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Team Queso y Vodafone Giants se citan en la final

Las semifinales del Play-In de BLAST Pro Series Madrid se disputaron en la noche del jueves con mismo resultado en ambas, pero diferente desarrollo. Team Queso y Vodafone Giants impusieron su juego y lograron el ansiado pase. El Madrid Arena se encuentra ya a solo un mejor de tres de diferencia.

 

A los dragones les puede el vértigo (Dragons E.C. 0-2 Team Queso)

El Play-In para la BLAST Pro Series de Madrid se abrió con la primera aparición de Vertigo en una competición profesional española. La elección de Team Queso pronto mostró los motivos por los que se produjo, aunque para los libros quedará que la primera ronda disputada, la de pistolas, se la llevaron los dragones.

Durante la mitad en la que lucharon desde el bando ofensivo, los jugadores de Team Queso ya demostraron tener bastante más trabajado que su rival este mapa de reciente incorporación. Cada error de Dragons E.C. era castigado sobremanera y aunque estos últimos consiguieron dar muestras de recuperación en diversas ocasiones, no consiguieron más que acabar la mitad inicial con cinco rondas en su haber.

Destacado fue el papel de Carlos Enrique “scarx” Sánchez, que lideró a los suyos en el apartado estadístico y en la consecución de varios puntos de importancia vital.

Con el cambio de roles, los dragones parecieron reaccionar. Muestra de ello fue la obtención de una nueva ronda de pistolas para completar el pleno en este primer parcial de la semifinal y las consiguientes de superioridad económica. Su despertar, impulsado en parte por un inspiradísimo Juan Carlos “meisoN” Chacón, se prodigó incluso hasta dejar la diferencia en tan solo un 10-11, poniendo la remontada al alcance de sus manos. Pero cuando más cerca parecía, despertaron los jugadores de Team Queso.

Como si de un sistema de acción mecánica se tratara, dieron con la clave para contrarrestar las ofensivas de Dragons y a partir de ese momento el partido se convirtió en un monólogo. Cinco rondas consecutivas en las que no cedieron más de dos bajas en cada una de ellas de promedio para certificar el 1-0 en la eliminatoria.

En la llegada a Inferno, la elección de los dragones volvimos a vivir un inicio similar al de la anterior, pistolas para un equipo, forzada para el contrario, saliendo ventajosos de esta los huéspedes del mapa.

El buen arranque se extendió hasta poner el 6-1 en el electrónico, apoyándose en el logro de salir airosos de dos situaciones de uno contra uno que bien podrían haber cambiado la historia por completo.

Sin embargo, y como ya sabemos, la economía del bando defensivo es muy sensible y un intercambio de golpes nunca sale bien. Por ello, tras una pequeña recuperación de Team Queso traducida en parcial de 1-2, consiguieron romper las arcas de los dragones y comenzar la escalada en la que Pere “sausoL” Solsona jugó un papel fundamental. Con una buena variación de objetivos ofensivos, los puntos se sucedieron hasta acabar el primer bando con máxima igualdad, 8-7 para Dragons.

A partir de este momento, el equilibrio en el partido se convirtió en una tendencia. Ningún quinteto conseguía apartarse con más de dos puntos de su rival y la contienda se vio abocada a tener que dirimirse en un periodo extra no sin antes malgastar un punto de mapa el equipo de los dragones.

En el alargue, y con mucho en juego, llegó la hora de brillar para Francesc “donQ” Savall, que protagonizó una prórroga espectacular llevando su contador de bajas hasta las 41, 17 de ellas en este tramo, aunque a posteriori de poco sirvió.

La historia se repitió y Dragons volvió a contar con opciones de cerrar el parcial, dos en esta ocasión, que también salvó Team Queso para forzar la segunda tanda de rondas extra.

Aquí los dragones ya parecieron agotados y tras llevar la iniciativa del encuentro durante todo su transcurso, cedieron al ímpetu rival, que puso el 20-22 final. Este marcador significó la victoria en la semifinal por 0-2 y una cita para el próximo miércoles.

 

Demasiado gigantes para Cream (Vodafone Giants 2-0 Cream Esports)

La segunda semifinal, tristemente, para el espectador no tuvo color. Vodafone Giants arrasó sin piedad alguna a unos Cream Esports que en ningún momento tuvieron la opción de luchar el partido.

El duelo se estrenó en Mirage por elección de estos últimos y ya, desde los primeros compases, se vio a un quinteto luso mucho más metido en el partido, durísimo en defensa y reteniendo cualquier conato de reacción por parte de sus rivales. Durante el tramo medio de este periodo tan solo hubo momento de igualdad, cuando Javier “Vasili” Huélamo se echó a su equipo a las espaldas para acercarlos en el marcador hasta el 8-4, momento en el que se acabaron las contemplaciones y los gigantes estiraron la distancia hasta el 11-4.

Con el pie levantado del acelerador, la segunda mitad se convirtió en un trámite para los portugueses que dejándose llevar en el intercambio de golpes acabaron fijando el 16-8 que les puso por delante en la semifinal. Mención destacada para el veterano Ricardo “fox” Pacheco y sus 28 bajas, más de una por ronda de promedio.

Ya trasladados hasta Dust2, el mapa elegido por Vodafone Giants, la superioridad se hizo incluso más manifiesta aún. El recital luso, ahora con João “KILLDREAM” Ferreira como punta de lanza, no dio opción alguna a un Cream Esports completamente superado por las circunstancias y por el rival que se tuvo que conformar con un botín de tan solo tres rondas.

En la conclusión, 16-3 favorable para los gigantes que sirvió para cerrar la eliminatoria sin sobresaltos y confirmar su presencia en la final frente a Team Queso.

Experiencia contra ímpetu

La jornada del miércoles será intensa. Las dos semifinales del Play-In de BLAST Pro Series se antojan igualadas y, sobre todo, espectaculares. La segunda eliminatoria del día, además, contará con dos protagonistas más que interesantes. Por un lado, los portugueses de Vodafone Giants se han erigido durante los últimos meses como la principal amenaza a Movistar Riders por el cetro de la competición nacional, mientras que Cream Esports es el equipo de moda, el quinteto revelación cuyo premio será este Play-In.

Este enfrentamiento se identifica también como la lucha entre la veteranía y la juventud y esto se demuestra también oyéndolos hablar. Ricardo “fox” Pacheco, curtido en mil batallas, nos cuenta que para Giants esta competición supone “una oportunidad de oro” y que se encuentran con “muchas ganas de disputar torneos de este calibre” denotando, por otro lado, Jon “Jonba” Baraizarra, una sensación mucho más ilusionante tanto para él como para sus pupilos: “Acudir a un evento como BLAST Pro Series prácticamente sería como vivir un sueño. Enfrentarte a la élite mundial sería algo realmente inolvidable”, asegura.

En la fase regular de la competición han intercambiado victorias, algo que hace palpable que cualquiera puede llevarse esta eliminatoria. Son dos quintetos de un nivel bastante parejo y cuestionados sobre sus puntos fuertes y débiles, y ambos capitanes parecen estar bastante de acuerdo. El portugués comenta que no piensan mucho en el rival: “Nuestro principal problema es que no conseguimos ser tan estables como nos gustaría”. Un pensamiento que se reafirma hablando con el líder de Cream Esports: “Son bastante emocionales y se tiltean con facilidad”, aunque también tiene palabras positivas hablando de ellos: “Destacaría su nivel individual y la experiencia que tienen”, algo que reafirma la imagen de veteranos que se tiene de los lusos.

No haber podido conocer hasta el momento qué equipo es mejor en sus enfrentamientos le da un aliciente aún mayor al partido, y con el mejor de tres que les va a enfrentar en la noche del miércoles se resolverá esta duda. Por sus declaraciones, podríamos decir que Vodafone Giants llega a esta eliminatoria con cierto favoritismo: “El hecho de jugar al mejor de tres favorece a cualquier equipo que se sienta con confianza, como es nuestro caso. Siempre es más equilibrado y gana el mejor” asevera fox. Por su parte, volviendo a recurrir al discurso de la experiencia, Jonba nos dice que “el mejor de tres siempre favorece a los más experimentados”, añadiendo eso sí, que han trabajado muy duro para contrarrestar este factor y creyendo que “objetivamente hablando, será un partido muy disputado donde vencerá el que menos errores cometa”.

Repasando un poco el repertorio de mapas de ambos quintetos, observamos que Cream Esports cuenta con algo más de variedad, dejando bastante claro que Inferno y Mirage son los dos lugares que intentarán evitar bajo cualquier concepto y que Train y Dust2 son sus principales preferencias. Esto se traduce en una media sonrisa para los lusos, que ven este último mapa también como uno de sus favoritos junto con su seguro de vida, Nuke, en el que cuentan con un récord perfecto en la Superliga Orange en seis partidos. El propio Mirage y Cache son sus menos habituales, una buena noticia también, claro, que haya sido eliminado este último en detrimento de Vertigo.

Muy feliz se mostraba la estrella portuguesa ante esta modificación: “Me parece bien que se incluya como ya lo hacen otras competiciones y está claro que vamos a tener que jugarlo”. Un comentario que se ha reafirmado al ver recientemente a los gigantes escogerlo incluso en un torneo internacional, mandando un mensaje de peligro para los chicos de Cream, que tendrán que adaptarse rápido y estudiar este nuevo mapa de cara a un posible enfrentamiento en su semifinal del play-in: “Habrá que ir viendo cómo explotarlo. Ya veremos si tenemos que jugarlo, pero sin duda, lo vamos a entrenar”, afirma Jonba, que transmite una sensación de seguridad en la preparación que pueden llegar a tener de cara a su eliminatoria ante los gigantes.

El miércoles viene bien cargado. Agárrense, que vienen curvas: Cream Esports y Vodafone Giants pondrán el broche de oro a la primera fase del play-in de BLAST Pro Series Madrid en torno a las 20:30h en un partido que promete ser de ida y vuelta.

Constancia a prueba de desequilibrio

El Play-In que da acceso a la BLAST Pro Series de Madrid se abre con un auténtico partidazo entre dos nombres propios de la Superliga Orange: Dragons E.C. y Team Queso.

Los dragones están siendo durante toda la temporada una de las alternativas más sólidas al liderazgo de Movistar Riders en la clasificación. Junto con Vodafone Giants, son dos de los conjuntos con más semanas acumuladas en la parte alta de la tabla.

Mucho más irregular está siendo la trayectoria de Team Queso, cuyos vaivenes de rendimiento les ha hecho pasar por momentos en los que ha ocupado puestos altos, así como estar temporalmente fuera de las posiciones que dan paso a las eliminatorias por el título.

Para ambos, una posible clasificación para la fase principal de la BLAST Pro Series suena como una oportunidad única. Cuestionado por ello, Alfredo “enanoks” Álvarez, nos indica que lo que más le atrae de ello sería “poder jugar contra los mejores equipos internacionales” así como también añadía que es una buena manera de obtener visibilidad. Al igual que el dragón, uno de los jugadores de Team Queso, Peter “shhhack” Belej, nos asegura que “participar sería increíble. Independientemente del resultado, sería una experiencia inolvidable”.

Sin duda será un enfrentamiento de lo más igualado, como ya han demostrado estos dos quintetos en sus precedentes de la fase regular de la Superliga Orange. En ambos, eso sí, la victoria cayó del lado de Dragons E.C., aunque por márgenes mínimos. Algo que quizá, al tratarse de una eliminatoria al mejor de tres mapas, pueda cambiar.

Observando las tendencias de elección y prohibición de mapas de los dos participantes vemos que Nuke y Overpass son los preferidos de los dragones, e Inferno y Dust2 en los que se sienten menos cómodos. Más claras son las preferencias de Team Queso: Mirage y Dust2 del lado positivo, Nuke y Train como aquellos que no quisieran pisar ni por equivocación.

De esta rotundidad en las elecciones de mapas también ha querido hablar enanoks reflejando que “un mejor de tres les beneficia al tener un repertorio más amplio que el de sus rivales”. Bastante de acuerdo se ha mostrado también su par, que cree que actualmente les perjudica, pero, sin embargo, se muestra esperanzado en que en los días que quedan hasta el partido puedan prepararse y afrontarlo en las mejores condiciones posibles.

Un punto a tener en cuenta de cara a la preparación del enfrentamiento será también la reciente inclusión de Vertigo en detrimento de Cache, algo que puede llegar a desequilibrar la balanza por el poco tiempo de pruebas que tendrán los dos equipos en este mapa antes de verse las caras.

El jugador de Dragons nos ha insistido en que “tarde o temprano lo tendremos que jugar y estaremos preparados”, mientras que el eslovaco ve positiva su inclusión y considera que sería una buena idea llevarlo estudiado, pensando incluso, en intentar jugarlo contra los mejores en el escenario principal de la BLAST Pro Series.

Repasando las alineaciones que se conectarán al servidor por parte de ambos quintetos encontramos otro aliciente más al partido, la presencia de Víctor “xikii” García con la elástica roja meses después de haber salido del equipo del queso, por lo que el morbo estará servido para ver si este dragón conoce todos los trucos de sus ahora rivales y puede contrarrestarlos.

Es de Perogrullo decir que el favoritismo en este partido es inexistente. Aun así, shhhack se quita presión afirmando que sus rivales “tienen más trabajo y tiempo como equipo a las espaldas, algo que se va a notar en un mejor de tres” pero, por otro lado, encuentra algunas debilidades como “la comunicación en algunos mapas en los que no terminan de jugar bien” asegurando que, sin duda, será “algo donde poder agarrarse”.

No quiere confiarse tampoco enanoks que asegura que “individualmente son buenos y va a ser un partido difícil”.

Las espadas están en todo lo alto, a las 18:00h del miércoles 10 de mayo arranca el Play-In de la parada madrileña de la BLAST Pro Series. El camino hacia el Madrid Arena comienza y solo hay un hueco.