del público español siempre es lo mejor. Hay gente que se queja y a la que no le gustan eventos como Gamergy, pero para mí estos eventos presenciales son para lo que juego y donde más disfruto. Y si además es con gente que va con tu equipo, no podría ser mejor. Esta sensación es lo que tú sueñas cuando quieres ser jugador profesional y es lo que vamos a vivir mañana.

Soker-mixwell

P: En ese partido jugáis contra Giants, el cual se podría considerar vuestro máximo rival aquí en España. ¿Qué opinas sobre los gigantes?
SOKER: Nosotros creemos que ellos juegan mejor en torneos presenciales. Es algo que está claro y casi todo el mundo lo sabe. Pero nosotros nos hemos estado reforzando mucho mentalmente, sabemos lo que vamos a hacer y tenemos claras las cosas. Pero su estado de forma será muy bueno.

Mixwell: Sinceramente, lo que pienso de Giants es que el estado de forma nunca importa, porque cuando llegan a LAN siempre juegan bien y lo que hayan hecho desde casa nos tiene que dar igual. Creo que va a ser un partido disputado, de pelea de barro donde todo vale y todos van a hacer lo que puedan para ganar. Estos partidos son los que más disfruto, porque el Counter-Strike con sentimiento es el que mola. Este marca la diferencia. Ningún partido después de este va a ser igual que el primero. Creo que el partido contra Giants es el más importante y en el que más sentimientos vamos a tener.

 

P: ¿Cómo ha sido la adaptación de DeathZz al equipo?
SOKER: A todos nos quedan cositas que mejorar. Yo lo veo que está en la misma línea que el equipo en general. Por lo tanto, hace las cosas que tiene que hacer, se sacrifica por el equipo cuando tiene que sacrificarse, si tiene que sacarse una jugada importante la saca… Obviamente, comete errores como todos en el equipo, porque es imposible no hacerlo (es un juego de errores), pero está encajando muy bien y todo el mundo lo puede ver.

Mixwell: DeathZz ha entrado en el equipo en un momento en el que no nos lo esperábamos ninguno de nosotros. Ha sido inesperado, pero yo ya tenía puesto el ojo en él desde hace mucho tiempo. Es un jugador que me gusta mucho. Cuando la gente decía que era “cheto”, fue a Gamergy y reventó a todo el mundo con la presión añadida de tener que demostrar. Eso es algo que me gusta mucho. Como jugador es muy bueno, y tanto entrenando como jugando lo está haciendo muy bien. Está sabiendo suplir la falta de Lowel, que es un jugador muy bueno y son botas muy grandes que llenar. Yo creo que llega en buen estado de forma y con muchísima motivación. Espero que se lo pase bien, sobre todo, y que no piense en tonterías, que es lo mejor.

P: Vertigo es un mapa que está generando mucha controversia. Varios equipos ya han optado por vetarlo, pero, ¿qué opinas sobre este mapa?
SOKER: Lo mismo que cuando perdemos no achacamos las cosas a la mala suerte. Es un mapa nuevo, está en rotación, es una herramienta de trabajo y necesitamos trabajarla. No podemos pararnos a pensar en si es bueno o malo. Hay un mapa nuevo. Tenemos que entrenarlo, trabajarlo y jugar bien.

Mixwell: Yo creo que Vertigo tiene que cambiar algunas cosas. Nosotros lo jugamos bastante bien. Nos hemos adaptado adaptado al mapa, pero también es cierto que la zona de A es bastante difícil de cubrir. Creo que está bastante desbalanceado, pero Valve hace lo que tiene que hacer y nosotros no nos podemos quejar por nada porque, la verdad, el juego en sí es una pasada. No sé qué mapa vamos a ver, porque depende más de Giants que de nosotros. Todo el mundo sabe cuáles son nuestros mapas nuevos, y Vertigo está en la ecuación. Ojalá salga Vertigo contra Giants. Sería un espectáculo para todos. A mí me encanta el mapa.

 

P: Contra Giants, ¿Cuál crees que es vuestro punto fuerte? ¿Qué puede esperar de vosotros el público?
SOKER: Nuestro punto fuerte siempre es el mismo: el equipo. Cuando cada uno intentemos dar lo mejor de uno mismo, ser el héroe o sacrificarse por el equipo.

Mixwell: Diría que tácticamente somos mejores que ellos. Su juego se basa más en los trades y en la fuerza bruta que en lo táctico. También creo que no es algo que podamos tener en cuenta antes de jugar, porque se pueden haber preparado muy bien. Simplemente tienes que entrar concentrado al partido y estar continuamente adaptándote a lo que pasa. No tenemos que hacer prejuicios, porque como te he dicho Giants online no es el mismo que en presencial.

 

P: ¿Cómo crees que va a ser el partido contra Giants? ¿Cuál es tu predicción a nivel general?
SOKER: En líneas generales, va a ser un partido muy emocionante. Me resultaría muy curioso que el partido no tuviese esa emoción y esos momentos. Va a ser un partido muy vertiginoso. Ellos van a intentar plantear un juego rápido, por lo que vamos a ver muchos duelos directos, mucho AIM y, obviamente, buen Counter-Strike.

Mixwell: Va a ser un partido muy tenso, donde los aficionados lo van a vivir muchísimo. Lo van a pasar mal -igual que nosotros- lo van a pasar bien también… Yo creo que es de los mejores partidos de CS:GO que puedes ver, incluso mejor que un partido de cuartos de un Major. Nos jugamos muchísimo estos dos equipos, y creo que el público lo va a saber y lo va a sentir, y va a ser muy especial. Pase lo que pase, será un día muy importante.

Jinetes y gigantes protagonizan el combate del siglo

En el escenario del Madrid Arena de la capital española se vivirá el próximo viernes un auténtico choque de titanes. Los dos primeros clasificados en la primera vuelta de la Superliga Orange, Movistar Riders y Vodafone Giants se medirán por un puesto entre la élite, un puesto en la BLAST Pro Series de la que serán parte nombres tan icónicos como Astralis, Natus Vincere o NiP, entre otros.

Dos estelares quintetos formados con el único y ambicioso objetivo de poner a sus respectivas escenas, la española y la portuguesa en el foco internacional. Cuentan con los mejores jugadores de sus países, por lo que esta eliminatoria tendrá una dosis extra de morbo. Sin embargo, entre tanta estrella cabe destacar también la labor de sus entrenadores, Galder “bladE” Bárcena por parte de los jinetes y el gigante Ricardo “AIm” Almedia.

Ambos son concienzudos y parte responsable de que sus dos equipos estén a una única victoria de enfrentarse a los mejores equipos del mundo por lo que hemos querido conocer de primera mano cómo están preparando esta importante eliminatoria.

“Nuestras semanas previas a la BLAST Pro Series están siendo prácticamente iguales que las anteriores en cuanto a intensidad y cantidad de entrenamientos, con la diferencia de que estamos tratando de aumentar la calidad, centrándonos en solucionar los errores que tenemos habitualmente” declaraba bladE, en la misma línea continuista que su homólogo, “estamos trabajando como siempre, intentamos jugar lo máximo posible y ajustar algunos detalles de última hora”.

La elección de los mapas que se vayan a disputar en un encuentro de tal magnitud ha de ser muy cuidada también. En este aspecto, presumiblemente Dust2 por parte de Movistar Riders y Mirage por la de Vodafone Giants estén marcados en rojo mientras que la controversia aparece relacionada con Vertigo. El nombre de más reciente adición al repertorio competitivo se vislumbra en todas las quinielas como el comodín de los dos equipos. Ambos lo han exhibido ya con buen rendimiento recientemente y cualquiera lo podría presentar como su as en la manga.

A excepción de los dos mapas de veto instantáneo, parece que la fase de elección será una lucha mental a tumba abierta, cualquier nombre puede aparecer y así lo han querido reflejar los entrenadores de ambos equipos: “En este tipo de partidos todos los mapas son importantes”, afirmaba el técnico de los jinetes, mientras que AIm quería ir un poco más allá y declaraba que se sienten “muy cómodos con el enfrentamiento entre los repertorios de mapas”, añadiéndole también un aliciente más al espectador: “esperamos que cualquier mapa que salga sea emocionante de ver”.

Las dos aficiones también jugarán este partido. Aun no estando dentro del servidor, hinchadas tan emocionales como la española y la portuguesa tendrán un papel primordial en lo que ocurra en el Madrid Arena el viernes y así lo creen tanto bladE como AIm. Consultado, el preparador de Movistar Riders nos comentaba que “la lógica dice que en esta situación nos favorecerá más a nosotros, porque se supone que, al jugar en España, la afición estará con nosotros. De igual manera, todo esto puede hacer que Giants se venga arriba y utilice esta circunstancia como motivación extra”, algo con lo que está bastante de acuerdo también el luso: “no sé cómo se sentirán ellos con miles de compatriotas a su lado, pero nosotros siempre nos sentimos mejor con público, tanto apoyándonos como no. Para ser sincero, ¡estos últimos sacan nuestra raza portuguesa!”.

Escalar hasta la escena internacional es el objetivo primordial tanto de jinetes como de gigantes desde su concepción. Por ello, que esta final del Play-In otorgue una plaza en la BLAST Pro Series de Madrid es una oportunidad de oro para ambos. Sin embargo, bladE quiere restarle importancia: “estoy seguro de que, pase lo que pase, sacaremos un montón de cosas positivas del torneo, no hay punto de inflexión alguno, solamente de cara a algo bueno”. El portugués también quiere quitarles presión a los suyos y asevera que “siempre está bien tener oportunidades de entrar en una BLAST para que se abran muchas puertas, pero no es el único torneo que lo permite”.

Sea como fuere, el partido que medirá tanto a Movistar Riders como a Vodafone Giants será uno de aquellos que marquen época y seguro que tanto sus integrantes como sus aficionados recordarán durante mucho tiempo aquello que ocurrió un diez de mayo en el Madrid Arena.

Astralis: La eterna demostración de superioridad

El mejor equipo del mundo, Astralis, desembarca en Madrid para disputar nuevamente una parada de BLAST Pro Series. En el Madrid Arena los daneses cumplirán su tercera aparición del año en un circuito en el que ya han cosechado un triunfo, en la edición brasileña de São Paulo, mientras que en la de Miami acabaron en quinta posición en lo que ha sido su peor actuación histórica dentro de esta serie de competiciones.

 

HISTORIA

Para hablar de la historia de Astralis es irremediablemente necesario remontarse hasta los primeros años del siglo XXI, cuando competían bajo bandera finlandesa y contaron con iconos históricos como el de Joona “natu” Leppänen. En torno al año 2009 el club cesó sus actividades y no volvimos a saber nada de este nombre hasta 2016.

En enero de dicho año, los integrantes del antiguo equipo de Team SoloMid, y que por aquel momento jugaban bajo el título de QuestionMark, se hicieron con los derechos de la marca Astralis y fundaron la que fue una de las primeras organizaciones propiedad de los propios jugadores. En el primer quinteto figuraban Nicolai “device” Reedtz, Peter “dupreeh” Rasmussen, Andreas “Xyp9x” Højsleth, Finn “karrigan” Andersen y René “cajunb” Borg.

Los comienzos no fueron sencillos. Un quinteto que arrastraba la fama de que su rendimiento perdía enteros en las fases decisivas de las competiciones no supo lo que era saborear las mieles del triunfo hasta doce meses después, al imponerse a OpTic Gaming en las finales de la segunda temporada de ECS, consumando la revancha tras caer ante los norteamericanos una semana antes en la final de ELEAGUE.

Un triunfo que hizo de precursor para lo que estaba por llegar, su primer Major. En enero de 2017 acabaron finalmente con su maldición, y tras derrotar a Virtus.pro en la final, levantaron el cetro del ELEAGUE Major de Atlanta. Un idilio que se prolongó poco después con la conquista de las finales mundiales del circuito IEM en Katowice. El resto de la temporada pareció indicar que lo ocurrido en la capital del estado de Georgia era un espejismo y apenas un par de segundos puestos destacaron entre sus logros.

El culmen de su mala trayectoria llegó nuevamente con el primer Major del año, en esta ocasión en 2018, donde cayeron a las primeras de cambio y la paciencia de algunos de sus jugadores se terminó. Markus “Kjaerbye” Kjærbye, que se había incorporado supliendo cajunb en verano de 2016, decidía abandonar la disciplina danesa y en su lugar incorporaron a un casi denostado Emil “Magisk” Reif. Esto supuso el punto de inflexión que marca el inicio de “La era de Astralis”.

En Dreamhack Masters Marsella levantaron el primero de los nueve títulos que lograrían en ese año tras la modificación en la alineación titular. Llegó su segundo Major, el de FACEIT en Londres y se convirtieron en el único equipo en la historia, hasta el momento, en alzarse con el Intel Grand Slam y su consiguiente millón de dólares de premio.

 

ESTADO DE FORMA

Apelar a que la quinta posición de Astralis en la BLAST Pro Series de Miami les hace disminuir sus opciones de triunfo en Madrid sería una completa osadía. En un año en el que ya se han embolsado la IEM Katowice, el primer Major de la temporada, la BLAST Pro Series de Saõ Paulo y han encabezado su grupo de la ESL Pro League, la dominancia danesa sigue más que viva.

Es precisamente ese traspiés en la ciudad del estado de Florida el que les hace mucho más peligrosos por sus ansias de volver a reinar y dejar dicho resultado en una mera anécdota.

El repertorio de mapas que podemos esperar por parte de los daneses deja algunas dudas que pasan por Vertigo. Hasta el momento, Cache era su veto instantáneo y aún no se han estrenado en el nuevo mapa, por lo que se desconoce si heredará el estatus o si decidirán incluirlo entre sus opciones. Los que sí se conocen como sus fuertes son Nuke e Inferno. En este último rompieron recientemente su racha triunfal de 19 triunfos consecutivos, mientras que el primero sigue siendo su feudo inexpugnable: 36 victorias seguidas.

 

ALINEACIÓN

Nicolai “device” Reedtz: El segundo mejor jugador del mundo en el año 2018 es también uno de los de mayor producción estadística de Astralis. Polivalente, capaz de utilizar rifles de asalto y de francotirador al nivel de los mejores según las necesidades de su equipo.

Peter “dupreeh” Rasmussen: Un seguro de vida. Posiblemente el jugador más regular del equipo y con capacidad de asumir diferentes roles dentro del servidor, siendo habitualmente el encargado de abrir los puntos de bomba. En el pasado también ha sido el francotirador del equipo.

Andreas “Xyp9x” Højsleth: Conocido principalmente por su tremenda habilidad para resolver situaciones de uno contra uno o incluso en inferioridad numérica. Durante el transcurso de la ronda ofrece a sus compañeros cualquier recurso que esté en su mano en pos del triunfo y cuando se le requiere, simplemente brilla.

Lukas “gla1ve” Rossander: El líder estratégico del quinteto danés ha sido uno de los principales artífices de su estatus actual. Lee todo lo que ocurre en el servidor como pocos, maneja a la perfección todo lo que sus jugadores pueden ofrecer y además, tiene una producción de bajas más que positiva para un jugador de su cargo.

Emil “Magisk” Reif: El último en llegar a Astralis es también uno de los motivos por los que ya llevan dos Majors consecutivos en sus estantes. Aporta una cantidad de bajas insana y ha encajado perfectamente en el sistema táctico del equipo.

ENCE: Juventud y experiencia al servicio del espectáculo

La organización finlandesa ENCE volverá a saltar a la palestra internacional en el escenario del Madrid Arena, en lo que será su segunda aparición en el circuito BLAST Pro Series. Su estreno tuvo lugar en la ciudad brasileña de São Paulo, donde cosecharon una más que meritoria tercera posición. La tremenda evolución que están mostrando esta temporada volverá a ponerse a prueba frente a algunos de los mejores equipos del mundo.

 

HISTORIA

En abril del año 2013 nace ENCE eSports con la adquisición de un equipo de Counter-Strike: Global Offensive. Pronto se pudo ver ya que la inestabilidad sería uno de los principales problemas que han castigado a este club a lo largo de los años. Los jugadores iban y venían sin encontrar los resultados esperados en ninguna de las diferentes etapas.

Entre los diversos proyectos de equipos que han militado en las filas de la organización finlandesa, dos nombres aparecen con un mayor peso en su historia: Joona “natu” Leppänen y Aleksi “allu” Jalli.

Ambos han sido los líderes de sus quintetos más ambiciosos previos a la eclosión reciente de la organización nórdica. Sin embargo, ninguno fue capaz de obtener ningún título de prestigio en el pasado bajo el nombre de ENCE.

Todo cambió en marzo del año 2018, cuando el mencionado allu, tras diversas experiencias internacionales, decidió firmar un contrato de dos años para guiar a una nueva generación de jugadores finlandeses a la élite mundial. Igual de importante fue también la asociación que el club rubricó con los Lahden Pelicans, uno de los equipos de Hockey Hielo más importantes del país.

Tras varias semanas de incertidumbre sobre quiénes serían los cuatro jugadores que completarían el nuevo quinteto de ENCE, finalmente salieron a la luz los nombres de Aleksi “Aleksib” Virolainen, Jere “sergej” Salo, Jani “Aerial” Jussila y Sami “xseveN” Laasanen.

 

ESTADO DE FORMA

Seis meses desde el ensamblaje del actual quinteto fueron suficientes para verlos levantar su primer trofeo: StarSeries i-League. Posteriormente llegaron otros como Dreamhack Open Winter o el más preciado y que les abrió definitivamente la puerta del escenario internacional: el Minor de Katowice. Gracias a este triunfo pudieron disputar su primer Major, la IEM de la mencionada ciudad polaca en este mismo año 2019.

El estreno fue llegar y besar el santo. A una fase previa solvente le llegó una etapa principal algo más ajustada en la que lograron el pase a los cuartos de final de manera agónica. Ya liberados de toda presión, comenzó su historia de hadas. Primero Team Liquid y posteriormente Natus Vincere mordieron el polvo ante los finlandeses para citarse en la final con los todopoderosos Astralis, ante los que ya no pudieron hacer nada. En su primera aparición en un Major habían eliminado al segundo y al tercer mejor equipo del mundo. El trabajo ya estaba hecho.

Lejos de parecer un resultado afortunado o un espejismo, la trayectoria reciente de ENCE ha seguido rodeada de buenos resultados. Bronce en BLAST Pro Series São Paulo, donde una sola ronda les apartó del partido por el título, y cuartos de final en la séptima temporada de StarSeries i-League cayendo eliminados por los, a la postre, vencedores, Na’Vi.

En todos estos éxitos hay un mapa que aparece como factor común, Train, claramente el mejor que tienen en el repertorio y donde tan solo Astralis ha logrado derrotarles en lo que va de temporada 2019. Mirage es otra de las opciones de mayor confort que presentan los finlandeses, mientras que a la hora de buscar sus puntos débiles, un nombre sale rápidamente, Dust2. En el limbo queda el reciente Vertigo, que podría suplir directamente a Cache como bloqueo instantáneo en sus fases de vetos.

 

ALINEACIÓN

Aleksi “allu” Jalli: El francotirador, capitán y jugador más experimentado del equipo es la cara más reconocible de ENCE. En él se basa todo el proyecto y está cumpliendo a la perfección con su cometido. Discreto pero seguro en sus posicionamientos. Rara vez se le ve mal colocado o errando disparos fáciles.

Aleksi “Aleksib” Virolainen: El líder estratégico del equipo ha sido uno de los principales descubrimientos para el público en los últimos meses. A pesar de contar con una dilatada carrera en la escena local, el buen rendimiento que está ofreciendo tanto a nivel individual como moviendo los hilos del equipo finlandés le ha convertido en parte crucial de la eclosión de ENCE.

Jere “sergej” Salo: La futura superestrella del CS:GO mundial ya ejerce como tal en su equipo. A pesar de tener tan solo 17 años, muestra un saber estar y una compostura en los escenarios más exigentes al nivel de los más veteranos. Es difícil que a día de hoy haya alguien que no le conozca, pero por si acaso, apunten su nombre.

Jani “Aerial” Jussila: Es el encargado de encabezar las ofensivas de ENCE, aunque si por algo se ha caracterizado en el pasado reciente es por no renunciar a la M4A1-S aun no siendo una de las armas más recurrentes. Ha sido uno de los responsables de liderar la producción estadística del quinteto nórdico también en los últimos meses.

Sami “xseveN” Laasanen: Uno de los jugadores más inteligentes del panorama internacional de élite. Su posicionamiento y buen uso de las granadas de utilidad le hacen imprescindible para el funcionamiento táctico del equipo. Es también uno de los que atesora más experiencia entre sus compañeros.

Ninjas in Pyjamas: Un pedazo de historia en Madrid

La esperanza sueca, Ninjas in Pyjamas (NiP), aterriza en BLAST Pro Series Madrid para plantar cara al intratable Astralis y al aspirante Na’Vi. Un segundo puesto en la edición de 2018 en Copenhague ha sido la mejor actuación de los ninjas en sus cuatro apariciones en BLAST Pro Series, y en Madrid buscarán ampliar una vitrina de trofeos que no aumentan desde 2017.

 

HISTORIA

Hablar de la historia del Counter-Strike implica irremediablemente hablar de Ninjas in Pyjamas. A mediados del año 2000, dos jóvenes suecos deciden crear una organización para competir localmente al juego de moda de entonces, Counter-Strike, y rápidamente comienzan a hacerse un nombre en Suecia y a unirse a ellos nombres notables que recordamos aún en el día de hoy, como Emil «Heaton» Christensen.

Tras sufrir un par de abandonos y refundaciones, NiP resurge en el año 2012 con el lanzamiento de Counter-Strike: Global Offensive y la presentación de su platilla más mítica y exitosa, compuesta por los aún activos Christopher “GeT_RiGhT” Alesund y Patrik “f0rest” Lindberg y a los que acompañaban Adam «friberg» Friberg, Richard «Xizt» Landström y el idolatrado Robin «Fifflaren» Johansson.

Con este quinteto, NiP consiguió dominar por completo el panorama competitivo internacional del CS:GO, llegando a encadenar hasta 87 mapas invictos en eventos presenciales y proclamando a los suecos como los reyes incontestables del shooter de VALVE.

Aun así, el primer Major se resistía para los ninjas, habiendo caído en las finales de Dreamhack Winter 2013 y de EMS One Katowice, llegaban a ESL One Colonia con las expectativas bajas y fue entonces cuando conquistaron su primer y único Major hasta el momento. A partir de ahí, comenzaron los cambios en busca de un nuevo quinto jugador que sustituyese a Fifflaren tras su retirada y los posteriores tambaleos de NiP, con los altibajos constantes que les vienen caracterizando en la actualidad.

Con su último levantamiento de título en 2017, en IEM Oakland, los fans de NiP esperan ansiosos el volver a ver a su capitán f0rest alzar una copa. Con una nueva plantilla conformada alrededor de los veteranos y estable desde hace un año, lo único seguro es que f0rest, GeT_RiGhT, Fredrik “REZ” Sterner, Dennis “Dennis” Edman y Jonas “Lekr0” Olofsson lo darán todo por devolver a NiP al escalafón más alto.

 

ESTADO DE FORMA

Esta primera mitad de 2019 puede calificarse como altamente positiva para los suecos. Arribaban al Major de IEM Katowice con serias dudas los ninjas, teniendo que comenzar desde la primera fase del torneo al no haber podido conseguir el estatus de Leyenda en Londres. NiP supo reponerse a un mal inicio de torneo y avanzar hasta la fase final y colarse entre los ocho mejores equipos del torneo, para caer con el que a la postre sería el vencedor y también participante en BLAST Pro Series Madrid, Astralis. Esta buena actuación les sirve para evitar rondas previas en el próximo Major, sin duda algo que agradecerán.

Tras la baja de Dennis, que se preveía que podría apartarle varios meses, William “draken” Sundin pasó a formar parte de la alineación titular del conjunto sueco. A pesar de los discretos papeles de NiP en StarSeries i-League y en BLAST Pro Series São Paulo, draken cuajó buenas actuaciones individuales llegando a ser por momentos el mejor del equipo. Sin embargo, Dennis regresó antes de lo previsto de su lesión, tras tan solo un mes de baja, propiciando un debate sobre si debería o no ocupar el lugar de draken tras el buen papel de este último.

Por último, en la reciente IEM Sídney disputada el pasado fin de semana, ya con Dennis de vuelta en el quinteto, NiP quedó apeado del mismo en un quinto puesto tras caer ante Fnatic y Team Liquid, dando de nuevo la sensación de que actualmente se encuentran un escalón por debajo del resto de equipos llamados Tier1.

Hablando de mapas, en NiP suelen adaptarse a su rival. Nuke y Mirage suelen ser sus mapas predilectos, pero también los que suelen quitarse de encima sus rivales lo antes posible. En cuanto a mapas a evitar, ahí si lo tienen claro: los suecos no quieren ni acercarse a Inferno. Su Vertigo es toda una incógnita, ya que aún no les hemos podido ver allí. Habrá que esperar a Madrid.

 

ALINEACIÓN

Patrik “f0rest” Lindberg: El más veterano del equipo y único treintañero, además de la cara más visible de la plantilla. Parte del bloque original de NiP junto a GeT_RiGhT, encarna todo lo que el CS:GO representa. Es un seguro y siempre suele cumplir desde el rol de AWP o con el rifle siendo de los más destacados del conjunto sueco.

Christopher “GeT_RiGhT” Alesund: Junto a f0rest, el único restante del quinteto que inició la andadura de NiP en CS:GO. Considerado durante una larga época como uno de los mejores y más completos jugadores del mundo. Muchos especulan con su pronta retirada, aunque él mismo se encarga de eliminar estos rumores a base de actuaciones solventes.

Jonas “Lekr0” Olofsson: El último en llegar al grupo. Lo hizo allá por junio de 2018 tras pasar por dos de los otros equipos representativos de la escuela sueca, GODSENT y Fnatic. A su llegada tuvo que asumir el rol de líder dentro del juego, para intentar dar un golpe de efecto en un equipo un tanto estancado.   

Dennis “dennis” Edman: Su experiencia y capacidad para hacer el trabajo sucio dentro del equipo es lo que más valoran sus compañeros de él. Su pronto regreso tras su baja ha hecho pensar que ha visto peligrar su puesto en favor de Draken, y se ha puesto manos a la obra para demostrar por qué él debe estar por encima.

Fredrik “REZ” Sterner: El más joven del equipo, 21 años, y el encargado de acompañar a f0rest en cuanto a hacer bajas se refiere, y lo hace de maravilla. MVP en el último evento en que NiP levantó un título, IEM Oakland 2017, y pieza clave para las aspiraciones de los ninjas en Madrid.

La vuelta al panorama internacional de fox y mixwell pasa por Madrid

Este próximo viernes se disputará en el Madrid Arena la final del Play-In de la parada española del circuito BLAST Pro Series, donde Movistar Riders y Vodafone Giants se enfrentarán por convertirse en el representante de la Superliga Orange en la mencionada competición internacional. Un encuentro que ya de por sí está severamente cargado de alicientes y por el que, si preguntamos a cualquier aficionado, rápidamente nos dirá dos nombres: Óscar “mixwell” Cañellas y Ricardo “fox” Pacheco.

Son los dos iconos de sus respectivos clubes y, en unos días, serán los principales protagonistas del maratoniano drama en el que se va a convertir su eliminatoria por volver a un escenario de primera línea internacional. Porque sí, ambos ya conocen las mieles de la élite del Counter-Strike: Global Offensive y ahora quieren llevar a sus compañeros a descubrirlas también.

Después de ganar todo lo ganable en sus respectivas escenas locales, tanto el español como el luso decidieron dar el salto y marcharse a prados más verdes para continuar con la escalada en su carrera profesional. Primero fue el portugués, aunque dejaremos de lado su anecdótico paso de una semana de duración por x6tence, allá por el año 2004, el que se echó la manta a la cabeza para ingresar en un equipo internacional, Team Kinguin, en los primeros meses del año 2015.

La estabilidad no fue, sin embargo, la seña de identidad del combinado europeo en el que compartió filas con nombres como Adil “ScreaM” Benrlitom, Håvard “rain” Nygaard o Philip “aizy” Aistrup mientras veía pasar cambios en la alineación titular o incluso de club. De Kinguin, pasaron a formar parte de G2 Esports y en última instancia, FaZe Clan. Todo eso en poco más de un año, donde su mejor resultado fue alcanzar las semifinales de Dreamhack Open Cluj-Napoca, el último Major del año 2015. Era el segundo torneo de esta naturaleza que disputaba y por momentos, pareció acariciar el título.

Precisamente, en una de esa clase de competiciones, el Major de ESL One Colonia de 2016, coincidió con el otro protagonista de esta historia, mixwell, que la disputaba por primera vez tras unirse a OpTic Gaming pocos meses antes con una situación un tanto distinta a la del luso.

El jugador español tuvo que realizar un cambio radical en su vida. Ni corto ni perezoso, hizo las maletas y se marchó a hacer las Américas. Ni un mes tardó en cumplir el primer objetivo con su nuevo equipo, clasificarse para la fase previa del mencionado Major germano y poco después, certificó el acceso a la etapa principal.

Tanto el nivel individual del catalán como el del equipo sufrieron una gran evolución en los meses siguientes que tuvo como colofón la consecución del título de la segunda temporada de ELEAGUE, derrotando en la final a Astralis en diciembre de 2016. Tarik “tarik” Celik o Keith “NAF” Marković sobresalían en ese quinteto que, durante bastante tiempo, tuvo el honor de ser el más exitoso de la historia del CS:GO norteamericano.

En este momento, fox ya no pertenecía a la disciplina de FaZe Clan y su futuro se encontraba en el aire, pero antes tenía otra cita pendiente con los Major. En el primero del año 2017 fue parte del equipo que SK Gaming presentó y con el que alcanzó las semifinales. A continuación, llegaron etapas complicadas en Dignitas, Team Kinguin con un equipo principalmente polaco y por último Tempo Storm, cuya inestabilidad fue la gota que colmó el vaso de su paciencia con los proyectos internacionales. La caprichosa casualidad hace que en el último equipo mencionado compartió filas con Aitor “SOKER” Fernández, al que se enfrentará en la lona del Madrid Arena por volver a sentir lo que ocurre luchando codo con codo contra los mejores jugadores del mundo.

Tampoco fue un buen año 2017 para mixwell, que veía desmembrarse poco a poco el proyecto de OpTic Gaming. Las salidas de los jugadores se sucedían y los recambios de garantías no terminaban de llegar. A la desesperada intentó ensamblar un quinteto europeo que no consiguió reeditar el éxito de la versión anterior y, eventualmente, acabó por abandonar la disciplina estadounidense.

Tras probar suerte de manera infructuosa posteriormente en el equipo galo de G2 Esports y completar una semana de ensueño con North, con los que se proclamó campeón de Dreamhack Open Valencia, en agosto de 2018 se anunció oficialmente la vuelta de mixwell a la escena nacional con una plantilla de ensueño representando a Movistar Riders.

Menos de un mes después, fox firmaba por Vodafone Giants para hacer lo propio, pero con un equipo íntegramente luso.

El súper equipo español y el súper equipo portugués. Dos caminos paralelos que convergen en un mismo sitio, Madrid Arena el próximo viernes, diez de mayo. Dos jugadores de talla mundial que buscan liderar el asalto de sus escenas al panorama internacional. BLAST Pro Series aguarda.

Natus Vincere: s1mple a la caza de Astralis

Natus Vincere llega a BLAST Pro Series Madrid con la vitola de ser uno de los mejores, si no el mejor, de la relación de equipos mortales que aspira con sacar del trono a Astralis. El campeón de la cita de Copenhague en 2018 ha tenido por el momento una única participación en el circuito del año en curso, en Miami y acabando en penúltima posición. En la capital española buscará resarcirse y volver al puesto que por historia le corresponde.

 

HISTORIA

En las últimas semanas del año 2009 nace Natus Vincere, organización ucraniana con la clara vocación de competir en diversas disciplinas. Su buque insignia, por otra parte, fue el equipo de Counter-Strike, cuyo quinteto estuvo formado por Danylo “Zeus” Teslenko, Yegor “markeloff” Markelov, Arseny “ceh9” Trynozhenko, Ioann “Edward” Sukhariev y Sergey “starix” Ischuk.

Rápidamente se estableció como una de las mejores plantillas del mundo y en el año posterior se hicieron con varios títulos importantes en la escena internacional. Tras varias temporadas de éxitos, en noviembre del año 2012 transicionaron con la misma alineación a Counter-Strike: Global Offensive para sufrir en sus propias carnes la dureza de los comienzos.

El primer triunfo tardó en llegar y no fue hasta mediados del año 2014 que volvieron a subir al escalón más alto de un podio con la consecución de la StarLadder StarSeries IX. Poco a poco, los cambios en el quinteto titular comenzaron a sucederse, y a día de hoy tan solo quedan dos integrantes originarios, aunque eso sí, ambos, tanto Zeus como Edward, han tenido pequeños escarceos en el pasado con Gambit Gaming y Astana Dragons respectivamente.

Aunque en el pasado más cercano ya han levantado trofeos de la talla de ESL One: Nueva York en 2016 y ESL One: Colonia en 2018, los Majors se les resisten. Dos subcampeonatos figuran en sus vitrinas: MLG Columbus 2016 y FACEIT Major 2018.

El punto de inflexión en su historia reciente, sin embargo, es la adquisición de Alekansdr “s1mple” Kostyliev en verano de 2016, con el que han logrado estabilizarse como aspirante a todo y que se ha erigido por méritos propios en el icono más reconocible de Natus Vincere.

 

ESTADO DE FORMA

La actividad durante los primeros meses de 2019 ha sido, como ya es una seña de identidad del equipo, muy cuidada, y las apariciones se cuentan con los dedos de una mano. A excepción del citado tropiezo en BLAST Pro Series Miami, el resto de participaciones han tenido una conclusión moderadamente exitosa. En el Major de IEM Katowice alcanzaron las semifinales, cayendo derrotados frente a otro de los participantes del evento madrileño, ENCE. En StarSeries i-League obtuvieron la revancha frente a los finlandeses y acabaron levantando el cetro imponiéndose a Fnatic, rival al que superaron posteriormente también en ESL Pro League para lograr el acceso a la segunda fase de grupos.

Escrutando cuáles son los mapas donde mejor rendimiento ofrecen, se observa que Mirage y Train destacan sobre el resto en los últimos meses, siendo, sobre todo el primero, su principal preferencia en las fases de vetos. Del lado negativo cabe destacar que Cache ha sido históricamente su “ban” permanente y que aún no se han estrenado en Vertigo, por lo que se podría ver que a pesar del cambio en el listado de mapas, su repertorio permanezca intacto.

 

ALINEACIÓN

Ioann “Edward” Sukhariev: El veterano jugador ucraniano es uno de los miembros originarios del equipo y también una de las piezas de réditos más estables del quinteto de la región CIS. Sin excesos de florituras ni actuaciones magistrales, se puede confiar en que siempre cumple su propósito sin asumir riesgos innecesarios.

Egor “flamie” Vasilyev: Uno de aquellos que tienen algo especial. El ruso cumple ya cuatro primaveras en la disciplina de Na’Vi y ha sido uno de los principales responsables de sus éxitos. A nivel individual estamos ante ese tipo de jugador que cuando se encuentra fino, es imparable. La regularidad, por otra parte, se encuentra entre sus deberes, pero sin duda tiene un talento desmesurado.

Aleksandr “s1mple” Kostyliev: Queda poco por decir del mejor jugador del mundo que no se haya dicho ya. Que no tiene un Major (aún), algo que puede tildarse de accidente para alguien con tal capacidad de destrozar equipos enteros por sí solo. Aunque su principal rol es el de francotirador, la producción de bajas no decrece si ha de utilizar rifles convencionales por demandas del plan.

Danylo “Zeus” Teslenko: El eterno líder dentro del servidor para Na’Vi y paradigma de dicho rol en la escena internacional. Su estilo lento y en algunas ocasiones tedioso ha ido evolucionando con el paso de los años hasta adaptarse a las piezas con las que cuenta en el equipo. La mayor sorpresa de la historia de los Majors, el título de Gambit Gaming, fue obra suya y posteriormente volvió al equipo de su vida para replicar un éxito que, por el momento, aún no ha llegado.

Denis “electronic” Sharipov: El miembro más joven del equipo es también el de más reciente adquisición. El fichaje de este ruso de 20 años alude principalmente a otorgarle a s1mple un compañero en el reparto de producción estadística, labor que ha cumplido a la perfección en los torneos de mejor rendimiento de Natus Vincere. Fue nombrado cuarto mejor jugador del año 2018 por lo que su rendimiento individual queda fuera de toda discusión.

Cloud9: La irregularidad por bandera

El equipo de Cloud9 será el único representante del continente americano en la cita madrileña del circuito BLAST Pro Series. Será su segunda aparición en lo que va de temporada 2019 tras disputar la edición de Miami y ausentarse en la de São Paulo.

 

HISTORIA

La incursión de Cloud9 en Counter-Strike: Global Offensive data del verano del año 2014, cuando el club se hizo con los jugadores que hasta ese momento defendían los colores de compLexity. Su primera alineación estuvo compuesta por Sean “[email protected]” Gares, Jordan “n0thing” Gilbert, Mike “shroud” Grzesiek, Kory “SEMPHIS” Friesen y Spencer “Hiko” Martin. El estreno fue a lo grande, reteniendo el estado de Leyenda en el Major de ESL One: Colonia al alcanzar los cuartos de final donde el a la postre vencedor de la competición, NiP, les apeó por un ajustado 2-1.

Con el paso de los años, la trayectoria de los estadounidenses se impregnó de la irregularidad característica de la región y los vaivenes de resultados se convirtieron en una constante. Tan pronto completaban una semana de ensueño levantando títulos de calado como la cuarta temporada de la ESL Pro League u obteniendo el subcampeonato de ESL One: Colonia en 2017 que caían con estrépito en primeras rondas de los Major como en MLG Columbus 2016 o en el FACEIT Major de 2018.

El súmmum de la existencia de Cloud9 se alcanzó con la consecución del ELEAGUE Major de Boston del pasado año derrotando a FaZe Clan en una de las mejores finales nunca vistas en competiciones de esta naturaleza. A partir de ahí, nueva debacle de resultados que, a día de hoy aún no ha remontado.

Intentando dotar de cierta estabilidad al rendimiento del equipo, el club norteamericano decide abrir sus puertas a jugadores europeos marcando dicho hito en agosto de 2018 con el nacimiento de la nueva era de Cloud9.

El primero en llegar fue el sueco Maikil “Golden” Selim tras su exitosa trayectoria liderando estratégicamente a Fnatic. A continuación, pero en calidad de cedido, se incorporó Martin “STYKO” Styk, cuya estancia no se alargó más de un mes. Otro nórdico, Robin “flusha” Rönnquist, fue el siguiente, al que se le unió poco después Fabien “kioShima” Fiey. Por último, y ya en este 2019, se adquirió al danés René “cajunb” Borg siendo este y el citado Golden, los únicos que permanecen actualmente en la disciplina de Cloud9.

 

ESTADO DE FORMA

Los resultados recientes del equipo norteamericano no son demasiado esperanzadores de cara a la cita española. Han sido de la partida en tres competiciones, una sola presencial, la BLAST Pro Series de Miami, en la que dejaron a cero su casillero de victorias. En las otras dos, ESL Pro League y ECS, resultados dispares. En la primera han logrado el pase a la siguiente fase de grupos mientras que en la segunda no han conseguido por el momento la clasificación para las finales.

En cuanto a mapas se refiere, Cloud9 últimamente ha optado con cierta asiduidad por acudir a Overpass, aunque sin éxito. Pleno de derrotas en sus cinco encuentros. Con similar frecuencia, cuatro apariciones, se encuentra Inferno, donde han obtenido dos triunfos. Por otra parte, Nuke parece ser su opción más recurrente a la hora de quitar mapas, mientras que aún no se han estrenado en Vertigo.

 

ALINEACIÓN

Timothy “autimatic” Ta: El estadounidense es uno de los jugadores más explosivos y talentosos de la región. Caracterizado por su versatilidad, es capaz de intercalar los roles de “rifler” con el de francotirador, e incluso en ciertas ocasiones, de líder estratégico dentro del juego. Es la estrella del equipo y fue incluido entre los 20 mejores jugadores del año 2018.

Will “RUSH” Wierzba: Lleva cerca de dos años ya en la disciplina del conjunto norteamericano al que llegó procedente de OpTic Gaming. Habitualmente actúa como “lurker” y su principal punto débil es la irregularidad, aunque cuando está inspirado, es capaz de desequilibrar cualquier partido.

Maikil “Golden” Selim: Es el líder del quinteto y el principal responsable de los últimos destellos de buen juego vistos en Cloud9. Su ausencia por motivos de salud durante los últimos meses de 2018 dejó al equipo sin rumbo y con resultados más que discutibles. Ya está de vuelta y dispuesto a volver a encumbrar a los norteamericanos entre la élite.

Daniel “vice” Kim: Una de las incorporaciones más recientes es este estadounidense que por el momento se encuentra en periodo de prueba. Cuenta con pasado en disciplinas de la talla de Rogue o TSM, por lo que esta será su primera experiencia al más alto nivel competitivo.  

René “cajunb” Borg: El danés es el más veterano del equipo y ha sido el último en unirse a las filas de Cloud9. Goza de una dilatada experiencia en el panorama internacional y habitualmente ofrece un rendimiento constante. En su repertorio de cualidades aparece también la posibilidad de ofrecer un relevo temporal en el rol de francotirador o incluso asumirlo por completo.

Los gigantes sacan billete para Madrid

La final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid no ha decepcionado a nadie. Vodafone Giants y Team Queso han ofrecido un maravilloso espectáculo que por momentos ha hecho justificar que haya más cardiólogos en el mundo por la tremenda igualdad mostrada por ambos quintetos.

Como ya ocurriera en la semifinal disputada la pasada semana, Team Queso optó por comenzar la eliminatoria en Vertigo, su mapa de confort más reciente. Una comodidad que se plasmó en el servidor desde bien temprano al anotar la ronda de pistolas con amplia solvencia. No iba a ser todo fácil desde luego, Vodafone Giants se antepuso a ello y con una compra forzada consiguió darle la vuelta la marcador, aunque la alegría duró bastante poco.

Con una primera ronda con armas bastante bien planteada y una posterior situación de uno contra uno solventada por Omar “arki” Chakkor, su equipo volvía a tomar una delantera que prácticamente ya no soltó durante toda la mitad ofensiva.

Los conceptos defensivos del quinteto luso no bastaban para imponerse y no fue una, sino dos, las ocasiones en las que Pere “sausoL” Solsona detenía los movimientos agresivos de sus rivales. Una impecable lectura posicional que se unía a una inspiración estelar de Carlos Enrique “scarx” Sánchez para ampliar la ventaja hasta los tres puntos. Una diferencia, que aunque consiguió equilibrar Vodafone Giants de la mano de un buen Luis “ZELIN” Lousada, volvió a establecerse en el tanteador con un excelso tramo final de Team Queso que sirvió para cambiar de bando con un 6-9 a su favor.

La segunda mitad tuvo un guión similar al del inicio. Ronda de pistolas para los atacantes, en este caso los gigantes y a continuación, forzada para los defensores que valió para estirar la ventaja de Team Queso hasta la máxima del mapa, 7-12.

A partir de ese momento, el plan pareció claro para los lusos, que establecieron una fuerte prioridad ofensiva sobre la bomba de A y comenzaron a recortar diferencias encadenando la suma de cuatro puntos. Cuando parecía inevitable un nuevo empate, scarx nuevamente se erigió en salvador para su equipo y con una triple baja con pistola seguida de una doble, ya con armas, logró volver a despegarse en el marcador hasta el 11-14.

Sin embargo, los portugueses no iban a ceder aún el primer mapa y lo demostraron levantando una situación de dos contra cuatro de una manera impecable. Gracias a ella, pudieron volver a castigar la economía de Team Queso e igualar nuevamente la contienda. Y apareció Peter “shhhack” Belej.

Cuando su equipo más lo necesitaba, despertó el eslovaco y sacó a pasear su rifle de francotirador. En primera instancia, con un posicionamiento agresivo que pilló desprevenidos a sus rivales y a continuación, desde una ubicación más conservadora obteniendo unas bajas cruciales para adelantarse en la eliminatoria, su mapa estaba asegurado, era turno de Inferno.

A sabiendas de que era la hora de dar un paso al frente, los portugueses de Vodafone Giants impusieron su juego en los primeros tanteos del parcial. Suya fue la ronda de pistolas y las dos venideras y aunque sus rivales se llevaron el primer enfrentamiento con armas, volvieron a anotar de la mano de Christopher “MUTiRiS” Fernandes, que se impuso a dos rivales para fijar el 1-4 en el marcador.

A partir de ese momento, Team Queso le cogió la medida al ataque luso enlazando hasta seis puntos de manera consecutiva. Fue su momento de máximo esplendor individual, cada jugador tenía su posibilidad de brillar y lo aprovecharon. Se nubló tanto el futuro de Vodafone Giants en la eliminatoria que a esta altura ya habían gastado dos tiempos muertos, pero mereció la pena.

Ricardo “fox” Pacheco se echó el equipo a las espaldas y lograron llegar al cambio de bando con una desventaja mínima, 8-7.

Una distancia, eso sí, que rápidamente aumentó gracias a una barbaridad protagonizada por la leyenda, por arki. En la ronda de pistolas y quedando como único superviviente ante tres enemigos, consiguió embolsarse el punto incluso quedándose sin balas para la última baja, que la logró con el cuchillo.

La manija del partido pareció volver a ser propiedad de Team Quesom que pudo ampliar la diferencia aún más hasta el 12-8 en el que llegó el punto de inflexión. Los lusos despertaron completamente del letargo, ya como un bloque y con cuatro rondas consecutivas equilibraron el electrónico con una defensa de la bomba de B que se convirtió en el pilar fundamental de la remontada.

Como si de un péndulo se tratara, el control del mapa pasó de nuevo a ser luso y sólo una nueva heroicidad en forma de cuádruple baja de sausoL hizo demorar más la igualada en la eliminatoria, la cual llegó tras el golpe de gracia que supuso la formación defensiva de doble francotirador propuesta por Vodafone Giants y en la que Ricardo “rmn” Oliveira estuvo más que acertado, 14-16 y todo dispuesto para que Dust2 se convirtiera en juez de la final.

No podía acabar de mejor manera para ambos conjuntos esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid que en uno de sus mejores mapas y con un espectáculo digno de la magnitud de lo que había en juego.

Tal y como terminó el segundo, comenzó el tercero: con Vodafone Giants mandando. La ronda de pistolas dio paso a dos más y a dejar clara una consigna, fox iba a intentar llevar el rifle de francotirador siempre y cuando la economía se lo permitiera a diferencia de los parciales anteriores.

Otro que también dejaba cristalina su postura era Michal “EMENK” Belej, cuyo control de la zona de larga, también con el AWP, fue el principal valor en el que se apoyaba Team Queso para sumar puntos del bando antiterrorista.

La tensión e igualdad era tal que las mayores diferencias vividas en esta mitad inicial del mapa decisivo ascendían a dos rondas únicamente, eso sí, siempre con los gigantes a la cabeza. La alternancia de ritmos y de focos en la ofensiva surtía efecto constantemente y en ningún momento permitieron que sus rivales se sintieran cómodos. A pesar de ello, el tanteador momentáneo sólo reflejaba un 7-8 favorable a los portugueses.

Como nota discordante al resto de la final, en el cambio de bando se vivió la primera ronda de pistolas que caía del lado de los defensores, en este caso el quinteto luso que estiró la ventaja de manera ya casi definitiva.

Oliendo ya el Madrid Arena, los jugadores de Vodafone Giants cimentaron un muro que se convirtió en inexpugnable por parte de Team Queso. Todos aportaban, todos luchaban y no había nada que sus rivales pudieran hacer. Ya con el partido en la zona caliente, las estrellas salieron nuevamente a la palestra. El citado fox comenzó a obtener una ingente cantidad de bajas en los primeros segundos que convertían en puntos para su casillero y ya para rematar la faena, un cuádruple asesinato con el que cerrar la eliminatoria.

Así pues, Movistar Riders ya conoce a su pareja de baile para luchar por la plaza en el torneo principal de BLAST Pro Series Madrid. El 10 de mayo, la capital madrileña vibrará por un enfrentamiento ibérico que promete no dejar a nadie indiferente.

La última bandera por colocar en el Madrid Arena

Al transporte que lleva al Madrid Arena solo le queda una parada. Dos equipos empiezan a notar el hormigueo de un recinto lleno hasta la bandera que quiere conocer al rival de Movistar Riders en la previa de la BLAST Pro Series de Madrid. Diez jugadores, de los cuales la mitad se apearán prematuramente este miércoles dejando lugar al quinteto triunfador de la fase online del Play-In.

Tras lo visto en las semifinales, dos conjuntos dejaron claro que el terreno de los mejores de tres mapas es donde mejor se mueven. Ambos mostraron razones de peso para clasificarse a la final y sus dos victorias fueron inapelables.

Por un lado, Team Queso aprovechó la tesitura de la reciente incorporación de Vertigo al repertorio de mapas para ser el más listo de la clase y llevarlo preparado al dedillo sorprendiendo a un Dragons E.C. que no se esperaba el alto nivel que podrían llegar a mostrar sus rivales.

En el otro, Vodafone Giants asestó un correctivo sin paliativos a Cream Esports, haciendo más patente aun si cabe que el quinteto luso es, en el apartado individual, uno de los mejores de la Superliga Orange y que su rendimiento crece exponencialmente cuando el valor de la victoria aumenta.

La mejoría mostrada por parte del equipo de Team Queso a lo largo de la temporada está cerca de alcanzar su punto culminante en caso de lograr la ansiada plaza para la BLAST Pro Series de Madrid. La inestabilidad en el quinteto de los primeros meses de liga ha dejado paso a un conjunto cuyo juego aumenta su fluidez semana tras semana a la par que también aumenta el brillo de varios de sus jugadores.

Uno de los grandes descubrimientos de este 2019 está siendo Pere “sausoL” Solsona. El joven de 18 años está promediando en su estreno un 1,22 en el ratio de bajas y muertes convirtiéndose en un seguro de vida para sus compañeros.

Del conjunto luso hay poco que añadir que no se haya dicho ya durante los últimos meses. Equipo formado con la ambición de levantar el título de Superliga Orange y de ser el representante de la competición en el escenario de la BLAST Pro Series de la capital madrileña. La irregularidad, sin embargo, está siendo su seña de identidad a lo largo de la fase regular, aunque si por algo se caracteriza este quinteto desde su fundación es que en los partidos importantes se crece para dar el máximo.

La dilatada experiencia de Ricardo “fox” Pacheco está siendo el termómetro del equipo de manera recurrente. Cuando sus compañeros lo necesitan, da un paso al frente y arrasa con todo lo que se encuentra en su camino haciendo por momentos, que recuerdos como sus semifinales de Major con G2 Esports a un gran nivel, vuelvan a convertirse en realidad casi cuatro años después. En las semifinales, fue el jugador con mayor cantidad de daño infligido por ronda con 98,39 puntos, y también el que mayor ratio de baja por muerte obtuvo: 2,9.

Aludiendo ya al enfrentamiento directo entre Team Queso y Vodafone Giants, nos encontramos con que se han repartido las victorias. Por tanto, esta final del Play-In de BLAST Pro Series Madrid, al mejor de tres mapas, servirá también para dilucidar qué equipo está en mejor forma en la actualidad.

El factor Vertigo, que ya tuvo protagonismo en las semifinales, volverá a aparecer de cara a esta eliminatoria. Vemos dos equipos capaces de jugarlo a un buen nivel y la duda queda en si alguno se atreverá a escogerlo directamente o quedará definido para un posible desempate.

Adecuándonos a un rol de adivinos, podemos llegar a conjeturar puntos clave durante la fase de elección de mapas. En ella, se puede llegar a prever que Team Queso baneará Nuke y Vodafone Giants hará lo propio con Mirage. Terrenos de confort para ambos equipos pueden ser tanto Dust2 como Overpass, aunque repasando este tipo de situaciones dadas durante el desarrollo de la liga, encontramos que Train puede tener la llave del pase a la final. Ambos equipos lo han quitado con asiduidad y quizá podría convertirse en un as en la manga de cualquiera de ellos.

Es el partido más importante tanto para Team Queso como Vodafone Giants en la primera mitad de año 2019, un encuentro que puede marcar el futuro cercano para los dos y cuyo premio es más que goloso.