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Astralis y ENCE certifican su pase a la final de BLAST Pro Series Madrid

La primera fase de la BLAST Pro Series Madrid llega a su fin y ya tenemos finalistas, Astralis y ENCE, que han conseguido un total de cuatro victorias cada uno de ellos.

Por su parte, el representante español, Vodafone Giants ha conseguido arrancar una victoria ante el conjunto sueco de NiP y su paso por el evento puede calificarse de excelente.

 

Ronda 3:

Vodafone Giants 16-04 NiP (Nuke)

Dormir le ha sentado bien a los gigantes y sobre todo a un espectacular Christopher «MUTiRiS» Fernandes. Eran muchos los que hablaban sobre las teóricas palizas que recibiría el equipo nacional que avanzase desde el Play-In, y Vodafone Giants se ha encargado de quitarles a todos estas ideas de la cabeza.

De vuelta en Nuke, donde plantaron cara a todo un Astralis, NiP no supo en ningún momento sobreponerse a la ventaja inicial que cosechó Giants desde el bando fuerte, el bando terrorista. Ricardo «fox» Pacheco y compañía aseguraron 11 de las primeras quince rondas y a partir de ese momento, NiP no sumó ni una más.

Treinta bajas de MUTiRiS que mantenían vivas las esperanzas de Giants, que habían conseguido vencer a un equipo Top10 mundial y seguir con opciones de clasificarse a la Gran Final de BLAST Pro Series Madrid.

 

Cloud9 11-16 ENCE (Nuke)

Eran teóricamente el equipo más débil de los cinco invitados a BLAST Pro Series Madrid, pero casi le dan un susto a uno de los favoritos para alcanzar la final.

Tomaron la delantera los norteamericanos durante la primera mitad del encuentro, gracias en gran parte a actuaciones individuales como la de William «RUSH» Wierzba, pero esta ventaja fue insuficiente y se esfumó en cuanto los finlandeses consiguieron dar con la tecla, con un Jere «sergej» Salo  que se muestra siempre impasible, el verdadero hombre de hielo.

 

Astralis 16-13 Na’Vi (Dust2)

El partido más esperado por la mayoría del público asistente al Madrid Arena, el mejor equipo del mundo se enfrentaba a su némesis de los últimos años y siempre aspirante al trono, Na’Vi.

Cuando todos los ojos estaban puestos en Oleksandr «s1mple» Kostyliev y Nicolai «dev1ce» Reedtz, fueron los segundas espadas de cada equipo los que pasaron a primer plano y libraron su particular batalla. Peter «dupreeh» Rasmussen y Ioann «Edward» Sukhariev, con 28 y 29 bajas respectivamente, fueron los protagonistas de un duelo que se terminarían llevando los daneses a pesar de la gran desventaja con la que se fueron al descanso (05-10)

 

Ronda 4:

Vodafone Giants 04-16 Na’Vi (Dust2)

Golpe de realidad para unos Giants que venían eufóricos tras vencer a NiP. Un Na’Vi que se muestra muy fuerte en Dust2 fue capaz de sentenciar el encuentro en la primera mitad.

Edward fue de nuevo el jugador más destacado del combinado ucraniano, mientras que por parte de los gigantes tan solo Ricardo «rmn» Oliveira fue capaz de plantar cara a los jugadores del este.

Con esta derrota, Giants decía adiós a todas sus opciones de clasificación a la Gran Final de BLAST Pro Series Madrid, pero a pesar de ello, no se borraba la sonrisa de la cara de los lusos, a los que aún le duraba la euforia de la tarde de ayer.

 

Astralis 13-16 ENCE (Dust2)

En las entrevistas realizadas en el media day previo al evento, alguno de los jugadores de Astralis declaraban que su mayor rival en BLAST Pro Series Madrid eran los finlandeses de ENCE. Estos últimos se han encargado de confirmarles que estaban en lo cierto.

De nuevo el niño de hielo, Sergej, el joven de 17 años, destacaba en el apartado anotador de su equipo y apareció en los momentos clave para su equipo, que tras un inicio completamente igualado metían la marcha y se colocaban 15-08 a tan solo una ronda de la victoria. A partir de ahí, Astralis comenzó a remar y ronda tras ronda empezaban a acercarse y a meter el miedo en el cuerpo a ENCE, los cuales tan solo fueron capaces de cerrar el partido tras caer en cinco rondas consecutivas.

 

Cloud9 14-16 NiP (Nuke)

De los partidos más igualados que hemos podido ver en esta BLAST Pro Series Madrid, NiP y Cloud9 se enfrentaban para sumar la segunda victoria a su marcador y así mantener intactas sus posibilidades de acceder a la final.

En Nuke, como casi siempre, pudimos vivir como uno de los dos equipos, en este caso Cloud9, se iba con una ventaja abultada, 10-05, al final de la primera mitad, ventaja que suele ser más que suficiente para hacerse con el mapa, pero no en este caso.

Nueve rondas consecutivas por parte de los de Christopher «GeT_RiGhT» Alesund devolvían a NiP al partido y convertían cada ronda en decisiva a partir de ese momento. En estos momentos decisivos casi siempre prevalece la veteranía, y así volvió a ser en esta ocasión, dejando a Cloud9 sin opciones de clasificación y a NiP aún con la ilusión intacta.

Ronda 5:

Vodafone Giants 14-16 ENCE (Overpass)

Última aparición de Vodafone GIants en esta BLAST Pro Series Madrid y aún habiendo certificado ya su eliminación, la organización española formada por jugadores portugueses ha dejado el pabellón bien alto.

Parecía que iba a ser un completo paseo para Allu y compañía, y así fue durante buena parte del mismo, 10-05 conseguían ponerse por delante los finlandeses y ahí hizo click la maquinaria portuguesa. Nueve rondas una detrás de otra encadenaba Giants y metía el miedo en el cuerpo a un ENCE que necesitaba asegurar al menos el empate para certificar su pase a la final.

Sin embargo, ahí todo se acabaría, seis rondas consecutivas que caían del lado de ENCE para asegurar su presencia en la final y la reedición de la última final del Major.

 

Astralis 16-11 Cloud9 (Inferno)

Astralis y Cloud9 prácticamente se enfrentaban por el honor, con los daneses ya clasificados para la final y los norteamericanos sin opción alguna de obtener ni el tercer puesto que daba acceso al Stand Off, Inferno se convirtió en un trámite.

La capacidad de anotar bajas una tras otra de Timothy «autimatic» Ta es indudable, y una vez que el conjunto consiga acoplarse al estilo de juego que intenta imponer el líder Maikil «Golden» Selim pueden llegar a ser temibles. Hasta entonces, Cloud9 sigue sin ser rival para un Astralis que juega absolutamente de memoria, y en el que todos aportan su parte para el éxito global.

 

NiP 16-09 Na’Vi (Dust2)

El tercer Dust2 del día para Na’Vi fue también el peor. En una lucha por conseguir una plaza en la final, en el caso de que ENCE tropezase ante Giants, NiP se impuso y consiguió al menos amarrar la tercera plaza que les daba acceso al Stand Off.

No ha brillado S1mple en el día de hoy, y sí lo ha hecho por fin un Patrik «f0rest» Lindberg al que veníamos esperando durante todo el evento. Hasta doce rondas consecutivas pudo acumular el conjunto sueco, que aseguró la decimoquinta ronda lo antes posible y aunque Na’Vi intentó la machada la decimosexta cayó finalmente a favor de NiP cuando aún los ucranianos no habían podido anotar la décima.

FaZe resucita en Miami

Sorpresón monumental en el Watsco Center de Miami. La primera parada de la historia del circuito BLAST Pro Series en suelo norteamericano regaló una de esas jornadas de desconcierto en las que de repente, toda la teoría, todo lo que se podía esperar de sus participantes se da la vuelta y ocurre algo sencillamente inesperado y mágico. Faze Clan está de vuelta.

En el primer día de competición todo discurrió con normalidad. Astralis dominó, Team Liquid y Natus Vincere sobrevivieron y el resto, como se preveía, fueron meros espectadores. Obviamente, nadie se imaginó lo que estaba por ocurrir.

La tanda de partidos del sábado arrancó y lo primero que se vio fue a los todopoderosos daneses caer estrepitosamente ante MIBR por 16-2. Una paliza que nos hizo remontarnos hasta el dos de septiembre del año pasado para encontrar un resultado similar. En aquel caso, 16-1 frente a North.

Y como si de un castillo de naipes se tratase, todo se desmoronó. Los últimos dos partidos se convirtieron también en derrotas. Mientras tanto, Team Liquid contaba sus encuentros por victorias mientras que FaZe, sin hacer prácticamente ruido, hizo lo propio para citarse en la final con los estadounidenses.

Viendo el precedente del duelo inaugural en el que los americanos les endosaron un 16-5, no pilló a nadie por sorpresa que FaZe Clan quitara Nuke inmediatamente. Lo que sí que rechinó un poco fue la elección de Dust2 por parte de Team Liquid, uno de los mejores mapas recientes del combinado europeo, pero esa es una historia de la que hablaremos más adelante. Empecemos por lo acontecido en Mirage.

Aprovechando el “momentum” adquirido durante la recta final de la fase de grupos, FaZe Clan entró a la final de una manera arrolladora. Su ofensiva fue variada y efectiva, algo que les permitió ponerse con un 8-0 en el marcador. Las consignas estuvieron claras, en rondas donde Team Liquid contaba con armas, ataques rápidos y directos a cualquiera de los puntos de bomba y en ventaja económica, posicionamiento pasivo estándar con todos los jugadores repartidos por el mapa tapando posibles agresiones norteamericanas.

En estos primeros compases del partido por el título, Dauren “AdreN” Kystaubayev fue el principal protagonista. Incisivo en todo momento, destartaló la defensa rival constantemente. Estadísticamente hablando, fue también el integrante de FaZe con mayor incidencia, al finalizar el primer parcial con un KAST del 86,4%, lo que se traduce en que este fue el porcentaje de rondas en las que sumó una baja, una asistencia, sobrevivió o al caer, fue rápidamente vengado por un compañero.

El estreno en el marcador de los americanos llegó de la mano de Nick “nitr0” Cannella, que logró una triple baja con el AWP, despertando a los suyos para acercarse en el tanteador en el tramo final de su bando defensivo, 10-5.

Con los roles intercambiados, la película volvió a coger tintes triunfadores para FaZe. Tan solo cedieron en una ronda, la tercera de la segunda mitad, en la que aun con armas débiles, fueron superados por los rifles de Team Liquid. Una pequeña muesca de lo que fue un nuevo monólogo europeo. Nikola “NiKo” Kovac pareció omnipresente y detuvo recurrentemente los intentos ofensivos de los americanos hasta fijar el 16-6 con el que concluyó Mirage.

Como si de una reedición del primer mapa fuera, el inicio del Dust2 tuvo un solo equipo en el servidor, FaZe Clan, aunque más bien, tuvo a un jugador, Håvard “rain” Nygaard.

El noruego completó una exhibición de otra época. Un rendimiento que recordó su mejor estado de forma de allá por el año 2017, cuando se sentaba en la mesa de los mejores del mundo y su equipo era un habitual en las finales y entregas de premios. Plasmándolo en números, el nórdico en la novena ronda ya había aniquilado a los cinco jugadores de Team Liquid en dos ocasiones y al pulsar la tecla del tabulador, se veía con un 20-0 indiscutible.

Al igual que ocurrió en el mapa inicial, no fue hasta la última parte del primer bando que los estadounidenses dieron muestras de estar vivos y no querer ceder el triunfo tan fácilmente. Y de la misma manera que en aquel momento, Nick “nitr0” Cannella fue el inspirador en el que se apoyaron sus compañeros para reducir las distancias.

Esta resurrección se amplió también en las primeras rondas de su lado defensivo, donde llegaron a colocarse a cuatro puntos de diferencia, 13-9 con un Jake “Stewie2k” Yip estelar.

Sin embargo, la economía en este bando es peligrosamente sensible y un pequeño intercambio de rondas puede ser devastador en el tramo decisivo de un encuentro, como ocurrió con Team Liquid, que se vio con un 15-12 en contra y teniendo que jugar el momento cumbre de la final con pistolas. Como era de esperar, no pudieron hacer nada y FaZe Clan se alzó campeón de la BLAST Pro Series de Miami con el bosnio Nikola “NiKo” Kovac galardonado con el título de jugador más valioso de la competición.