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ENCE baja del cielo a Astralis: campeones de la BLAST Pro Series Madrid

ENCE

Hasta hoy, Astralis parecían completamente extraterrestres, que nadie podía con ellos y que su dominio era infranqueable, hasta que ENCE llegó a Madrid, acabó con sus récords y con la sonrisa de sus caras y por fin se tomó la deseada venganza por la final del Major perdida.

 

ENCE se interpone entre Astralis y la historia (Astralis 09-16 ENCE)

31, ese era el número de mapas consecutivos en el que Astralis había conseguido mantenerse imbatido en Nuke, a uno de alcanzar el legendario récord de NiP en el mismo mapa, hasta que apareció ENCE.

Nuke era hasta ahora reconocido como territorio Astralis y todos los equipos trataban de evitarlo, pero ENCE se encontraba en una encrucijada entre dejar que su rival eligiese o Vertigo o Nuke como primer mapa de esta final. Se la jugaron a este último aún conscientes de la teórica superioridad de estos, aunque visto lo visto, todo parecía estar bajo control.

Arrancó ENCE desde el lado CT, un estilo pausado y calmado en esta defensa fue totalmente clave para ponerse con una considerable ventaja desde bien temprano. Las seis primeras rondas cayeron del lado de los finlandeses y los jugadores de Astralis, excepto Peter «dupreeh» Rasmussen, parecían no tener respuesta alguna a la defensa férrea de su rival, hasta la séptima no pudieron los daneses estrenar su marcador y tampoco fueron capaces de prolongar esta alegría. Jani «Aerial» Jussila controlaba a la perfección la parte exterior del mapa con la AUG y al descanso la ventaja parecía ser definitiva para su equipo, ya que Astralis tan solo había sido capaz de anotar cuatro rondas.

A estas alturas el público madrileño ya se había volcado de lleno con los finlandeses y coreaba su particular sintonía de EZ4ENCE, pero Astralis aún tenía algo más que decir. El dúo formado por Andreas «Xyp9x» Højsleth y Nicolai «dev1ce» Reedtz se resistía a caer y le daba la ronda de pistolas a su club, que también conseguía hacerse con las dos posteriores.

Entró entonces de nuevo en juego el estilo frío de ENCE, que sin inmutarse entraban en A sin apenas utilidad limpiando todo a su paso y sorprendiendo a los daneses y posteriormente Jere «sergej» Salo, el niño de hielo, con una doble baja sumaba la ronda número trece. Las dos siguientes rondas se sumaban con facilidad, y ahí estaba ENCE justo donde querían estar pero quizás no se imaginaban, con ocho puntos de mapa por delante.

A pesar de ello, no necesitarían tantas oportunidades ya que no iban a permitir a Astralis ni que sumaran la décima ronda. 16-09, los jugadores de ENCE se levantarían de su silla sin apenas inmutarse, pero habían evitado que Astralis hiciese historia.

 

La sorpresa se confirma, Astralis impotente (Astralis 13-16 ENCE)

Tras dejar escapar su preciado mapa, Astralis acudía a Train con sed de venganza y conseguían ponerse en cabeza con facilidad en los instantes iniciales del encuentro. Las cinco rondas iniciales caían de su lado y todo hacía parecer que Astralis estaba de vuelta.

Sin embargo, ENCE volvió a sus andares, supo recomponerse, y darle a Astralis donde más les duele, consiguiendo romper por completo su economía gracias a un inconmensurable Aerial, que se erigía como candidato a MVP del torneo.

A partir de aquel momento, Astralis comenzó a ir por completo a remolque y se comenzó a producir un intercambio de rondas entre los dos equipos que no beneficiaba para nada a los daneses. Estos mantenían viva la llama con la consecución de la ronda de pistolas tras el descanso, pero la perfecta defensa de ENCE en el punto de A les devolvía el “momentum” y hacía que Astralis volviese a estar a remolque una vez más.

De hasta cuatro rondas de campeonato dispuso ENCE, y sin margen de error alguno, Astralis se lanzó a la desesperada total en busca de la igualada. Aún así, la ventaja se convirtió en insalvable, ENCE conseguía anotar la ronda dieciséis y los finlandeses esbozaban una media sonrisa, habían conseguido vencer al mejor equipo del mundo y se coronaban como campeones de la BLAST Pro Series Madrid, era tiempo de celebrar.

Astralis y ENCE certifican su pase a la final de BLAST Pro Series Madrid

La primera fase de la BLAST Pro Series Madrid llega a su fin y ya tenemos finalistas, Astralis y ENCE, que han conseguido un total de cuatro victorias cada uno de ellos.

Por su parte, el representante español, Vodafone Giants ha conseguido arrancar una victoria ante el conjunto sueco de NiP y su paso por el evento puede calificarse de excelente.

 

Ronda 3:

Vodafone Giants 16-04 NiP (Nuke)

Dormir le ha sentado bien a los gigantes y sobre todo a un espectacular Christopher «MUTiRiS» Fernandes. Eran muchos los que hablaban sobre las teóricas palizas que recibiría el equipo nacional que avanzase desde el Play-In, y Vodafone Giants se ha encargado de quitarles a todos estas ideas de la cabeza.

De vuelta en Nuke, donde plantaron cara a todo un Astralis, NiP no supo en ningún momento sobreponerse a la ventaja inicial que cosechó Giants desde el bando fuerte, el bando terrorista. Ricardo «fox» Pacheco y compañía aseguraron 11 de las primeras quince rondas y a partir de ese momento, NiP no sumó ni una más.

Treinta bajas de MUTiRiS que mantenían vivas las esperanzas de Giants, que habían conseguido vencer a un equipo Top10 mundial y seguir con opciones de clasificarse a la Gran Final de BLAST Pro Series Madrid.

 

Cloud9 11-16 ENCE (Nuke)

Eran teóricamente el equipo más débil de los cinco invitados a BLAST Pro Series Madrid, pero casi le dan un susto a uno de los favoritos para alcanzar la final.

Tomaron la delantera los norteamericanos durante la primera mitad del encuentro, gracias en gran parte a actuaciones individuales como la de William «RUSH» Wierzba, pero esta ventaja fue insuficiente y se esfumó en cuanto los finlandeses consiguieron dar con la tecla, con un Jere «sergej» Salo  que se muestra siempre impasible, el verdadero hombre de hielo.

 

Astralis 16-13 Na’Vi (Dust2)

El partido más esperado por la mayoría del público asistente al Madrid Arena, el mejor equipo del mundo se enfrentaba a su némesis de los últimos años y siempre aspirante al trono, Na’Vi.

Cuando todos los ojos estaban puestos en Oleksandr «s1mple» Kostyliev y Nicolai «dev1ce» Reedtz, fueron los segundas espadas de cada equipo los que pasaron a primer plano y libraron su particular batalla. Peter «dupreeh» Rasmussen y Ioann «Edward» Sukhariev, con 28 y 29 bajas respectivamente, fueron los protagonistas de un duelo que se terminarían llevando los daneses a pesar de la gran desventaja con la que se fueron al descanso (05-10)

 

Ronda 4:

Vodafone Giants 04-16 Na’Vi (Dust2)

Golpe de realidad para unos Giants que venían eufóricos tras vencer a NiP. Un Na’Vi que se muestra muy fuerte en Dust2 fue capaz de sentenciar el encuentro en la primera mitad.

Edward fue de nuevo el jugador más destacado del combinado ucraniano, mientras que por parte de los gigantes tan solo Ricardo «rmn» Oliveira fue capaz de plantar cara a los jugadores del este.

Con esta derrota, Giants decía adiós a todas sus opciones de clasificación a la Gran Final de BLAST Pro Series Madrid, pero a pesar de ello, no se borraba la sonrisa de la cara de los lusos, a los que aún le duraba la euforia de la tarde de ayer.

 

Astralis 13-16 ENCE (Dust2)

En las entrevistas realizadas en el media day previo al evento, alguno de los jugadores de Astralis declaraban que su mayor rival en BLAST Pro Series Madrid eran los finlandeses de ENCE. Estos últimos se han encargado de confirmarles que estaban en lo cierto.

De nuevo el niño de hielo, Sergej, el joven de 17 años, destacaba en el apartado anotador de su equipo y apareció en los momentos clave para su equipo, que tras un inicio completamente igualado metían la marcha y se colocaban 15-08 a tan solo una ronda de la victoria. A partir de ahí, Astralis comenzó a remar y ronda tras ronda empezaban a acercarse y a meter el miedo en el cuerpo a ENCE, los cuales tan solo fueron capaces de cerrar el partido tras caer en cinco rondas consecutivas.

 

Cloud9 14-16 NiP (Nuke)

De los partidos más igualados que hemos podido ver en esta BLAST Pro Series Madrid, NiP y Cloud9 se enfrentaban para sumar la segunda victoria a su marcador y así mantener intactas sus posibilidades de acceder a la final.

En Nuke, como casi siempre, pudimos vivir como uno de los dos equipos, en este caso Cloud9, se iba con una ventaja abultada, 10-05, al final de la primera mitad, ventaja que suele ser más que suficiente para hacerse con el mapa, pero no en este caso.

Nueve rondas consecutivas por parte de los de Christopher «GeT_RiGhT» Alesund devolvían a NiP al partido y convertían cada ronda en decisiva a partir de ese momento. En estos momentos decisivos casi siempre prevalece la veteranía, y así volvió a ser en esta ocasión, dejando a Cloud9 sin opciones de clasificación y a NiP aún con la ilusión intacta.

Ronda 5:

Vodafone Giants 14-16 ENCE (Overpass)

Última aparición de Vodafone GIants en esta BLAST Pro Series Madrid y aún habiendo certificado ya su eliminación, la organización española formada por jugadores portugueses ha dejado el pabellón bien alto.

Parecía que iba a ser un completo paseo para Allu y compañía, y así fue durante buena parte del mismo, 10-05 conseguían ponerse por delante los finlandeses y ahí hizo click la maquinaria portuguesa. Nueve rondas una detrás de otra encadenaba Giants y metía el miedo en el cuerpo a un ENCE que necesitaba asegurar al menos el empate para certificar su pase a la final.

Sin embargo, ahí todo se acabaría, seis rondas consecutivas que caían del lado de ENCE para asegurar su presencia en la final y la reedición de la última final del Major.

 

Astralis 16-11 Cloud9 (Inferno)

Astralis y Cloud9 prácticamente se enfrentaban por el honor, con los daneses ya clasificados para la final y los norteamericanos sin opción alguna de obtener ni el tercer puesto que daba acceso al Stand Off, Inferno se convirtió en un trámite.

La capacidad de anotar bajas una tras otra de Timothy «autimatic» Ta es indudable, y una vez que el conjunto consiga acoplarse al estilo de juego que intenta imponer el líder Maikil «Golden» Selim pueden llegar a ser temibles. Hasta entonces, Cloud9 sigue sin ser rival para un Astralis que juega absolutamente de memoria, y en el que todos aportan su parte para el éxito global.

 

NiP 16-09 Na’Vi (Dust2)

El tercer Dust2 del día para Na’Vi fue también el peor. En una lucha por conseguir una plaza en la final, en el caso de que ENCE tropezase ante Giants, NiP se impuso y consiguió al menos amarrar la tercera plaza que les daba acceso al Stand Off.

No ha brillado S1mple en el día de hoy, y sí lo ha hecho por fin un Patrik «f0rest» Lindberg al que veníamos esperando durante todo el evento. Hasta doce rondas consecutivas pudo acumular el conjunto sueco, que aseguró la decimoquinta ronda lo antes posible y aunque Na’Vi intentó la machada la decimosexta cayó finalmente a favor de NiP cuando aún los ucranianos no habían podido anotar la décima.

Device, Dupreeh y Xyp9x: el núcleo con el que empezó todo

El mejor equipo del mundo y nadie se atreve a discutirlo. Astralis es sin lugar a dudas el favorito para hacerse con el título allá donde compita y su dominio no parece tener final.

El bloque que lo empezó todo y que se ha mantenido hasta el día de hoy, Nicolai «dev1ce» Reedtz, Peter «dupreeh» Rasmussen y Andreas «Xyp9x» Højsleth nos cuentan cómo están gestionando este éxito y qué esperan del futuro más cercano.

 

Pregunta: Back to back ganadores del Major, dominando la totalidad de la escena competitiva del CS:GO. ¿Qué le queda por conseguir a Astralis? ¿Cómo conseguís afrontar cada torneo con actitud ganadora?
Dev1ce: Yo creo que se trata de ir poniéndote nuevas metas constantemente, nuestros principales objetivos ahora mismo son hacernos con el tercer Major, certificar nuestra plaza en las finales de BLAST Pro Series y hacer un buen papel en la Pro League. Que últimamente ganemos todo no significa que dejemos de querer ganar, somos todos muy exigentes con nosotros mismos y es una de las claves de nuestro éxito.

Dupreeh: Al final todo trata sobre creer, esa es la palabra que mejor encajaría en todo, creer. Creer en que seguirás siendo el mejor, creer en tus compañeros y en que podemos ganar a cualquier equipo. Es la filosofía que seguimos en Astralis. Además, no es ningún secreto que dentro del equipo nos llevamos muy bien y somos una especie de familia, nosotros tres llevamos mucho tiempo jugando juntos y puedo decir orgulloso que son parte de mis mejores amigos, esto hace aún más fácil el que nos podamos mantener como un equipo top.

Xyp9x: Tenemos que mantenernos en el top, seguir siendo los números 1 y continuar siendo fieles a nuestro estilo. Algo que nos motiva especialmente es intentar ganar el tercer Major consecutivo, podría parecer que ya no nos queda mucho que conseguir, pero nos centramos en poder mantenernos en el top el máximo tiempo posible. Además creo que aún no hemos alcanzado nuestro máximo nivel, siempre estamos tratando de optimizar muchísimos procesos y de innovar y por eso pienso que aún nos queda mucho tiempo siendo el mejor equipo.

 

P: Hay una conversación alrededor vuestra, sobre algunos torneos que os estáis saltando en favor de BLAST Pro Series. ¿Qué tenéis que decir respecto a esto? ¿Qué opinión tenéis sobre el circuito BLAST Pro Series y esta edición en Madrid?
Dev1ce: Sí, es verdad que somos unos de los equipos que más eventos se salta y en parte es mi culpa, ya que mi cuerpo no reacciona bien a viajes muy largos y a ciertas condiciones. Estoy muy agradecido de que mi equipo nos tenga tan en cuenta, a la hora de poder descansar y pasar por casa de vez en cuando y así poder preparar mejor los eventos, ver a nuestra familia y amigos y hacer que estemos más concentrados. Creo que este será el futuro, por supuesto entiendo que los fans puedan sentirse decepcionados por estar faltando a eventos como Sídney, pero sinceramente creemos que es lo mejor para el equipo.

Dupreeh: Estoy muy feliz de venir aquí a Madrid, es mi primera vez aquí y estoy expectante por jugar ante los fans españoles, me han dicho que es una locura el cómo apoyan y de verdad que tengo muchas ganas. Respecto a saltarnos eventos, creemos que es la mejor opción para el equipo.

Xyp9x: No es nada nuevo el que nos saltemos eventos, y es algo que como se puede ver fácilmente nos está funcionando para ser los número 1. Además notamos muy negativamente cuando tenemos que encadenar eventos de manera consecutiva, sobre todo cuando toca viajar muy al este, donde Dev1ce no puede viajar.

 

P: En cuanto a ti, Dev1ce. Veremos otro Astralis vs Na’Vi, otro S1mple vs Dev1ce, los considerados por la mayoría como los mejores del mundo. ¿Cómo afrontas estos duelos?
Dev1ce: Sí, hubo mucha conversación el pasado año sobre S1mple y sobre mí, sobre quién merecía ser considerado el mejor jugador, y la verdad que estoy de acuerdo en que era él quien lo merecía. Siempre es divertido jugar contra él, jugamos en el mismo rol, con el AWP, lo que hace que haya muchos duelos 1vs1, por lo que es divertido. A pesar de lo especial que es, porque el público nos considera los mejores del mundo, mi preparación es exactamente la misma que para cualquier otro partido.

 

P: Tu turno ahora, Xyp9x. Te has ganado a pulso el apodo de “Clutchmaster”. ¿Cuál es tu secreto en estas situaciones de desventaja en las que sueles salir victorioso?
Xyp9x: La verdad que no pasa mucho por mi cabeza en estas situaciones de clutch, tan solo me concentro en el juego porque si estás pendiente al público o al resto de factores es completamente imposible. Mucha gente espera de mí que levante estas situaciones, lo que añade presión pero es un honor para mí. En resumen el secreto sería ese, mantener la mente fría y calcular todas las posibilidades para así elegir la mejor.

P: Dupreeh, ¿qué le dirías a un joven jugador de CS:GO que sueñe con llegar al máximo nivel, donde tú estás ahora?
Dupreeh: Lo más importante y clave es ir aprendiendo cada día de tus fallos, y no darte nunca por vencido, porque habrá momentos en que sientes que estás estampándote contra un muro que no puedes vencer. Es importante creer en uno mismo, si tienes talento y una buena mentalidad, llegarás donde te propongas.

 

P: Hablemos de los equipos españoles que tendremos luchando por un puesto en BLAST Pro Series Madrid, Vodafone Giants y Movistar Riders. ¿Qué sabéis de ellos?
Dev1ce: Es una oportunidad increíble para ellos el tener estos clasificatorios, todo el mundo conoce a M1xwell, todo el mundo conoce a Fox, son leyendas, no conozco mucho a sus equipos pero siempre es emocionante poder enfrentarte a nuevos oponentes, de los que puedes aprender nuevas cosas. Espero que puedan arrancar buenos resultados enfrente de su público.

Dupreeh: Es muy importante que equipos que no son top mundiales también tengan la oportunidad de enfrentarse a ellos y además lo harán enfrente de su gente, su público. Es algo que en BLAST Pro Series hacen muy bien, y es que siempre vas a poder tener la oportunidad de ver a tu equipo en el escenario.

Xyp9x: Creo que Movistar Riders hará un buen papel aquí. Les he visto online algunas veces y juegan buen CS:GO. Además el que pase tendrá el apoyo de la afición, y eso puede ser clave.

 

P: Por último, hablemos de Vertigo, ¿os gusta?
Dev1ce: No lo hemos baneado ante ningún equipo, excepto ante Cloud9, nosotros estamos abiertos para jugarlo pero entiendo que los otros equipos, al haber estado participando en eventos no han tenido tiempo para prepararlo. Nos sentimos muy confiados en nuestra preparación en este mapa, espero que si llegamos a la final podamos jugarlo.

Xyp9x: En realidad me gusta el mapa, obviamente hay cambios que son necesarios en él, pero cuando estos cambios sean realizados será un gran mapa. Es un mapa muy diferente al resto, más pequeño, con rotaciones muy rápidas y emocionante de jugar.  Lo hemos practicado mucho y esperamos poder jugarlo en competición pronto.

Giants no gana, pero ilusiona en BLAST Pro Series Madrid

El primer día de BLAST Pro Series Madrid ha llegado a su fin y nos deja a Astralis como el único equipo invicto y a Vodafone Giants sin poder estrenar su marcador de victorias, pero dejando buenísimas sensaciones al haber llevado a Cloud9 al extremo y haber competido a Astralis en su mapa fetiche, Nuke.

 

Ronda 1:

Vodafone Giants 14-16 Cloud9 (Dust2)

Giants sigue dando razones para soñar. Los portugueses caen derrotados por la mínima ante Cloud9, pero ilusiona a sus seguidores.

Timothy «autimatic» Ta ha sido el principal responsable de cortar las alas de un Vodafone Giants que se veía compitiendo de tú a tú a uno de los equipos más potentes del planeta.

Los americanos conseguían hacerse con la ventaja en los instantes previos del partido, pero enseguida se encargaban los portugueses de igualar la contienda, hasta el punto de llegar al descanso con ventaja en el marcador (8-7) y que mantendrían hasta que una triple baja del citado autimatic devolvía a Cloud9 a la delantera y que sabría utilizar para cerrar posteriormente el encuentro por 16-04.

 

ENCE 16-04 Na’Vi (Mirage)

Simplemente superados por Aleksi «allu» Jalli y compañía. El jugador finlandés ha destrozado a los ucranianos con un total de 29 bajas en 20 rondas y junto a Jani «Aerial» Jussila se encargó de encarrilar el encuentro desde un primer momento, dejando tan solo cuatro rondas para los de Na’Vi y a Aleksandr «s1mple» Kostyliev en 14 bajas. Tendrán que mejorar los ucranianos en los próximos encuentros si quieren alcanzar la final.

 

Astralis 16-08 NiP (Dust2)

No se andan con rodeos en Astralis. Vienen a Madrid a hacerse con el título y piensan arrasar con todo a su paso.  Peter «dupreeh» Rasmussen y Andreas «Xyp9x» Højsleth fueron los jugadores más destacados de un equipo que parece jugar de memoria y tan solo a través de jugadas individuales de  Fredrik «REZ» Sterner o Patrik «f0rest» Lindberg pudo NiP ser capaz de sumar rondas.

Aun así, Nicolai «dev1ce» Reedtz declara que NiP está mejorando mucho su juego y que darán guerra en las próximas rondas.

Ronda 2:

Vodafone Giants 07-16 Astralis (Nuke)

Giants 4-0 Astralis. Quedémonos con esa imagen que por sí misma puede calificarse de histórica de cierta manera. Giants se mostraban confiados a pesar de haber dejado que Astralis jugase su mapa predilecto, Nuke, en el que acumulan más de treinta enfrentamientos consecutivos saliendo victoriosos. Y todo salió bien en el comienzo, conseguía anotar las cuatro primeras rondas Giants y de pronto se produjo un murmullo de fondo en el Madrid Arena.

A pesar de ello, Astralis sigue siendo Astralis, y con una calma que ya no sorprende, los daneses comenzaron a anotar rondas hasta llegar al descanso por encima en el marcador y cerrar el encuentro en la segunda mitad de una forma sencilla liderados una vez más por Dupreeh, que se encuentra a un nivel de lo más alto.

 

Cloud9 07-16 Na’Vi (Mirage)

No podían permitirse una segunda derrota tras caer estrepitosamente ante ENCE, y no lo hicieron. Cuando Na’Vi es capaz de activar su modo arrollador es cuando defienden su condición de aspirante y si miramos a la tabla de puntuaciones veremos que la actuación coral del equipo ha sido la clave para la victoria.

S1mple y Egor «flamie» Vasilyev’ con 22 bajas y  Denis «electronic» Sharipov con 23 han servido de líderes para el combinado ucraniano, mientras que Cloud9 no ha sabido reponerse de una mala primera mitad, aún “resacosos” del apretado partido ante Giants.

 

NiP 16-05 ENCE (Nuke)

Vuelta a la tortilla. NiP, que venía de perder contundentemente ante Astralis, y ENCE, que vencía abultadamente a Na’Vi, han hecho justo lo contrario en este encuentro para colocarse ambos con un 1-1 en el total del evento.

El sueco  Dennis «dennis» Edman se ha encargado de despejar todas las dudas sobre su nivel con una actuación magistral que le ha dado la victoria a su equipo, con una baja cuádruple con AWP incluida que le serviría para elevar su marcador de bajas hasta las 27 finales. 16-05 empujón de moral para unos NiP a los que una segunda derrota les podría haber sentenciado y vuelta a la tierra para ENCE.

Astralis: La eterna demostración de superioridad

El mejor equipo del mundo, Astralis, desembarca en Madrid para disputar nuevamente una parada de BLAST Pro Series. En el Madrid Arena los daneses cumplirán su tercera aparición del año en un circuito en el que ya han cosechado un triunfo, en la edición brasileña de São Paulo, mientras que en la de Miami acabaron en quinta posición en lo que ha sido su peor actuación histórica dentro de esta serie de competiciones.

 

HISTORIA

Para hablar de la historia de Astralis es irremediablemente necesario remontarse hasta los primeros años del siglo XXI, cuando competían bajo bandera finlandesa y contaron con iconos históricos como el de Joona “natu” Leppänen. En torno al año 2009 el club cesó sus actividades y no volvimos a saber nada de este nombre hasta 2016.

En enero de dicho año, los integrantes del antiguo equipo de Team SoloMid, y que por aquel momento jugaban bajo el título de QuestionMark, se hicieron con los derechos de la marca Astralis y fundaron la que fue una de las primeras organizaciones propiedad de los propios jugadores. En el primer quinteto figuraban Nicolai “device” Reedtz, Peter “dupreeh” Rasmussen, Andreas “Xyp9x” Højsleth, Finn “karrigan” Andersen y René “cajunb” Borg.

Los comienzos no fueron sencillos. Un quinteto que arrastraba la fama de que su rendimiento perdía enteros en las fases decisivas de las competiciones no supo lo que era saborear las mieles del triunfo hasta doce meses después, al imponerse a OpTic Gaming en las finales de la segunda temporada de ECS, consumando la revancha tras caer ante los norteamericanos una semana antes en la final de ELEAGUE.

Un triunfo que hizo de precursor para lo que estaba por llegar, su primer Major. En enero de 2017 acabaron finalmente con su maldición, y tras derrotar a Virtus.pro en la final, levantaron el cetro del ELEAGUE Major de Atlanta. Un idilio que se prolongó poco después con la conquista de las finales mundiales del circuito IEM en Katowice. El resto de la temporada pareció indicar que lo ocurrido en la capital del estado de Georgia era un espejismo y apenas un par de segundos puestos destacaron entre sus logros.

El culmen de su mala trayectoria llegó nuevamente con el primer Major del año, en esta ocasión en 2018, donde cayeron a las primeras de cambio y la paciencia de algunos de sus jugadores se terminó. Markus “Kjaerbye” Kjærbye, que se había incorporado supliendo cajunb en verano de 2016, decidía abandonar la disciplina danesa y en su lugar incorporaron a un casi denostado Emil “Magisk” Reif. Esto supuso el punto de inflexión que marca el inicio de “La era de Astralis”.

En Dreamhack Masters Marsella levantaron el primero de los nueve títulos que lograrían en ese año tras la modificación en la alineación titular. Llegó su segundo Major, el de FACEIT en Londres y se convirtieron en el único equipo en la historia, hasta el momento, en alzarse con el Intel Grand Slam y su consiguiente millón de dólares de premio.

 

ESTADO DE FORMA

Apelar a que la quinta posición de Astralis en la BLAST Pro Series de Miami les hace disminuir sus opciones de triunfo en Madrid sería una completa osadía. En un año en el que ya se han embolsado la IEM Katowice, el primer Major de la temporada, la BLAST Pro Series de Saõ Paulo y han encabezado su grupo de la ESL Pro League, la dominancia danesa sigue más que viva.

Es precisamente ese traspiés en la ciudad del estado de Florida el que les hace mucho más peligrosos por sus ansias de volver a reinar y dejar dicho resultado en una mera anécdota.

El repertorio de mapas que podemos esperar por parte de los daneses deja algunas dudas que pasan por Vertigo. Hasta el momento, Cache era su veto instantáneo y aún no se han estrenado en el nuevo mapa, por lo que se desconoce si heredará el estatus o si decidirán incluirlo entre sus opciones. Los que sí se conocen como sus fuertes son Nuke e Inferno. En este último rompieron recientemente su racha triunfal de 19 triunfos consecutivos, mientras que el primero sigue siendo su feudo inexpugnable: 36 victorias seguidas.

 

ALINEACIÓN

Nicolai “device” Reedtz: El segundo mejor jugador del mundo en el año 2018 es también uno de los de mayor producción estadística de Astralis. Polivalente, capaz de utilizar rifles de asalto y de francotirador al nivel de los mejores según las necesidades de su equipo.

Peter “dupreeh” Rasmussen: Un seguro de vida. Posiblemente el jugador más regular del equipo y con capacidad de asumir diferentes roles dentro del servidor, siendo habitualmente el encargado de abrir los puntos de bomba. En el pasado también ha sido el francotirador del equipo.

Andreas “Xyp9x” Højsleth: Conocido principalmente por su tremenda habilidad para resolver situaciones de uno contra uno o incluso en inferioridad numérica. Durante el transcurso de la ronda ofrece a sus compañeros cualquier recurso que esté en su mano en pos del triunfo y cuando se le requiere, simplemente brilla.

Lukas “gla1ve” Rossander: El líder estratégico del quinteto danés ha sido uno de los principales artífices de su estatus actual. Lee todo lo que ocurre en el servidor como pocos, maneja a la perfección todo lo que sus jugadores pueden ofrecer y además, tiene una producción de bajas más que positiva para un jugador de su cargo.

Emil “Magisk” Reif: El último en llegar a Astralis es también uno de los motivos por los que ya llevan dos Majors consecutivos en sus estantes. Aporta una cantidad de bajas insana y ha encajado perfectamente en el sistema táctico del equipo.

FaZe resucita en Miami

Sorpresón monumental en el Watsco Center de Miami. La primera parada de la historia del circuito BLAST Pro Series en suelo norteamericano regaló una de esas jornadas de desconcierto en las que de repente, toda la teoría, todo lo que se podía esperar de sus participantes se da la vuelta y ocurre algo sencillamente inesperado y mágico. Faze Clan está de vuelta.

En el primer día de competición todo discurrió con normalidad. Astralis dominó, Team Liquid y Natus Vincere sobrevivieron y el resto, como se preveía, fueron meros espectadores. Obviamente, nadie se imaginó lo que estaba por ocurrir.

La tanda de partidos del sábado arrancó y lo primero que se vio fue a los todopoderosos daneses caer estrepitosamente ante MIBR por 16-2. Una paliza que nos hizo remontarnos hasta el dos de septiembre del año pasado para encontrar un resultado similar. En aquel caso, 16-1 frente a North.

Y como si de un castillo de naipes se tratase, todo se desmoronó. Los últimos dos partidos se convirtieron también en derrotas. Mientras tanto, Team Liquid contaba sus encuentros por victorias mientras que FaZe, sin hacer prácticamente ruido, hizo lo propio para citarse en la final con los estadounidenses.

Viendo el precedente del duelo inaugural en el que los americanos les endosaron un 16-5, no pilló a nadie por sorpresa que FaZe Clan quitara Nuke inmediatamente. Lo que sí que rechinó un poco fue la elección de Dust2 por parte de Team Liquid, uno de los mejores mapas recientes del combinado europeo, pero esa es una historia de la que hablaremos más adelante. Empecemos por lo acontecido en Mirage.

Aprovechando el “momentum” adquirido durante la recta final de la fase de grupos, FaZe Clan entró a la final de una manera arrolladora. Su ofensiva fue variada y efectiva, algo que les permitió ponerse con un 8-0 en el marcador. Las consignas estuvieron claras, en rondas donde Team Liquid contaba con armas, ataques rápidos y directos a cualquiera de los puntos de bomba y en ventaja económica, posicionamiento pasivo estándar con todos los jugadores repartidos por el mapa tapando posibles agresiones norteamericanas.

En estos primeros compases del partido por el título, Dauren “AdreN” Kystaubayev fue el principal protagonista. Incisivo en todo momento, destartaló la defensa rival constantemente. Estadísticamente hablando, fue también el integrante de FaZe con mayor incidencia, al finalizar el primer parcial con un KAST del 86,4%, lo que se traduce en que este fue el porcentaje de rondas en las que sumó una baja, una asistencia, sobrevivió o al caer, fue rápidamente vengado por un compañero.

El estreno en el marcador de los americanos llegó de la mano de Nick “nitr0” Cannella, que logró una triple baja con el AWP, despertando a los suyos para acercarse en el tanteador en el tramo final de su bando defensivo, 10-5.

Con los roles intercambiados, la película volvió a coger tintes triunfadores para FaZe. Tan solo cedieron en una ronda, la tercera de la segunda mitad, en la que aun con armas débiles, fueron superados por los rifles de Team Liquid. Una pequeña muesca de lo que fue un nuevo monólogo europeo. Nikola “NiKo” Kovac pareció omnipresente y detuvo recurrentemente los intentos ofensivos de los americanos hasta fijar el 16-6 con el que concluyó Mirage.

Como si de una reedición del primer mapa fuera, el inicio del Dust2 tuvo un solo equipo en el servidor, FaZe Clan, aunque más bien, tuvo a un jugador, Håvard “rain” Nygaard.

El noruego completó una exhibición de otra época. Un rendimiento que recordó su mejor estado de forma de allá por el año 2017, cuando se sentaba en la mesa de los mejores del mundo y su equipo era un habitual en las finales y entregas de premios. Plasmándolo en números, el nórdico en la novena ronda ya había aniquilado a los cinco jugadores de Team Liquid en dos ocasiones y al pulsar la tecla del tabulador, se veía con un 20-0 indiscutible.

Al igual que ocurrió en el mapa inicial, no fue hasta la última parte del primer bando que los estadounidenses dieron muestras de estar vivos y no querer ceder el triunfo tan fácilmente. Y de la misma manera que en aquel momento, Nick “nitr0” Cannella fue el inspirador en el que se apoyaron sus compañeros para reducir las distancias.

Esta resurrección se amplió también en las primeras rondas de su lado defensivo, donde llegaron a colocarse a cuatro puntos de diferencia, 13-9 con un Jake “Stewie2k” Yip estelar.

Sin embargo, la economía en este bando es peligrosamente sensible y un pequeño intercambio de rondas puede ser devastador en el tramo decisivo de un encuentro, como ocurrió con Team Liquid, que se vio con un 15-12 en contra y teniendo que jugar el momento cumbre de la final con pistolas. Como era de esperar, no pudieron hacer nada y FaZe Clan se alzó campeón de la BLAST Pro Series de Miami con el bosnio Nikola “NiKo” Kovac galardonado con el título de jugador más valioso de la competición.

Una terna para ganar, otra para salvar los muebles

El gran circo de la BLAST Pro Series pisa por primera vez Estados Unidos para llenar la ciudad de Miami de espectáculo, entretenimiento y en definitiva, el mejor Counter-Strike: Global Offensive del mundo.

La mecánica competitiva será exactamente igual que en anteriores citas: seis equipos compitiendo en un formato de liguilla a una sola vuelta y un solo mapa con los dos mejores citándose en la gran final, ya sí, al mejor de tres parciales.

Como peculiaridad para la edición de Miami, cabe citar que será en la que se despida al mapa de Cache en el circuito BLAST Pro Series, pues en la próxima parada, la de Madrid, ya se contará con Vertigo.

 

Astralis: A la conquista de la triple corona (device, dupreeh, Xyp9x, Magisk, gla1ve)

El mejor equipo del mundo vuelve a conectarse a un servidor menos de un mes después de su última actuación, la que supuso el triunfo en la anterior parada del circuito BLAST Pro Series en São Paulo. Con ese ya son dos de manera consecutiva y en Miami intentarán el triplete para dejar más pruebas, aún si fueran necesarias, de que son los mejores de la historia.

En lo que va de año 2019 tan solo han caído en cuatro mapas, siendo tres de ellos ante Team Liquid y sin bajar nunca de la decena de rondas. En el otro lado de la balanza, 26 triunfos a su favor, lo que supone una cifra superior al 85% de victorias.

Estamos ante un equipo habitualmente coral en el reparto de producción estadística pero en caso de querer afinar el tiro y buscar un solo nombre, este es el de Nicolai “device” Reedtz, francotirador del equipo y segundo mejor jugador del mundo en 2018.

 

Cloud9: Demasiada exigencia para un quinteto sin rodaje (cajunb, RUSH, autimatic, Golden, vice)

El club norteamericano se presenta en casa con tres modificaciones en la plantilla con respecto a su última competición, el Major de Katowice en el que cayeron en la fase de grupos.

Desde aquel momento, se reincorporó el sueco Maikil “Golden” Selim para dotar de orden nuevamente a un equipo con tendencias tácticas anárquicas en sus apariciones más recientes. A él se le unió un nuevo fichaje, Daniel “vice” Kim, cuyo puesto en el club aún no está garantizado, pues se encuentra en periodo de pruebas. Por tanto, habrá que seguirle muy de cerca.

Contra todo pronóstico, al suponer la pérdida del puesto en el próximo Major, se adquirió también al veterano jugador danés René “cajunb” Borg, que, sobre el papel, debería dotar de mayor equilibrio en el reparto de roles al equipo.

 

FaZe: Se acaban las oportunidades (AdreN, olofmeister, rain, NiKo, GuardiaN)

Cuartos de final en el Major, una victoria en BLAST Pro Series Saõ Paulo y dos en StarSeries i-League, un bagaje del todo insuficiente para un equipo con las aspiraciones y el presupuesto de FaZe Clan.

Las primeras urgencias ya empiezan a destaparse y no sería para nada descartable que un nuevo fracaso suponga una reforma en el quinteto, a pesar de las insistentes voces procedentes del equipo que aseguran que no barajan esa opción a corto plazo. Lo que es cierto es que, por potencial, estamos ante uno de los favoritos a colarse en la final pero viendo su trayectoria más reciente, no se le augura un buen rendimiento.

Como siempre, toda opción de éxito pasará por las manos del bosnio Nikola “NiKo” Kovac, estrella y líder estratégico del combinado europeo a quien en esta reciente racha de malos resultados se le viene pidiendo que dé un paso al frente desde un amplio grupo de la afición.

 

Team Liquid: El eterno aspirante se crece en casa (nitr0, NAF, Twistzz, EliGE, Stewie2k)

Un solo triunfo ante Astralis en lo que va de año, en Los Ángeles. A este precedente se agarran tanto jugadores como aficionados de Team Liquid, que en casa volverán a tener una nueva oportunidad de asaltar el trono danés.

En su última cita, en Saõ Paulo, ya les arrebataron un mapa y buscarán aumentar su botín en Miami. Desde aquel momento, los estadounidenses no han vuelto a competir por lo que no sería extraño considerar como posibilidad un arranque frío del torneo, algo que con el formato tan frenético y dinámico de BLAST Pro Series puede suponer un disgusto a las primeras de cambio.

Desde la llegada de Jake “Stewie2k” Yip ya han pasado más de tres meses, y la duda sobre si se acertó con su fichaje o no sigue siendo un fuerte punto de discusión. En una balanza entra el haber llegado nuevamente a una final frente a Astralis en Brasil; en el otro, la caída precipitada en el Major. Lo que sí es cierto es que el juego no ha terminado de encontrar la fluidez de 2018. En Miami tendremos una nueva posibilidad para valorarlo.

 

MIBR: Miembro fundador del “Club de las urgencias” (FalleN, TACO, coldzera, fer, felps)

No hay más oportunidades, los resultados tienen que llegar ya. Esa es la frase que se repite constantemente al hablar del equipo brasileño en las últimas semanas. Sus constantes tropiezos disienten con el objetivo establecido a principios de temporada: ser un rival para Astralis y luchar por títulos.

Desde aquel momento, fracaso en WESG, fracaso en BLAST Pro Series São Paulo y otro más en StarSeries i-League. La paciencia de Gabriel “FalleN” Toledo empieza a acabarse y la tendencia ha de ser revertida inmediatamente.

El primer punto a tratar para encontrar la mejoría urgente que requiere el equipo es recuperar a Marcelo “coldzera” David para la causa. Aunque sus números no han bajado exageradamente en las últimas semanas, el impacto que ellos producen en el resultado final sí que lo ha hecho. Debe convertir estadísticas vacías en oportunidades de victoria para su equipo.

 

Natus Vincere: s1mple quiere guerra (Zeus, s1mple, electronic, Edward, Flamie)

Con el título de StarSeries i-League bajo el brazo, el equipo ucraniano aterriza en BLAST PRO Series Miami buscando convertirse nuevamente en una de las principales amenazas para romper el binomio Astralis-Liquid.

Las malas sensaciones con las que cayeron en el Major parecen haber desaparecido y la solvencia con la que han obtenido el triunfo en China asusta, más si cabe pensando en que al mejor de un mapa, como es la primera fase de la BLAST Pro Series, pueden ganar a cualquiera.

Que Aleksandr “s1mple” Kostilyev es el jugador más en forma del mundo no es novedad, pero no por ello hay que dejar de remarcar que será la principal baza en la que Na’Vi se apoyará para su asalto al cetro. Ya ha demostrado que él solito es capaz de ganar partidos y viene promediando unos números astronómicos. Que se preparen sus rivales.